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文化

美国一项研究发现,社交媒体上的假消息传播者可能非常集中

夏志坚2019-01-28 06:49:08

在超过 16000 名的调查对象中,80% 的假新闻只被 1% 的用户所浏览,而且只有 0.1% 的用户分享了这些假新闻。

2016 年的美国大选,没有什么从政经验的共和党候选人唐纳德·特朗普出人意料地击败了民主党候选人希拉里·克林顿,当选了美国第 45 任总统。有分析员认为,特朗普之所以会在大选中获胜,与当时社交媒体上大量有利于他的虚假信息有很大的关系。

根据科技新闻网站BuzzFeed在 2016 年 11 月中旬发布的一项分析,在美国总统投票日前的三个月,社交网站页面上的假选举新闻比真实的新闻更受关注:来自虚假新闻网站与极端博客页面的二十大假新闻转发量达到 870 万,而《纽约时报》、《华盛顿邮报》等主流媒体的二十大选举新闻转发量则只有约 740 万。

主流舆论认为这些被广泛转发的假新闻对选民的投票行为造成了相当程度的影响。

不过 1 月 25 日发表在《科学》Science)上的一项研究发现,社交媒体上的假新闻对 2016 年大选的影响可能并没有大家之前所想的那么大。

为了了解 2016 年美国大选期间社交媒体上假消息的传播情况,美国东北大学(Northeastern University)的政治学家 David Lazer 及其同事首先编制了一份假新闻源清单,里面列举了那些披着新闻业外皮但实际上反复发布虚假信息并且不会对其进行修正或者撤销的新闻源。

“如果一个网站反复发布不准确的信息并且不会进行修正,那么准确的新闻报道就不是它真正的目标。” Lazer 说

接着他们研究了 16442 名拥有 Twitter 账户的选民在 2016 年大选期间(2016 年 8 月 1 日- 12 月 6 日)发送的推文,以及所能浏览到的由关注的人发送的推文。这些研究对象涵盖不同的年龄、性别、种族和政治立场。

结果发现尽管有 6% 的用户在大选期间在自己的 Twitter 账户上分享过与政治内容相关的假消息源,但是绝大部分假消息的分享和浏览具有非常明显的群体集中性。

在超过 16000 名的调查对象中,80% 的假新闻只被 1% 的用户所浏览,而且只有 0.1% 的用户分享了这些假新闻。

研究还发现,绝大部分爱看假新闻的用户都具有政治立场保守、年纪大、热衷政治新闻的特点。

其中,政治倾向与社交媒体用户所选的消息源之间具有非常紧密的联系。假新闻源的受众与持极右政治立场的群体相互重合,而其他大部分分属不同政治派别的人则仍然通过主流媒体获取大部分的政治新闻。

“我们发现在所有不同政治立场的群体中,绝大部分人仍然是从主流的非假新闻源获取政治报道。不同于政治回声室(political echo chamber)和假新闻比真新闻对于选举起到的作用更大的说法,我们的发现可以令大家放心,”研究人员在论文中写道。

东北大学对社交媒体上虚假信息影响的主要研究结论与 1 月 9 日发表在《科学进展》Science Adavance)上的一项针对 Facebook 上的假消息对 2016 年美国大选影响的研究相一致。这项研究的作者之一,纽约大学的政治学家 Joshua Tucker 认为两项研究都表明了大部分美国人既不会在社交媒体上分享假新闻,也不太会接触到假新闻。

“(它们)不同于主流的叙述,即 2016 年假新闻在社交媒体上无处不在。” Tucker 说。

不过,Tucker 也表示即使少量的假新闻也有可能会对政治进程造成影响,因此需要更进一步的研究来确定这样的影响到底是什么。

没有参与这项研究的哈佛大学法学教授和社会科学家 Yochai Benkler 认为:“如果社交媒体上的假新闻削弱了公众分辨事实和虚构的能力,那么我们就需要对此采取行动。但是正确地找到问题的症结所在是至关重要的。”


题图来自:维基百科

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