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文化

12月18日,60年前,首颗通讯卫星升空,全球通讯时代来临

蔡一能2018-12-18 06:00:00

《历史上的今天》是好奇心日报的新栏目,致力于让你了解更多。

今天是 2018 年 12 月 18 日,距离这一年结束还有 13 天。

60 年前的今天,美国东部时间上午 11 时 02 分,80 英尺高、8750 磅重的“宇宙神10-B”洲际弹道导弹在佛罗里达州卡纳维拉尔角基地升空。在外人——包括 53 名参与计划的科研人员看来,这不过是又一次寻常的导弹试验。如果说有什么特别的,之前还没有过这么重的东西被发射到地球轨道上。

只有 35 个人知道这项任务的真实目的。第二天,新闻才正式传出:人类首颗地球通讯卫星成功发射,美国终于在和苏联的太空竞赛中扳回一城

利用卫星实现全球通讯的想法并不新鲜。科幻作家阿瑟·克拉克 1945 年最早提出了用一组卫星远距离传输信息的方案,但受制于技术而未能成真。到发射首颗通讯卫星的斯科尔(SCORE)任务之前,人类要想远距离通讯只能借助无线电和跨大西洋电缆。由于无线电会被地球的弯曲表面所阻碍,要想真正实现全球通讯,必须有一个远离地面的中继站来转发和放大信号,这就引出了卫星。

斯科尔卫星则开启了通讯的新纪元。当卫星绕地球运行到第 13 圈时,一个地面信号站成功向卫星备用系统发出指令。接着,全世界的人们相继通过收音机的短波频段听到了艾森豪威尔提前录制的圣诞贺词:“这里是美利坚合众国总统”。

虽然艾森豪威尔在录音中表达了“世界和平”的愿望,但没有人会忽略任务的政治动机。1957 年,苏联刚刚发射了第一颗人造地球卫星,同时发展出了从欧洲向美国发射核武器的能力。出于对国家安全的担忧,艾森豪威尔总统于 1958 年成立了国防部高级计划研究局(ARPA),并迅速上马了斯科尔任务。从启动到发射成功,斯科尔任务只花费了几个月。

不过,对全人类来说,大规模、低成本的远距离通讯才是斯科尔卫星的最重要遗产。1960 年,NASA 发射了第一颗专门用于全球通讯的人造卫星;1964 年,第一颗静止轨道通讯卫星 Syncom 3 为东京奥运会提供了跨太平洋电视转播。如今,2000 多颗通讯卫星正飞行在地球上空,为私人、政府机构提供电话、电视、网络等服务。

一些大公司甚至在开发自己的通讯卫星。Facebook 今年披露了互联网卫星 Athena 的发射计划,预计将提供每秒 10 千兆位的数据传输。事实上,早在 2014 年,Facebook 就提出了互联网卫星计划,该计划后来因资金问题搁浅。

图片来源:Wikimedia

此外还有:

十一届三中全会

1978 年的今天,中共十一届三中全会召开,成为中国改革开放进程中的标志性事件。

在这场会议上,华国锋在“文革”结束后两年间实行的“两个凡是”方针受到批判,“社会主义现代化建设”取代阶级斗争,被确立为未来的工作重点。邓小平、陈云的领导地位得到加强,他们扮演了改革的关键角色。十一届三中全会之后,中国于 1979 年实施了家庭联产承包责任制,1980 年决定成立深圳、珠海、汕头和厦门四个经济特区,改革开放在摸索中逐渐展开。

万科股权之争

2016 年的今天,万科发布公告,终止与深圳地铁集团的重大资产重组。

当年 3 月,深圳地铁介入宝能系 2015 年举牌引发了万科股权之争,一度被视为“白衣骑士”。但深圳地铁成为万科第一大股东的计划引起华润集团的不满,华润随后与宝能发布了反对万科重组预案的共同声明。在终止重组事项的公告中,万科承认,“各方尚未就本次交易的具体方案达成一致意见”。

在此之后,万科股权之争又持续了半年左右,被普遍认为是中国资本市场与公司治理的教科书案例。2017 年 6 月 9 日,中国恒大将 14.07% 的万科股权转让给深圳地铁,深圳地铁由此超过宝能,成为万科第一大股东。今年 9 月,宝能系不再持有万科股份。

极右翼在欧洲

2017 年的今天,奥地利新政府宣誓就职,31 岁的人民党领袖库尔茨就任总理,成为全球最年轻的国家政府首脑。

但更多人为这个组阁结果感到忧虑。新政府由中右翼的人民党和极右翼的自由党联合执政,后者由此成为西欧当时唯一一个参与执政的极右翼政党。自由党上世纪 50 年代由前纳粹党人创立,今天则以反移民、反欧盟为主要政见。自由党人在新政府中拿下了内政部长、国防部长和外交部长多个关键职务,人们担心他们会让奥地利甚至西欧普遍滑向极右翼。

这个担忧并不过分。法国极右翼政党“国民阵线”领导人勒庞公开支持奥地利新政府,将其视为欧洲的“利好消息”,随着黄背心运动的爆发,“国民阵线”有望继续扩大影响力。今年 5 月,意大利民粹政党“五星运动”和极右翼政党“北方联盟”同样组成了联合政府。

逝者:翦伯赞

1968 年的今天,负责调查刘少奇案的专案组闯进历史学家翦伯赞在北大燕南园的家中,要求翦伯赞为刘少奇的“变节”行为作证。翦伯赞回答:“我没什么可以交代的了。”当晚,翦伯赞及其夫人戴淑婉在家中服安眠药自杀。

翦伯赞出生于 1898 年,是中国著名的马克思主义历史学家。他和郭沫若、吕振羽、侯外庐、范文澜并称史学界的“马列五老”。“文革”爆发后,翦伯赞被当作“反动学术权威”受到批判,尽管毛泽东一度要求为其保留出路,但批判与调查最终失控。

1978 年,翦伯赞被平反。


题图版权:视觉中国

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