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文化

3月3日,81年前,石油的发现彻底改变沙特与中东

蔡一能2019-03-03 06:00:00

《历史上的今天》是好奇心日报的新栏目,致力于让你了解更多。

今天是 2019 年 3 月 3 日,这一年的第 62 天。

81 年前的今天,加利福尼亚阿拉伯标准石油公司(CASOC)在沙特达曼市钻探到了第一桶石油。这个发现彻底改变了沙特的命运,也永久改变了中东的历史。

1932 年,沙特阿拉伯刚刚建国,经济就笼罩在阴云之下。连续数年的世界性经济危机,打击了对沙特至关重要的朝觐经济,这个新生国家迫切需要一个新的经济增长点。时任沙特国王看准了石油业,不久前,邻近的巴林发现了石油,第一次世界大战催生的能源需求也印证了这个产业的潜力。

于是,沙特政府请来了美国加利福尼亚标准石油公司(SOCAL),赋予其特许勘探权。相较于英国,美国在中东还没有那么复杂的利益,是个更安全的合作伙伴。美国公司随后派出地质专家,由士兵和贝都因向导陪同进入沙特的沙漠地带,最终通过一处古河床的变道找到了地下油田。

建国之初的沙特由一个个部落组成,离现代化颇为遥远,但石油——尤其是大油田的发现为这个国家找到了一条稳定的财源。沙特政府决定将这条财源握在手中。1944 年,加利福尼亚阿拉伯标准石油公司更名为阿拉伯美国石油公司(AAOC);到 1980 年,沙特政府不断购入该公司股权,直至将其国有化。

1988 年,阿美石油公司更名为沙特阿拉伯国家石油公司(Saudi Arabian Oil Co.),亦称沙特阿美,与美国石油业仍在技术、市场层面保持互动。早年的亲密合作和在沙特的教育投入,也为美国赢得了在沙特的长期影响力。

石油业的崛起,意味着沙特乃至中东其他产油国拥有了更大的话语权。1970 年代沙特等阿拉伯国家发起的石油禁运,对世界经济产生了深远影响。另一方面,沙特在制度与文化的多个方面却停滞不前,包括不透明的石油公司财务状况。

2018 年,沙特阿拉伯国家石油公司终于披露了 2017 年上半年的财务数据,其净利润达到 338 亿美元,堪称全世界最赚钱的公司之一。凭借巨大的石油储备,沙特也不断支持新技术的开发与应用,从而比竞争对手更低成本、更高效、更持久地开采石油。

但沙特也面临挑战。通过过去十余年的页岩油页岩气革命,美国已经从石油进口国变为石油出口国。把鸡蛋过多放在石油这个篮子里显然不太保险。

根据沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼提出的 “2030 愿景”(Vision 2030),沙特将逐渐摆脱对石油的依赖。他也希望沙特国家石油公司能实现部分上市,其估值可能高达 2 万亿美元,成为有史以来规模最大的 IPO。不过,这单 IPO 不断推迟,甚至一度传出取消上市的消息。公司首席执行官去年 11 月表示,投资者至少要等到 2021 年。

此外还有:

AT&T

1885 年的今天,美国电话电报公司(AT&T)在纽约成立,主营长途电话业务。公司创始人贝尔(Alexander Bell)于 1876 年申请了电话的专利权,次年就成立了贝尔电话公司,也就是 AT&T 的前身。

诞生伊始,AT&T 就是美国通讯市场的龙头企业。公司旗下的贝尔实验室为 20 世纪贡献了诸多重大发明。另一方面,AT&T 也因其垄断色彩长期受到监管部门的关注。即便是 1980 年代被强行分拆之后,AT&T 依然保持着多元化业务的野心,例如对时代华纳的巨额收购。

苏俄退出一战

1918 年的今天,苏俄政府与同盟国(包括德意志帝国、奥匈帝国、保加利亚、奥斯曼土耳其帝国)签订了《布列斯特-立陶夫斯克条约》,正式退出第一次世界大战。

1917 年,俄国结束沙俄统治。此时,俄国作为协约国一方仍在与同盟国交战,但久拖未决的战事严重影响了士气和国内经济。十月革命后,布尔什维克党夺取政权,开始推动退出一战。根据《布列斯特-立陶夫斯克条约》,苏俄接受了苛刻的条件,包括承认芬兰、乌克兰和白俄罗斯独立,割让波兰等大片领土,以换取和平。

俄国的退出使德国可以抽出东线力量,更集中地对付法国等国家。不过,由于美国参战,战局的天平最终还是向协约国倾斜。1918 年 11 月 11 日,同盟国被迫与协约国签订停战协定,俄国也因此免交赔款。

对苏俄来说,《布列斯特-立陶夫斯克条约》缓解了布尔什维克政权的外部压力,却也付出了失土之代价。尽管双方后来放弃这份条约,芬兰、波兰等被割让的土地却不断给苏俄和后来的苏联带来麻烦。

Switch

2017 年的今天,日本游戏设备生产商任天堂(Nintendo)开始全球发售新款游戏主机 Switch。这款主机采用了模块化的设计,既可以作为独立的掌机使用,也可以和电视等家庭设备连接,作为家庭娱乐平台,定价 299.99 美元或 29980 日元。

在 Switch 之前,任天堂主打的是 2012 年底发售的 Wii U。这款主机并没有抓住消费者的兴趣,只存活了 4 年多就停产,远低于上一代 Wii 和索尼、微软的竞品。Switch 成了任天堂的一场翻身仗,上市第一个月就卖出 240 万台,超出公司预期。截至 2018 年底,Switch 在全球卖出 3227 万台,《塞尔达》《马里奥》等系列游戏也一同大卖。


题图来自:B.alotaby / Wikimedia

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