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智能

盖茨列出 10 项改变世界的技术名单,大部分你也猜得到

王毓婵2019-03-01 06:52:59

但它和 2018 年的名单有些不一样,因为盖茨也在成长。

退休后投身公益事业的微软前首席执行官比尔·盖茨最近在接受《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)采访时,列出了一个他认为“将在 2019 年改变世界的 10 项突破性技术”的名单

在盖茨的一生中,他正确地预测了家用电脑,桌面操作系统和互联网的兴起,因此对于《麻省理工科技评论》来说,他也是接受采访的不二人选。另外,盖茨也一向是个不惮于公开发表预测的人。1995 年,他撰写了展望 21 世纪人类生活面貌《未来之路》。退休后,他也几乎年年对未来技术的前景做出预测。

盖茨今年的名单如下:

  1. 灵巧机器人(Robot dexterity):机械手可以自己学会操纵不熟悉的物体。
  2. 核能新浪潮(New-wave nuclear power):裂变和核聚变反应堆设计可以帮助降低碳排放。
  3. 早产预测(Predicting preemies):一个简单的血液测试可以警告早产,这或许能挽救许多孩子的生命。
  4. 肠道显微胶囊(Gut probe in a pill):一种可吞咽的装置,可以对消化道进行成像,甚至可以进行活组织检查。
  5. 定制癌症疫苗(Custom cancer vaccines):一种利用人体自身免疫系统仅针对肿瘤细胞的治疗方法。
  6. 人造肉汉堡(The cow-free burger):以植物为基础的肉类和实验室培养的肉类替代品,可以大幅减少食品工业的排放。
  7. 捕获二氧化碳(Carbon dioxide catcher):从空气中吸收二氧化碳并将其锁定的技术,最终可能变得具有经济效益。
  8. 可穿戴心电仪(An ECG on your wrist):患有心脏病的人能够持续监控他们的健康并获得问题的早期警告。
  9. 无下水道卫生间(Sanitation without sewers):一个独立的卫生间,可以解决许多发展中国家的疾病和令人不适的生活环境。
  10. 流利对话的 AI 助手(Smooth-talking AI assistants):自然语言处理的新进展,使数字助理能够获得更大的自主权。

今年盖茨的名单很“安全”,没有什么惊世骇俗的内容,基本是跟着大家关注的新闻热点来写的。而且其中有很多是他本人正在关注的领域。比如“核能新浪潮”、“人造肉”和“无下水道卫生间”等等。

盖茨退休后成立了美国核技术公司泰拉能源,他多次游说美国政府,希望美国能够更多地扶持核电产业。去年,这家公司还在谋求和和中国中核集团的合作,但最终因为政策原因未能成行。

2017 年,盖茨投资了美国人造肉食品初创公司 Memphis Meats,更早前还投资过同类公司 Impossible Foods 。人造肉的意义在于,与传统畜牧业相比,它的肉类生产过程能够使用了传统畜牧业所需大约 1% 的土地和 10% 的水,减少对生态的损耗。

另一件盖茨在忙的事情就是“厕所革命”。具体而言,就是用科技改善卫生状况,让厕所不需接入排污管网,就能把人的粪便分解成肥料。去年 11 月,盖茨还在北京举办了“新世代厕所博览会”,让企业有机会展示他们在这个简单的卫生间装备上的尝试。

除了这些他自己在参与的事情,剩下的也都是大多数人都在关注的主题。

比如说“早产预测”,2018 年 6 月,美国《科学》杂志论文称,美国斯坦福大学和丹麦国家血清研究所等机构研究人员合作开发出一种新型低成本血液检测技术,帮助预测孕妇是否会早产,准确率最高可达 80%。

今年 2 月,美国 Vicarious Surgical 公司声称,他们开发的微型机器人如同人一样有两只“手臂”和一个“脑袋”。它的“脑袋”携带着一台相机,就像医生的眼睛一样可以看到患者体内的环境。而医生可以通过自己手臂的动作可以控制机器人的“手臂”进行手术。通过 VR 技术,医生可以实时观察到患者体内的手术进程,整个过程就好像医生被缩小并且放到了患者体内,进行微创手术。这就是盖茨所说的“肠道显微胶囊”,他本人也投资了这家公司。

“癌症疫苗”也是一个经久不衰的话题,只不过去年格外的红。2018 年 1 月,美国斯坦福大学医学院的 Ronald Levy 博士底在《科学·转化医学》杂志上发表论文称,90 只淋巴瘤小鼠经过向肿瘤部位注射 DNA 片段和抗体后,有 87 只完全治愈,肿瘤彻底消失。不过,该研究仍然停留在实验阶段,且动物实验效果显著,并不代表应用于人体也能取得同样的效果。

介绍这一实验的公众号文章一度在微信朋友圈中成为爆款,但紧接着就是各种辟谣文和科普文。“人类有望彻底攻克癌症/艾滋病”的文章已经是人们隔一段时间就要被迫关注一下的“月经贴”。

最后“可穿戴心电仪”很明显说的是苹果 Apple Watch、三星 Galaxy Watch Active 等产品;“流利对话的 AI 助手”说的是 Google Assistant 中可以高仿真模拟人类对话的 Duplex 功能。这些都是科技媒体去年关注的重点话题。

相比盖茨以往的预测风格,这份名单实在是过于谨慎了。几乎没什么悬念,也没什么犯错误的可能。1995 年他撰写的《未来之路》要比这份名单“野”得多,比如他预计,遗失或遭窃的照相机会自动给主人发回信息,告知它所处的具体位置;如果孩子需要零花钱,可以直接从电脑钱包中给他转帐 5 美元;在观看电影《飘》时,人们可以用自己的面孔替换片中演员;可以选择收看自己喜欢的节目,而不是被动地等着电视台播放。

当年他的这些预测都是非常大胆而离奇的。24 年后,这些设想有的已经成为现实,有的“以不完全相同的方式”成为了现实,还有很多接近成为现实。

盖茨 2017 年也做过预测。当时更激进,它们包括

生物恐怖主义可以在不到一年的时间内消灭 3300 万人;2030 年,非洲的食物将能够自给自足;手机银行将帮助低收入者脱贫致富、享用社会公共资源;到 2035 年,不再有贫困国家;到 2030 年,人类将发现可以为全世界提供动力的清洁能源;自动化将使无数人失去工作;到 2019 年,世界可以根除脊髓灰质炎。

这两年,当盖茨谈到“未来技术”时,最常说的三个词就是人工智能、能源和生物科学。2017 年 5 月,他称这三个领域的突破最可能改变世界。2018 年,他又列出了“可能改变世界”的四大发明:疫苗储存和保护技术、基因组编辑技术、太阳能和 AI 医疗。

如果把这三年的名单放在一起,可以看得出盖茨的观点基本是大同小异。只不过他今年没再提“基因组编辑技术”。

2018 年 11 月,中国南方科技大学生物系副教授贺建奎及其团队通过基因编辑技术,对一对双胞胎婴儿胚胎细胞的 CCR5 基因进行改造,从而使婴儿获得可遗传的对部分艾滋病的免疫力。这一做法引发了国内外学界的诸多批评,诺贝尔生物学或医学获奖者戴维·巴尔的摩也代表人类基因组编辑国际峰会组委会发布了谴责声明,并呼吁为相关试验确定严格标准。

另外一个变化是他推崇的清洁能源从太阳能变成了核能。

2018 年 12 月 29 日,盖茨在自己的博客中写道,“一些人认为,我们已经掌握了使用太阳能和风能的工具,接下来只需要降低成本,人类就可以解决能源问题了。”盖茨称,“我也很高兴看到太阳能和风能变得便宜,但它们毕竟是‘间歇性能源’,我们不太可能在不久的将来拥有超便宜的太阳能或风能电池,所以我们就无法在不出太阳或不刮风的时候储存足够的能量。”

“而且,发电仅占所有碳排放量的 25%。我们还需要解决剩余 75% 的排放量。”盖茨写道,“核能是目前世界上最理想的清洁能源,因为它可以 24 小时创造能量,且零碳排放。现在的核反应堆事故风险,未来都可以用创新的手段来杜绝。”

题图/visualhunt

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