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商业

钱伯斯卸任思科 CEO,一个时代终结了

Quentin Hardy2015-05-07 16:01:07

而继任的罗宾斯将在钱伯斯的密切关注下运营思科公司。

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

如今,科技领域老一辈的叛逆者们,几乎已经完全为他们的那个时代画上了句号。

过去几年间,微软、甲骨文(Oracle)、英特尔和 IBM 等几大科技领域巨头长期以来的领导者开始逐一离任。这昭示着一个科技时代的终结,也意味着另一个科技时代即将到来。这些公司大多数都是在个人电脑和套装软件横行之时创立的。现在,这些公司的新任领导人大多奋力想要对公司进行革新,追上这个到处都充斥着移动设备、云计算、传感器和软件的时代。

约翰·T·钱伯斯或许是这些老牌领导人中最后一位还在职的资深领导人了。而周一,这位自 1995 年以来就一直担任思科系统公司 CEO 的领导人宣布离任,并称这一决定将于 7 26 日起生效,其继任者为思科长期以来的销售主管。这意味着,老牌领导人是时候从高层岗位上卸任了。

去年五月,思科系统公司(Cisco Systems)代言人约翰·T·钱伯斯(John T. Chambers)在旧金山举办的一场公司会议上发表专题演说。

“他是这一领域仅剩的一头雄狮。多年来,在他的领导下,公司取得了惊人的增长,市场调研公司弗雷斯特研究公司(Forrester Research)CEO 乔治·科勒尼(George Colony)说道。

钱伯斯的继任者查尔斯·H·罗宾斯(Charles H. Robbins)今年 49 岁。1997 年,钱伯斯出任 CEO 仅两年后,罗宾斯便加入了网络设备制造公司思科。现年 65 岁的钱伯斯将继续留任公司执行董事长一职。公司称,钱伯斯将会扶持新任 CEO,并且与世界各地的客户和政府保持密切联系

现年 49 岁的查尔斯·H·罗宾斯将于今年七月出任思科公司 CEO。钱伯斯将担任公司执行董事长。

这一人事调动正是硅谷人才更新换代的又一标志。甲骨文是世界上最大的数据库软件制造商。去年 9 月,劳伦斯·J·埃里森(Lawrence J. Ellison)宣布辞去该公司 CEO 一职。和钱伯斯一样,卸任后的他转而担任公司的执行董事长,如今依然活跃在公司管理层。

2013 年 8 月,史蒂夫·鲍尔默(Steven A. Ballmer)表示,他将不再担任微软领导人。2014 2 月,萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)接任了他的职位。和埃里森、钱伯斯二人不同,鲍尔默 8 月就退出了公司董事会,彻底离开了微软公司。如今,他转而负责在球场边对洛杉矶快船队发号施令。(他于 2014 5 月斥资 20 亿美元买下了这支篮球队。)

而就在鲍尔默宣布离任微软公司 CEO 几个月之前,芯片制造商英特尔公司领导层也发生了更替,布莱恩·M·科兹安尼克(Brian M. Krzanich)接替保罗·S·欧德宁(Paul S. Otellini)成为了英特尔新任 CEO。再往前数一年,也就是 2012 年,弗吉尼亚·M·罗曼提(Virginia M. Rometty)接替彭明盛(Samuel J. Palmisano)成为了 IBM 公司 CEO

正如同这些大公司内部领导层发生了更替一样,科技领域也开始了新一轮的更新换代。如今执掌科技领域的是一系列专攻网络和移动终端业务的公司,比如 Facebook Google。许多此类公司的领导人都比钱伯斯年轻。Google 的领导人拉里·佩奇(Larry Page)年仅 42 岁,而 Facebook 的领导人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)更是只有 30 岁。这些公司有着强大的网络,但是他们却把主要精力都花在了软件上。并且,他们坚信信息应当是无处不在、众所共享的。

科勒尼说:“科技领域如今已经成为了年轻人的天下。

思科公司生产制作了许多互联网运营所必须的设备,其中数字信息交换机是其最为重要的产品。此外,公司也提供各种用于全球电信基础设施、远程会议、录像设备和 Wifi 网络的设备仪器。2014 财年公司销售总额为 471 亿美元,而 1994 年钱伯斯接手思科之前,公司的销售总额仅为 12 亿美元。

思科时代的终结:约翰·T·钱伯斯将于 7 月卸任思科公司 CEO。在他的领导下,思科曾是世界上市值最高的公司之一。即使是在互联网开始蓬勃发展后,它也依然曾是科技行业的一大领军企业。 

对于思科公司领导人的更替,投资者似乎相当镇定。周一,思科公司股价上涨 4 美分,当日收盘价为 29.17 美元。

科勒尼提到,毫无疑问,如今罗宾斯所面临的世界正在发生改变,而且这种改变和思科公司擅长应对的改变大不相同。

“查尔斯得突破不少阻碍和陈规,大幅改变思科的企业文化。他说道。

和钱伯斯一起接受记者电话访问时,罗宾斯说,他将会寻找方法支持我们如今的发展策略,他可能会做出某些改进加快公司改革的进程。

钱伯斯和罗宾斯说,思科公司近期将会集中精力搭建所谓的物联网(Internet of Things),连接通过互联网相互连接的传感器。通用电气(General Electric)和 Google 等公司同样也正在这一领域广泛地开展业务。罗宾斯暗示,思科公司将会在云计算和数据存储等领域投入更多的资金,使其产品具有更高的价值。

一直以来,钱伯斯都是个相当活跃的共和党人,但他说自己很可能不会去竞选公职。我妻子是我高中时代的恋人,他说,我打算多花点时间陪在她身边。过去许多年来,我一直都没有这么多时间来陪她。

在钱伯斯的领导下,思科公司成为了世界上最主要的网络设备供应商。与此同时,公司的技术变得更加卓越,推出了积极的收购政策,钱伯斯本人的游说营销也越来越让人难以抵挡。1990 年代末的互联网泡沫期间,思科公司还一度成为了世界上市值最高的公司。

不过互联网泡沫破裂后,这十五年来大多数时候,思科公司的股价始终表现不佳,这迫使钱伯斯耗资数十亿美元买回了公司股份。目前公司股价位于 2007 年以来的最高水平,但仍不及 2000 年公司股价的一半。

思科公司的竞争对手越来越多了,他们利用大量成品芯片和软件代替思科的专利技术,制作出售便宜的系统。一度曾是合作伙伴的公司如今也开始成为了思科的竞争对手,戴尔和易安信公司(EMC)就是其中一例。目前,戴尔出售基于开源软件制作的交换机。而一家易安信大量持股的公司 VMware 则拥有大量以软件为基础的网络业务。

起初,钱伯斯并不想使用这些新的技术,但是最近,公司推出的产品开始用到了更多的软件——而这则是思科的老牌竞争对手擅长的领域。此外,思科也开始将精力集中到了物联网上。

迄今为止,公司在这方面的业务规模还比较小,而且竞争对手众多——这其中还包括了许多正在寻找新业务的老牌公司。

IBM 公司 CEO 罗曼提同样也将创立更智能的系统视为公司的头等大事,并在云计算及其相关技术上投资了几十亿美元。在英特尔,科兹安尼克则开始推进移动设备和机器设备的开发制作,想要降低巨大的新型云计算系统带来的数据负担。而微软的纳德拉上周召开了一项会议,推出了诸如 3D 眼镜等新技术,号召独立软件开发者使用微软的云产品和移动产品。

除了这些竞争对手,不少新晋公司也雄心勃勃地向思科发起了挑战。他们的系统采用了更多成品芯片和软件。Arista Networks 就是一家这样的公司,而且,这家公司有些员工还曾是思科公司的中高层管理人员。去年 12 月,钱伯斯起诉 Arista 侵犯了专利权。Arista 则反击称思科是在恶意抹黑公司。

罗宾斯将在钱伯斯的密切关注下运营思科公司。一些思科公司的观察者认为,钱伯斯只是名义上卸任了公司 CEO 一职。

“他和约翰一样,都是销售人员出身,高德纳咨询公司(Gartner)的一位分析师蒂摩西·齐默尔曼(Timothy Zimmerman)说道,“而(要想重振思科)重点在于公司得在产品创新方面具有更强的实力。

过去二十年间,钱伯斯马不停蹄地出面进行各种营销游说,再加之这些年来公司有许多中高层管理人员离职,因而钱伯斯很大程度上成为了思科公司的代言人。而这也是罗宾斯必须解决的一大问题。

 

翻译 is译社 钱功毅

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