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文化

# Topic:过去一年,日本经历了史上最严重的自然人口衰减

任思远2018-12-25 17:08:26

这么下去,安倍晋三设想的“2060 保一亿”估计难实现了。

在即将结束的 2018 年里,日本在人口增长这件事上依旧没有好消息。

依照 CNN 的报道,上周五日本主掌健康、医疗领域的厚生劳动省(Ministry of Health, Labour and Welfare)发布数据显示,过去一年日本经历了历史上自然人口最严重的衰减。老龄化和少子化的双重冲击继续在日本蔓延。

出生人数和往常一样不乐观。到 2018 年末,预计共有 92.1 万名日本儿童出生,是 1899 年有记载以来的最低值,和 2017 年相比减少了 2.5 万人,总数已经连续三年低于 100 万人了。

死亡人数也创了战后纪录以来的新高—— 2018 年共有 136.9 万人去世。这意味着去年日本的自然人口共减少了 44.8 万。

日本首相安倍晋三曾经在 2016 年发表关于日本人口的讲话,他当时表现得比较乐观。一方面是,他认为日本人口尽管不断减少,但这会成为刺激日本的生产力发展的因素,例如人工智能、机器人等工具领域;另外,他当时提出了 “2060 年维持一亿人口”的目标,同时计划将生育率从每名妇女生育 1.4 人提升到 1.8人。

这个“一亿人口目标”事实上与日本的经济、政治情况紧密相关。如果低于这个数字,各领域的的问题将会持续并加重:年轻人逐渐减少、退休人员增多,对于卫生、养老等保障制度来说是巨大的压力;尽管工具和机器不断发展,企业中劳动力短缺仍旧会持续困扰这个国家。

然而,就目前的数字来看,安倍要实现“一亿目标”似乎有点困难。日本作为一个严重的人口老龄化国家,65 岁的人口占总人数的 20 % 以上,目前全国人口总数是 1.24 亿。照这么下去,2065 年日本的人口数量会降到 8800 万。

关于日本出生率低的原因曾有过不少讨论。少子化当然与不婚、家庭减少有关系,“超单身社会”成为了流行语。关于这深层原因,人们看法不一,个人主义提升、经济成本升高都被屡次提出。

《大西洋月刊》曾发文指出,日本结婚生子人数少的重要原因之一是,日本在 1990 年代进行了劳工法的改变,导致了年轻一代中拥有稳定、有保障工作的人数越来越少。收入不稳定、变动大成为了年轻人的常态,结婚生子因此变得越来越难负担。

因为人口减少带来的问题,日本社会的各方面都在发生变化,有针对性的措施被提出和跟进。社会保障体系正在重建,安倍晋三提出了女性、老人和外来劳工作三个方面的应对措施。

依据福克斯新闻的消息,今年九月,日本外交大臣河野太郎表示日本正接受更多的外国工人;2017 年,日本政府曾宣布斥资 2 万亿日元(约合人民币 1250 亿元)帮助建立免费的幼儿园、或提供儿童看护服务。

题图来自 AC De Leon  via unsplash

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