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屡败屡战的社交巨头又出了一个新应用

王嘉俊2015-04-02 20:12:03

一个时期做一个时期的事。

Facebook 最近推出新应用 Riff,可以和朋友一起做视频。
Riff 使用起来非常简单,用户拍摄视频添加主题(例如愚人节),朋友看到后可以在主题下增加自己的视频片段,然后系统就会自动把视频拼接起来。当朋友完成操作后,他的朋友也可以进行同样的操作。这样 Riff 就通过了朋友之力,把短视频拼接成有趣的长视频,自己留着看或分享到 Facebook 等地方。
和以往一样,Riff 的出现引发了大量关注。但它也有可能像 Facebook 系的其他应用一样,过了发布期就逐渐被人们遗忘。
我们从 2014 年的几个应用说起。

Rooms

Rooms 是 Facebook 推出的匿名群聊应用,它的功能是允许用户建立多个匿名讨论群,在里面分别可以选择不同的身份和 ID 进行匿名群聊。
它在 Rumr 之后几个月推出,而 Rumr 是匿名群聊功能的创造者。在 Rooms 推出后,Secret、Whisper 和国内的无秘,也先后推出了匿名群聊功能,甚至连 QQ 也在手机 QQ 群增加了匿名群聊选项。

Rooms 从推出的时候就会面临激烈的市场竞争,尤其是它并不具有先发优势。所以它在刚上线时还能排到美国社交 20 名左右,而现在已经跌到了接近 1000 名——基本没什么人用。

Slingshot

Slingshot 是 Facebook 推出的图片和视频社交应用,带有阅后即焚功能。和 Snapchat 不同的是,它得先给自己拍照和录视频,然后才能作为交换解锁对方的照片和视频瞬间。
它推出的时间也很尴尬。在 Snapchat 火起来后,Facebook 在 2013 年底报了 30 亿美元的价格进行收购,但不幸遭到了拒绝。也许是对阅后即焚有真爱,Facebook 在 2014 年 6 月上线了 Slingshot,要做自己的 Snapchat。

从媒体的宣传来说,至少 Facebook 很看重这个产品,到处都是对 Slingshot 的正面报道。Facebook 在上线的时候也很聪明的选择了摄影和录像类别,一下子就冲到了 App Store 排行榜前五名。但不幸的是,一年之后 Slingshot 在激烈的竞争中持续下跌,即便在没那么激烈的摄影和录像类别,也只排到 600 名左右。(作为对比,Snapchat 在摄影和录像类别常年第一)

Paper

和 Rooms、Slingshot 不同的是,Paper 是 Facebook 模仿自己的产品。它是一个新闻管理类应用,内容源是 Facebook 的信息流,通过算法把朋友分享内容中受欢迎的部分抓取过来。当然,你也可以按照主题来获取信息。

但是 Paper 无法解决一个问题,因为它的内容源是 Facebook,实质上就成为了 Facebook 信息流的竞争对手,而它远远不可能是 Facebook 主应用的对手。它面临的外部竞争也比较激烈,雅虎在 Paper 之前不久推出了 News Digest,是一个新闻聚合类应用,和中国的今日头条差不多。在一段时间的发展后,News Digest 长期居于 20 名以内,而 Paper 很快掉到了 100 名开外。

Facebook Messenger

Facebook 系应用唯一的例外是 Facebook Messenger。它在 2011 年推出,功能实质上是 Facebook 的私信功能。2014 年 Facebook 对它进行了强制性推广,把 Facebook Messenger 独立出去,同时砍掉了主应用的聊天功能。

这意味着用户必须下载 Facebook Messenger 才能和其他用户发私信。凭借着 Facebook 的大力支持,Facebook Messenger 一直处于社交下载排行榜前十名的位置。

Facebook Messenger 后面承担了更多任务,包括移动支付功能。Facebook 打算把它做成移动端的开放平台,让应用开发者基于它开发应用。
对于一个公司,不同的发展阶段应该做不同的事情。Facebook 在发展初期是新潮的代名词,用户基础也以年轻人为主。但现在 Facebook 已经 11 岁了,半大不小的年龄跟风做一些看上去很酷的产品,在品牌上其实不占优势。
Facebook 系产品的节奏也经常有问题。Facebook 推出产品的时候,它的品牌和流量优势可以让自家产品瞬间高潮。但从历史来说,那些跨时代的产品几乎都是前期稳步发展,随着用户数增大不断改进,到了某个点依靠口碑宣传成为持久流行的应用。但 Facebook 系却过早涌入太多用户,对于一个产品来说它根本没有时间去成长和作出应有的改变,而当用户好奇心红利消耗完的时候,这个产品就无可避免走向衰落。

但更重要的问题也许是产品类型的选择。不少大公司都会有一种思想,依靠自己的流量和品牌优势,在市面上很火应用基础上做一些小的改变。这在实体行业,尤其是重管理(包括 O2O)和供应链的行业也许走得通,但对于互联网这种行业,我们几乎没看到什么成功的案例。这不仅包括 Facebook,国内阿里巴巴推来往,腾讯做微博,其实都没有定义新的应用场景,而是跻身到已经竞争非常激烈的领域,失败也就顺理成章。对于这些大公司来说,他们有自己的核心优势,无论是走平台、生态路线,还是进行革命性技术创新。

一个时期做一个时期的事,至理名言。


题图来自:Breaksec

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