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文化

「万物简史」“石油先生”自传里的沙特石油小史

苏琦2018-11-03 07:36:42

在纳伊米的笔下,沙特石油事业的发端和发展壮大,几乎和沙特王国的成立和成长同步

阿里·纳伊米作为世界第一大产油国沙特阿拉伯的前石油和矿业资源大臣,动静观瞻都能影响全球能源市场,自然是当之无愧的“石油先生”。而他从一个贝都因部落小孩一路成长为沙特阿美石油公司高管和石油大臣的历程,又足以让人们管窥沙特乃至全球石油行业的历史变迁。

在纳伊米的笔下,沙特石油事业的发端和发展壮大,几乎和沙特王国的成立和成长同步,而沙特阿美作为“国中之国”的命运起伏,不仅代表着沙特石油事业的兴衰,也象征着沙特作为一个国家现代化进程中的种种进步与阵痛,因此读来饶有兴味。

1933 年的春天,沙特阿拉伯建国不到一年,国王就特许美国加利福尼亚标准石油公司勘探石油。如此急迫招商引资,是因为上世纪三十年代初的全球经济大萧条给沙特的朝拜经济带来了巨大的冲击。此前,沙特的经济很大程度上依靠每年来圣城麦加和麦地那两地朝圣的香客,而由于受经济危机影响香客的数量从上世纪 20 年代的 10 万人锐减到 2 万人。

为了开辟新的财源来提供建设一个新兴国家所急需的资金,沙特国王阿卜杜勒将目光对准了石油业,因为附近的巴林几年前已经发现了石油,国王顾问中的地质专家们推断沙特也可能复制这一成功。之所以选择美国人,是因为英国人在中东推行殖民统治,沙特国王和不少海湾地区领导人对他们不是那么信任,而据美国《科利尔》杂志报道,沙特国王曾对美国石油顾问这样说:“你们国家离我国相距遥远”。当然英国人自己也没有看到沙特阿拉伯巨大的发展潜力,认为沙特“不过就是一片大沙漠”,而一旦沙特国王不在,该地区很可能会陷入一片混乱。

如今回头看去,特许勘探权的给予并不是那么“丧权辱国”,一方面沙特谈判方希望得到最大量的资金投入,另一方面特许协议明确规定“在不影响公司正常运转的情况下,美方须聘用沙特阿拉伯员工。只要能找到合适的沙特人,公司不得聘用其他国家员工。”

之所以强调这一点,自然是因为纳伊米本身就是这一政策的受益者,如果没有成为沙特阿美公司的员工,也没有他后来的成长,或许终其一生不过是一名贝都因牧童或子承父业成为一个海湾潜水采贝人。

除了招聘沙特员工外,阿美石油公司对沙特最大的贡献或许就是在当地开办学校,这一方面自然有笼络人心的一面,热络了和执政者及普通百姓的关系,一方面也为阿美石油公司自己招募和培训人才提供了便利。更重要的是,这种教育培训计划,从长远来看确实在阿美内部以及沙特社会精英阶层中培植了一批亲美派,尤其是阿美公司不惜血本送到美国本土深造的那帮人,后来都成为各界翘楚,为维系沙特和美国的战略关系发挥了重要作用。

与人们的想象相反,虽然石油在二战中发挥了重要作用,但具体到沙特,愈演愈烈的战争在开始阶段令沙特石油公司的发展步伐大幅放缓:大西洋和太平洋的航运封锁限制了维持产业正常运转的物资运输,而德国出兵北非则令美国投资者在停止大部分生产活动的同时一度做好了炸毁油井的准备。

随着胜利的天平明显偏向盟军一方,美国和沙特政府及石油公司开始围绕战后石油产业做长久打算,并将加州阿拉伯标准石油有限公司改名为阿拉伯美国石油公司,简称为“阿美石油公司”,以彰显此一合作是在国与国层面上进行的。

接下来的故事基本上就是一部阿美石油公司不断提升沙特本土化程度的历史,中间的剧目包括沙特职工待遇的提高,管理层中沙特人士的增加,以及沙特政府持有股份不断增加直至实现实行国有化的历程。

这其中给人印象深刻的是虽然有各种傲慢与偏见以及对于沙特本土人士水平的不信任,但美方还是有意识地朝着本土化的方向去推进,这也获得了沙特方面的好感,而沙特方面的国有化进程也是循序渐进,最为精明的一点是即使在 1980 年实行了国有化,但依然放手让美国管理层进行打理,直至 1988 年代全部拿回经营权,虽然这意味着在相当长一段时期沙特阿美公司高管的任命权至少表面上还掌握在远在美国的董事会手中。

这种有序的过渡让沙特和美国石油界保持着良好的关系,从而使沙特阿美可以继续保持与世界最先进石油技术和市场的互动,也为后来沙特阿美进军美国能源市场的炼油和分销板块打下了基础。此外,沙特王室也尽量让沙特阿美继续享有某种程度“独立王国”的地位,一方面让他们免于裙带关系的干扰,一方面协助他们抵制了沙特本土石油公司挟民意进行收购的企图。

在这些因素的共同作用下,沙特阿美避免了中东地区其他国家急速国有化带来的效率低下、贪腐和技术落后的弊端,进而成长为一个综合性的、技术先进的、在全球能源市场拥有举足轻重地位的大型石油公司,其在美国和东亚市场的开拓进取给世人留下了深刻的印象。而当沙特能源市场对外资进行第二次开放时,沙特阿美公司又协助沙特政府将外来投资限定在天然气领域,并将特许勘探权与基础设施建设等挂钩,充分体现了应有的见识和担当。

此外,在这本书中纳伊米也讲述了几次石油危机和世界石油市场的供求大起大落带来的冲击和教训,读来让人眼界大开。比如限产基本上都是靠不住的,而石油禁运从长远来看不仅是无效的,也是有害于禁运发起者利益的,禁运一方面会便宜了对手,一方面会倒逼消费国提高能效、寻找新产地和开发新能源,从长远来看都对石油输出国不利。石油价格高涨也是如此,一定时间内会让石油生产国赚得盆满钵满,但一方面会导致投资过度和产能提高过快从而加剧未来过剩,另一方面也会如禁运般倒逼消费国采取种种手段加以克服。

以美国为例,1970 年代的石油危机令其从 1975 年到 1985 年间的能源使用效率提高了 25%,而 2008 前后的石油价格暴涨又催生了页岩油页岩气等技术的突破,从而使美国一举实现石油自给并能够出口。而这又反复证明那些杞人忧天总是担心能源供应峰值已来的人士之可笑:需求总是能够导致技术突破,进而带来能源利用方式的变革和新能源供给的增加。

当然,油价过低又会导致投资不足,为下一轮需求高涨期的油价快速上涨埋下祸根。总之,如何未雨绸缪而非见猎心喜,尽量让供求曲线不那么陡峭,依然考验着包括沙特阿美在内的石油生产和供应商,而考虑到各种地缘政治因素的冲击以及能源市场金融属性的不断增强,这显然是一个依然待解的长期命题。一如“石油先生”纳伊米在本书的最后所总结的那样,“至于明天会怎样,如果我能预知未来,我将待在拉斯维加斯或澳门。”

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题图为 《石油先生:阿里·纳伊米自传》封面

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