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文化

研究表明,北极永冻层融化对全球经济的影响高达 70 万亿美元

夏志坚2019-04-25 12:44:56

“我们有技术和政策工具来限制全球变暖,但是我们的行动得不够快。”

一项关于北极融化对全球经济影响的最新研究表明,北极圈内永冻层解冻将会加速全球变暖,其对未来全球经济的影响可能会多达 70 万亿美元。这一研究结果发表在了 4 月 23 日出版的《自然·通讯》Nature Communication)上。

当冰封在冻土之下数世纪之久的有机物开始解冻并腐烂的时候,会伴随大量温室气体的释放,加重全球变暖。永冻层融化带来的另一个问题是冰雪融化之后,反射率高的浅色冰面将会被反射率低的深色土壤替代,这意味着地表会吸收更多的太阳辐射,加强变暖的反馈回路

由英国、美国、德国和西班牙的科学家组成的研究团队首先评估了北极多地地表至地下 3 米深处的冰冻有机物储量。然后利用世界上最先进的模拟软件运行这些数据,预测不同变暖水平下,北极永冻层会有多少温室气体将被释放出来。之后研究人员根据已有的经济影响模型评估了永冻层解冻可能会造成的经济代价。

研究人员表示他们基于最先进的计算机模型首次计算了永冻层解冻和反射率降低对经济的影响。结果表明,如果各国无法履行巴黎协定中的责任,永冻层解冻释放出的温室气体加上反射率更高的冰面消失,将会让全球变暖的程度放大接 5%,同时也将放大全球变暖造成的经济损失。

实际上,在当前的气候变化背景下,永冻层的解冻过程已经开始,不过到目前为止北极永冻层解冻释放的温室气体还很少。然而一旦全球气温增加超过 1.5℃,释放的温室气体将会大量增加。

按照现在的趋势,到本世纪末全球气温将至少升高 3℃,由此造成的永冻土解冻释放的二氧化碳最多有望达到 2800 亿吨,甲烷也将达到 30 亿吨——甲烷是一种增温效应比二氧化碳更强的温室气体,其百年全球增温潜力(global warming potential over 100 years)是二氧化碳的 34 倍

一旦出现这样的情况,将会给当前到 2300 年期间的世界经济造成约 70 万亿美元的损失。一个可以比较的数据是,根据世界银行的统计,2017 年的全球 GDP 约为 81 万亿美元。北极融化造成的损失将比人们预估融化带来的诸如通航便利、方便采矿等收益高出 10 倍。

此外,永冻土的解冻还将加重全球经济压力的不平等,因为绝大部分的经济压力可能将由低纬度的欠发达地区承担,它们最容易受到气候变化带来的不利影响,例如印度和非洲。

斯坦福大学的两位教授发表在 4 月 22 日出版的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的一项研究也指出,气候变化加重了富国与穷国之间发展差距。据该研究估计,如果没有气候变化,最富裕国家和最贫穷国家的人均收入差距会缩小 25%。

“摆在我们面前的未来令人沮丧,”参与永冻层解冻影响研究的英国兰卡斯特大学的 Dmitry Yumashev 在接受《卫报》采访时说,“即使温度增幅控制在 1.5-2℃,正在解冻的永冻层也会带来影响和代价。不过这些影响和代价会比当前趋势下的低得多。我们有技术和政策工具来限制全球变暖,但是我们的行动得不够快。”


题图来自:wikipedia

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