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文化

#Voice:新论调说,低生育率未必是坏事,老年未必是负担

蒋亦凡2018-12-28 07:17:15

提高生产力未必要靠人多。

这种认为你需要有很多很多人来保卫我们的国家和促进经济增长的想法,实在是一种过时的想法。 

英国老年学家、牛津人口老龄化研究所创始主任 Sarah Harper

12 月 25 日,据《华夏日报》报道,人口学者黄文政预测,2018 年中国新生儿数量将跌破 1500 万,甚至是 1400 万,为中国近年来持续存在的关于人口“断崖式下跌”的忧虑,提供了最新的依据。

中国在 2015 年实施全面开放二胎政策,曾有专家预测将会出现婴儿潮,但是不仅婴儿潮没有到来,反倒是出现了生育率连年下降的现象——尽管各地频频出现鼓励生育的政策,从税收减免、到教育、社保、住房支持,到生育津贴免费生育服务二孩补助。甚至有人提出征收生育基金,生育二孩可以提取,不然退休再取,引起舆论哗然。

但是,英国老年学家、牛津人口老龄化研究所创始主任 Sarah Harper 最近在接受《卫报》采访时却以一种完全不同的视角看待低生育率问题,她说:“这种认为你需要有很多很多人来保卫我们的国家和促进经济增长的想法,实在是一种过时的想法。”

她的理由是,时代已经变得不同,自动化、新移民和更加健康的老年,已经让社会不再需要大量的人口就可以保持生产力,提高人口的教育水平才是关键。而现代战争形式的改变,也不再需要人数众多的军队来保卫国家。

人口的增加既带来红利,也带来负担。她认为,现在有越多的婴儿降生,也就意味着未来有更多的老年人需要赡养,更何况新生儿也需要经过很多年才能够进入劳动力队伍。

在很多发达国家总和生育率(该国女性在一生中会生育的孩子的平均数量)早已低于 2.1 的人口替代率的情况下,很多国家都已经投入大量资源鼓励生育,比如韩国在 2006 到 2018 年间投入了相当于 1060 亿英镑来鼓励生育,意大利正在考虑奖励多孩家庭以土地。Harper 认为:

“如果家庭、社会、国家都不得不应付大量受赡养者,那么势必抽走本可以推动社会、经济发展的资源。”

她认为,由于老年人正在变得更加健康,“老年问题”就需要被重新评估。她说:

“让老年人保持良好的劳动状态,并保持健康,仍然可以留在就业市场,要比对女人说‘哦,你应该生更多孩子’容易得多。”

除此之外,变得日益普遍的跨国移民也正在成为解决老龄化的一种途径,来自高生育率的穷国的大量人口,为目的地国提供了大量的劳动力。她将移民称为一种“强大的平衡术”。

比如最近来自西班牙的数据就确认了这一点。虽然 2018 年上半年该国生育率创新低而死亡率创新高,但由于移民的到来,总人口却在稍稍增加,缓和了老龄化问题。但是,考虑到现今欧美的政治气氛,政府会很难自如运用这种人口“平衡术”。

题图来自 pxhere.com

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