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Google 为了打败专利流氓,开了一个在线专利市场

王民超2015-04-28 22:18:27

“专利流氓”让不少大公司都吃尽苦头,Google 能解决这个顽疾吗?

没有任何产品、却搜罗各种专利用于起诉别人的公司,一般被称为“专利流氓”(Patent Troll)。苹果、Google 等巨头都吃过他们的苦头:苹果去年 月输给 Smartflash LLC 公司一场 5.33 亿美元的专利官司Google 在卖掉摩托罗拉之前,也不停面临起诉,从 2011 到 2014 年,Intellectual Ventures 公司告了 Google 和摩托罗拉三次

根据反“专利流氓”公司 RPX 的说法,单是 2014 年全球因这类专利诉讼损失的诉讼费就高达 122 亿美元。

一般来说,大公司之间的“专利战”往往能取得一定平衡,比如当年苹果起诉三星侵犯专利时,三星也能以类似的诉讼加以还击。相当一部分大公司之间的专利纠纷都会以相互授权专利的形式解决。可面对那种没有任何实体产品、没法告的公司,巨头们的“诉讼反击”就无能为力了。

为了从源头上扼杀“专利流氓”,Google 宣布推出试验性的专利交易平台“Patent Purchase Promotion,让持有美国专利的个人直接向 Google 兜售自己的专利。Google 专利问题法律顾问  Allen Lo 在昨天发表的博客中认为:“这有望为专利持有人创造更好的体验,并消除‘专利流氓’引起的混乱局面。”

的 Patent Purchase Promotion 平台将在 月 日到 22 日之间开放,专利持有人可以在网上向 Google 提交申请,并为自己的专利定个价,目前范围还仅限于在美国注册的专利。Google 称他们将在平台关闭之后查看每一份申请,遇到感兴趣的,会在 月 26 日前通知申请人。

Google 发布的具体日程安排显示,随后 Google 会要求这些被选中的申请人在 月 日前提交有关专利的更多详细信息。如果一切顺利,Google 预计会在 月 22 日前掏钱买下中意的专利。

Google 认为专利市场长期混乱的一个原因在于不少专利持有人将专利卖给“专利流氓”,因此他们希望用 Patent Purchase Promotion 平台将专利交易的过程公开,直接和专利持有人建立联系。不过这个项目现在还只是试验性的,结果如何尚难以定论。

《连线》杂志在报道中认为,这个专利交易平台还能为 Google 提供更多有价值的信息,比如当前市面上还有哪些专利、它们价值几何等等。

同时,Patent Purchase Promotion 平台还可能成为 Google 的专利防御系统。所谓专利防御系统,就是通过收购专利授权给客户,以免其陷入专利诉讼的泥淖中,类似的公司有 RPX 等等。

不过说起来,Intellectual Ventures 最早也是一个专利防御系统,甚至 Google 还给它投过最初的启动资金,而今却成了全球最大、最著名的“专利流氓”。如果 Patent Purchase Promotion 平台试验成功并逐渐成型,也可能成为 Google 对付其它科技巨头的“弹药库”。此前 Google 在专利战方面一直扮演防御角色,没有主动攻击竞争对手的习惯,但未来如果形势发生变化,不知道还会不会保持“不作恶”?


图片来源:站酷海洛创意

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