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波音宣布完成 737 Max 软件更新,复飞仍遥遥无期

王毓婵2019-05-18 06:48:16

要通过批准可能很难。

波音公司本周四宣布,已完成了对 737 Max 机型的软件更新,并进行了模拟机测试和工程验证飞行,正在为复飞认证做准备。

此次更新的目的是为了纠正可能造成埃塞俄比亚航空和印尼狮航两起空难事故的软件缺陷。737 Max 机型上所搭载的 MCAS(机动特性增强系统,Maneuvering Characteristics Augmentation System)被认为有引起空难事故的最大嫌疑。

该系统的作用是协助机长避免把机头错误地提升至过于危险高度,但目前的调查资料显示,在坠机事件中,该系统出现异常,罔顾飞行员试图抬高机头的操作,不断将机头压低,最终导致飞机坠毁。

波音表示,更新后的 MCAS 将比较来自飞机两个迎角传感器的数据,而不仅仅是一个。如果两个数据误差超过 5.5 度,系统将无法启动。而且,如果发生事故,机组人员将能够在必要时接管该系统。另外,波音也为 737 Max 的飞行员开发了增强版的培训材料。

美国联邦航空管理局(FAA)在 3 月份暂时批准了波音进行更新,但软件具体如何更新仍需接受 FAA 的测试才能获得认证。Engadget 消息称,本来波音预计于 4 月完成认证,但后来发现需要更多的时间来“确定适当地解决”了导致这些事故的问题。

本周波音表示,他们已经在 207 次试飞中使用最新的 MCAS 软件飞行了 737 Max 超过 360 个小时,现在正在向 FAA 提供更多信息,比如飞行员如何在不同的飞行场景中控制飞机及与之交互等等,然后等待 FAA 安排一次官方认证飞行。

波音公司 CEO Dennis Muilenburg 表示,该公司与 FAA 积极沟通,“并有信心使升级 MCAS 软件后的 737 Max 成为有史以来最安全的飞机之一。”

《华尔街日报》称,FAA 一名发言人表示,该局正在向波音了解更新详情,并称“为了确保飞机在复飞前是完全安全的,审核过程需要多久就多久。”

737 Max 在多数国家遭遇停飞之后,波音一直致力于通过软件升级来实现复飞,但目前看来要实现这种愿望可能很难。

上个月,埃航空难调查人员称,调查的初步结果显示,3 月10 日飞机起飞后不久,MCAS 自动将飞机机头下压。虽然机组人员关闭了该系统,但仍未能让飞机爬升,最后只能重新打开 MCAS 并依靠其他措施。但飞机仍然俯冲坠毁,导致机上 157 人遇难。

目前尚不清楚飞行员为什么重启 MCAS,而不是继续遵循波音标准的紧急事故检查表。但这个初步调查结果削弱了波音和 FAA 此前的判断,他们以为只要遵循既定程序关闭 MCAS 的防失速功能,飞行员就可以克服该系统故障,避免坠机事故发生。

《华尔街日报》称,该结果将引出新的问题:为什么飞机起飞后,MCAS 系统的传感器会失灵或损坏?这已经不是一个软件补丁可以解决的问题了。

波音公司拒绝对此报道置评,FAA 则是表示需要确保波音已发现并妥善解决了所有相关问题,才能批准其升级程序。如果问题从软件层面扩大到硬件上,波音的复飞成本也会大大提升。

4 月,波音发布了今年一季度财报,报告显示波音的营收、净利润、核心运营利润等数据均出现罕见的负增长。该公司承认因为 737 Max 的失事,一季度生产成本已经增加了 10 亿美元。而且整个 3 月,波音未收到任何该型号飞机的新订单,这是自 2012 年 5 月以来首次出现 737 MAX 新订单为零的情况。

波音发布软件更新声明后,公司股价走高,周四收涨 2.3%。

题图/visualhunt

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