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文化

日本政府针对"少子化"问题,推动幼儿教育免费的政策

陈莉雅2019-01-02 06:57:00

“把国家的社会保障转变为年轻人和老年人都能安心的全年龄层型。免费化是重要的第一步”安倍晋三说。

任何国家只要谈及“少子化”,无可避免会从日本状况开始说起。

日本的新生儿人数,已经连续两年都跌破 100 万人,女性的终生生育率也持续下滑。综观过去日本的生育状况,1949 年的出生人数最多,达 269 万人,而 2017 年的新生儿人数只有当年的三分之一。

这样的趋势让日本政府将少子化以及随之而来的社会政策视为当前首要议题,并于 1990 年代以来展开一连串“少子化社会对策”,除了寻找“如何提高出生率”的方法,对于儿童的教育与照顾,以及随之而来的教育改革都是日本重大政策方向。

12 月 28 日,日本政府针对幼儿教育与高等教育做出重要决策。自 2019 年 10 月开始,凡是 3-5 岁的儿童全面免费接受幼儿教育,0-2 岁的则是以低收入户为实施免费优惠的对象。至于高等教育免费化决定从 2020 年度开始,并针对低收入户家庭的学生发放不需要偿还的补贴型奖学金。

日本的幼儿园型态根据主责机关的差异分成三种,第一种是文部科学省管辖下的幼稚园,第二种是厚生劳动省管辖下的托儿所(“保育所”),第三种是 2006 年,文部科学省与厚生劳动省联合创设的认定幼儿园 (“认定こども园”)。

在这项新政策当中,认定幼儿园等将完全免费,其他的将在学费部分(不含餐费)给予高额补助。

幼儿教育的免费化政策,显然是直接面向少子化所推出的优惠政策,日本的不生不育现象是多个问题的体现,其中一个就是养育小孩的经济压力。而安倍晋三的这项新政策,无疑是希望先从降低每户家庭的幼儿教育经济压力开始。

9 月 3 日,日本首相安倍晋三接受《日本经济新闻》的专访时,针对老龄化、少子化的问题再次做出声明,他先是表示希望利用接下来的 1 年时间,打造不论到多大年纪、只要有意愿就能参加工作的“终身不退休”、“终身活跃”的社会,另外 2 年则推进医疗和养老金等涉及社会保障制度整体的改革。此外,也打算将把部分增税收入用于对育儿家庭的投资。

同一天,安倍晋三也对日本自卫队干部训示:“少子老龄化可以称之为国难,日本正面临着这样的社会结构剧变”。

除了新生儿数量的骤减之外,另一个影响到幼儿教育的现象在于,近几年母亲就业率増加,保育所的需求也随而増加。

由于劳动力不足的关系,日本政府希望女性和老年人可以大量投入就业市场,创造社会活跃力。

一旦家庭当中的成员都投入劳动市场,也势必会影响到照顾新生儿的问题。也因此,从幼儿教育政策下手,成为少子化对策的起手式。

“把国家的社会保障转变为年轻人和老年人都能安心的全年龄层型。免费化是重要的第一步”,安倍晋三在会议上说。

不过,日本幼儿园现在面临的问题还不光是少子化的问题,由于女性就业率增加,托育需求加大,无论是幼儿园或是幼儿教师也都必须随之增加。

根据《彭博商业周刊》的报导,2008 年至 2013 年,东京都政府对于现有的 3.1 万名幼儿教育工作者进行就职调查,结果发现有五分之一的人都在考虑离职,原因皆是工资太低。

这个问题的核心在于政府补贴制度当中,针对款项的使用有非常多附加条件,其中包含管理工资等级到监护费用。

对此,安倍政府也承诺将在接下来的政策当中,为幼师加薪 2% 以上,但并没有说明哪些幼师将符合资格或是这些款项从何而来。

一个显而易见的事实是,谈论少子化的议题,生育数永远只是冰山一角。


题图来自 li tzuni on Unsplash

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