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商业

维珍银河成功发射载人飞船,太空旅游又迈进了一大步

Matthew Haag2018-12-15 07:01:05

“太空船 1 号”的试飞成功预示了人类商业太空航行时代的开启。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

本周四上午,维珍银河公司(Virgin Galactic)旗下的一艘宇宙飞船在加利福尼亚州莫哈韦沙漠(Mojave Desert)的上空飞行至海拔 50 多英里(约合 80 多千米),并在太空边界停留了 1 分钟左右,标志着维珍银河向实现商业太空旅行的计划迈出了关键一步。

据该公司透露,“太空船 2 号”(SpaceShipTwo)穿过了近 3 层地球大气层后来到太空,最高时速达 2200 英里(约合 983.5 米/秒),是音速的 2.9 倍。飞船最高达到了 51.4 英里(约合 82.7 千米)高空,恰好超过了美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)认定的太空边界高度,但低于国际普遍认为的 62 英里(约合 100 千米)标准线。

2004 年,英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)创立了维珍银河公司,旨在向游客提供短途太空旅行,从而在竞争激烈、但一直难以实现目标的商业太空旅游领域拔得头筹。“太空船 2 号”飞船搭载了两名宇航员,同时也携带了相当于所有乘客体重的模拟载荷。

布兰森在加州莫哈韦航空航天港(Mojave Air & Space Port)见证了此次试飞。他在一份声明中表示:“今天,我和一群了不起的人一起放眼太空,我们攻克了迄今为止最严峻的挑战,实现了我们最大的梦想。这种感觉无以言表,既喜悦、又欣慰,既兴奋、又对未来充满了期待。”

美国国家航空航天局(NASA)和联邦航空管理局均对维珍银河周四的成功试飞表示了祝贺。

美国联邦航空管理局在 Twitter 上表示:“这次试飞获得了联邦航空管理局的认可,标志着美国离实现商业载人航天飞行的梦想又近了一步。”

“太空船 2 号”名为 VSS Unity(“团结号”),它是第一艘抵达太空的维珍银河公司火箭飞船,但并不是第一艘飞至该高度的私人载人飞船。14 多年前,莫哈韦航空航天公司(Mojave Aerospace Ventures)旗下的“太空船 1 号”(SpaceShipOne)爬升到了海拔 69.7 英里(约合 112.2 千米)的高度。该公司后来将这项技术授权给了布兰森。“太空船 1 号”的试飞成功预示了人类商业太空航行时代的开启。

但在随后几年里,商业太空游前景并不容乐观。尽管国际空间站迎来了多名太空游客,但在 2014 年,原“太空船 2 号”发生严重坠机事故,加之业内遭遇多重挫折,商业太空游的目标并未能实现。

除了布兰森外,还有两位亿万富翁创办了太空旅游公司。亚马逊的创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下拥有蓝色起源公司(Blue Origin),特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)则创立了 SpaceX 公司。马斯克最近还宣布,日本时装电商总裁前泽友作将成为第一个绕月飞行的乘客,飞船最早计划于 2023 年启航

本周四的试飞包括两个阶段。据维珍银河公司透露,一架货机搭载“太空船 2 号”于当地时间上午 7 时 15 分从莫哈韦沙漠机场起飞。两者升至约 4.3 万英尺(约合 1.3 万米)的高度后分离,“太空船 2 号”上的两位宇航员马克·斯塔基(Mark Stucky)和弗雷德里克·斯托考(Frederick Sturckow)随即点燃了火箭。

据公司称,“太空船 2 号”只用了 2 分钟就达到了最高时速,在太空中停留了 1 分钟左右后开始降落。飞船于上午 8 时 15 分许回到地面

维珍银河表示,联邦航空管理局将于明年授予斯塔基和 NASA 前宇航员斯托考商业宇航员奖章。


翻译:熊猫译社 智竑

题图版权:视觉中国

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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