社交账号登录

社交账号登录

0/34

上传头像

拖拽或者缩放虚线框,生成自己满意的头像

头像

预览

忘记密码

设置新密码

文化

澳大利亚滨海地区绿海龟体内金属含量惊人,人类难辞其咎

夏志坚2018-12-21 13:44:33

海洋并不是永远填不满的“垃圾场”

WWF 澳大利亚和多所机构联合开展的一项关于绿海龟的项目在历时 3 年半的研究之后,发布了最终的报告。研究发现生活在滨海地区的绿海龟体内的化学物质水平明显高于远离海岸的绿海龟。

这项研究发起的缘由是 2012 年澳大利亚北昆士兰的 Upstart 湾出现了大规模的绿海龟搁浅情况,并有超过 100 只绿海龟死亡。为了探究是否是人类活动造成了海龟的离奇搁浅和死亡,WWF 澳大利亚便联合包括昆士兰大学、詹姆斯·库克大学在内的多所研究机构于 2014 年年中启动这一探究海龟死因的项目“河流到大堡礁到绿海龟”(Rivers to Reef to Turtles)。

科学家们选择了生活在三个不同区域的绿海龟作为研究样本,其中两个是 Upstart湾和 Cleveland 湾——受人类活动影响较大的滨海区域。另外一个则是作为对照的 Howick 群岛,这里距离汤斯维尔市(Townsville)有 500 公里,远离人类活动的干扰。

科学家们筛查了几乎与海龟有关的一切元素:水、沉积物、食物、龟血、龟壳。结果发现,生活在滨海地区的海龟体内和它们的食物中的钴、锑、镁等金属含量都要比生活在 Howick 群岛的同类高,而且它们健康状况更差。

对于动物和人类来说,钴都是必需的微量元素,但是一旦过量,就会变得有毒。对一些不健康的绿海龟的检测发现,它们血液中的钴含量高达 800 mg/L,而正常的范围在 7-33 mg/L之间。生活在 Upstart 湾的绿海龟,体内的钴含量比对照组的高了 25 倍,这甚至比之前有记录的任何一种脊椎动物体内的钴含量都高。

滨海地区绿海龟体内过量的钴及其他金属与人类活动有直接的关系。海洋是河流最终的归宿,而因人类活动(比如采矿)大量排放到地面和土壤中的化学物质在洪水来临的时候,不可避免地会被流经的洪水冲走,最后汇入海洋。这些化学物质污染和破坏了绿海龟的赖以为生的海草和珊瑚礁,这可能就是 2012 年绿海龟大规模死亡的原因。不过由于项目启动的时候距离 2012 年的海龟死亡事件已过去两年的时间,因此无法完全确定高浓度的污染物就是罪魁祸首。

“过去常有一种理论说海洋是如此广阔,它可以把污染物稀释到不会影响海洋生物的程度,”昆士兰大学的副教授 Caroline Gaus 说:“但是人们应该意识到,许多我们从厕所冲走的化学物质,我们的花园、作物或者工厂使用的化学物质,最终会流进海龟体内,而我们现在尚不清楚它们会对海龟产生什么样的影响。”

多高浓度的化学物质会对海龟产生不利影响目前还没有确切的结论。“还需要进一步的研究,” 参与这项研究的格里菲斯大学(Griffith University)的兼职研究员 Cesar Villa 说


题图来自:wikipedia

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。