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微软联合创始人保罗·艾伦去世,他带来的不只是个人电脑的开始

文化

微软联合创始人保罗·艾伦去世,他带来的不只是个人电脑的开始

Steve Lohr2018-10-16 15:32:23

“他以自己安静和持久的方式,创造出了神奇的产品、经验和制度,并以此改变了世界”

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

当地时间周一,微软联合创始人保罗·G·艾伦(Paul G. Allen)在西雅图去世,享年 65 岁。他不仅开创了个人电脑革命,还投入巨资将西雅图变成文化圣地。

艾伦的家人发表声明称,他因非霍奇金淋巴瘤并发症而离世。

艾伦的病情在数年前得到缓解,但近期再度复发。早在 1980 年代初期、首次发现罹患癌症后不久,他就离开了微软。后来,他将大笔财富投入慈善事业,不仅为西雅图的生活带来了重大的影响,还收购了当地的 NFL 橄榄球队和 NBA 篮球队,并确保两支球队能一直留在西雅图。

在微软创立之初的头七年里,艾伦和联合创始人比尔·盖茨协同合力,将当时仅作为爱好者玩物的个人电脑变成主流,为企业和消费者所用。

1975 年两人刚成立公司时,当时的电脑被称为微型计算机,旨在与那个时代的庞大台式机区分开。艾伦提出将公司取名为“微型-软件”(Micro-Soft)。对于这个为微型计算机开发软件的公司来说,这个名字恰如其分。后来,个人电脑一词才得到广泛使用。

该公司的第一款产品是 BASIC 编程语言的加强版,专门适用于功能较弱的计算机。后来,在 1980 年,盖茨和艾伦向计算机巨头 IBM 允诺为其个人电脑业务提供专门的操作系统软件,由此迎来了公司的重大转折点。

但这是一个没有产品的承诺。不过在艾伦的极力促成下,微软从西雅图的一位程序员手中买下了一套早期的操作系统。随后,他和盖茨对代码进行了调整和修改,最后作为 IBM 个人电脑的操作系统于 1981 年问世。

这款名为微软磁盘操作系统(MS-DOS)的产品成为该公司的分水岭。后来,微软又推出了广受欢迎的 Windows 操作系统,在该系统中,人们可利用鼠标选择和点击屏幕上的图标来进行可视化操作,而无需再手动键入命令。此后,该公司还研发出能够处理文字、电子表格和演示文稿的 Office 办公软件。

“他以自己安静和坚定的方式,创造出了神奇的产品、经验和制度,并以此改变了世界,”微软现任首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)在关于艾伦的声明中如此说道。

艾伦与盖茨从十几岁开始合作,当时他们一同就读于西雅图的湖滨私立学校(Lakeside School),也是在那里开始接触到计算机。两人对学校的电传打字终端机进行改造,连接到一台安装有分时计算机系统的远程大型计算机上。为了购买这套按时间计费的系统,他们动用了校园烘焙义卖时获得的收益。

后来,艾伦以 1600 分的满分 SAT 成绩进入华盛顿州立大学(Washington State University)学习。但在两年后,他却主动辍学,加入波士顿的霍尼韦尔公司(Honeywell)成为一名程序员。盖茨当时正就读于哈佛大学,离该公司也不远。

当早期的微型计算机出现在《大众电子学》杂志(Popular Electronics)的封面上时,艾伦说服盖茨从哈佛退学,然后两人搬到了阿尔伯克基(Albuquerque)。当时,该地区一家名为 MITS 的创业公司制造出了被誉为第一台个人电脑的计算机。因为这台计算机缺乏软件,于是艾伦和盖茨来到 MITS 的办公室,主动承诺可以为其提供软件。

两人出品的第一款产品是微软 BASIC 系统。盖茨和艾伦都是技艺高超的程序员,但盖茨比较像是一位强硬且多变的商人,而艾伦则在创业初期更多地扮演了调解和协商的角色。

几年后,微软从新墨西哥州搬到西雅图郊区。由于和盖茨的关系恶化,艾伦在 1980 年代初期逐渐淡出了微软的日常工作,但他在微软董事会的任期一直持续到 2000 年。

2011 年,艾伦出版了自己的回忆录。

在得知自己患有霍奇金淋巴瘤(Hodgkin’s lymphoma)之后,艾伦离开了微软,而当时他与盖茨和史蒂文·A·鲍尔默(Steven A. Ballmer)的关系也都颇为紧张。鲍尔默作为与两人关系密切的副手,后来最终接替盖茨出任首席执行官一职。正如艾伦在 2011 年的回忆录《思想者》(Idea Man)中回想的那样,他无意中听到盖茨和鲍尔默有意减少他的股权。

“他们哀叹说我最近缺乏产出,还讨论如何通过向他们自己和其他股东发行期权,以稀释我的微软股票,”艾伦写道。

但是,艾伦最终保住了他的地盘和自己的股份。

盖茨在周一发表声明称:“无论是早期我们在湖滨学校的合作,还是后来携手创建微软的经历,以及我们多年来共同投入的慈善项目,保罗都是一个真正的合作伙伴、亲爱的朋友。没有他,个人电脑不会诞生。”

随着微软成为占据主导地位的个人电脑软件公司,艾伦和公司代言人盖茨都积累了巨额的财富。根据彭博亿万富翁指数(Bloomberg Billionaires Index)显示,艾伦的净资产达到 261 亿美元。

同时,艾伦还是一位投资家和慷慨的慈善家。

艾伦曾向致力于科学、技术、教育、环境和艺术发展的非营利组织捐赠共超过 20 亿美元。他还资助建立科学研究机构,于 2003 年成立艾伦脑科学研究所(Allen Institute for Brain Science),后来又于2014 年成立艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Artificial Intelligence)。

他的慈善事业遍及全球,比如积极参加到禁止偷猎大象的项目。不过,他后微软时期的大部分工作还是集中在西雅图,成为当地许多顶尖文化机构背后的变革力量。

他将老旧的 Cinerama 电影院改造成为符合现代标准的科幻电影理想观影场所,还邀请弗兰克·盖里(Frank Gehry)设计建造流行文化博物馆(Museum of Pop Culture)。该博物馆的前身为体验音乐项目(Experience Music Project),由艾伦在 2000 年创办。这座建筑造型狂野起伏,馆内藏品展示出艾伦对文化的痴迷:比如吉米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)的吉他,以及 1960 年代电视剧《星际迷航》(Star Trek)中柯克船长(Captain Kirk)的指挥椅。

1990 年代,艾伦在南湖联盟(South Lake Union)附近买了一块地,帮助建造西雅图版的中央公园,但公众最终投票否决了这一计划。于是他通过他手下的公司 Vulcan,把南湖联盟的这部分地产开发成了亚马逊的总部。Google 等科技公司一直在这个如今已重新恢复活力的社区开设办公室。

华盛顿大历史学教授玛格丽特·奥马拉(Margaret O‘Mara)表示:“在技术、房地产以及具有国际知名度的当地文化等方面,艾伦对我们今天看到的西雅图起到了决定性的作用。”

艾伦还利用自己的财富,分别于 1988 年和 1996 年收购了 NBA 的波特兰开拓者队和 NFL 的西雅图海鹰队。

在他所有的投资中,对职业运动队的投资是看起来最格格不入的部分。毕竟,运动队的老板们经常成为聚光灯下的焦点,而艾伦总体而言更倾向于避开媒体的关注。

然而在 1988 年,35 岁的艾伦买下了开拓者队,并承诺让球队继续留在波特兰。开拓者是联盟中规模最小的球队之一,他经常从西雅图乘飞机去看比赛,并和他的母亲坐在场边。在他买下这支球队后不久,开拓者队就有了他们历史上最好的一次表现,三年内两次打进 NBA 总决赛,不过两次都最后落败。

在一份声明中,NBA 总裁萧华(Adam Silverer)称艾伦是“商业、慈善和体育领域的终极开拓者”。他说艾伦是联盟中任期最长的老板之一,对联盟在国际上的发展及其拥抱新技术尤为关注。

1990 年代中期,因为无法获得在西雅图修建一座新体育场所需的公共资助,艾伦家乡海鹰队的老板肯·贝林(Ken Behring)考虑将球队迁往洛杉矶。有人敦促艾伦介入,让球队留在西雅图。1996 年,他以 1.94 亿美元买下了 1997 年 7 月之前从贝林手中买下球队的独家期权,并最终行权买下了海鹰队。

2015 年,艾伦在纽约的家中俯瞰中央公园。图片版权:Joshua Bright for The New York Times

艾伦随后着手为球队在市中心建造一个新主场。球队在 2002 年搬进了 CenturyLink 球场,而为了对体育场进行升级改造,艾伦花费了数亿美元。虽然很少面对媒体,但他经常被人看到在现场观赛,有时还会亲手在开球前升起代表球迷的“12”字旗——这是海鹰队的一种仪式。

在他担任球队老板期间,海鹰队参加了三次超级碗的决赛(这也是球队历史上仅有的三次),并在 2014 年赢得了冠军。

“从集体谈判到将技术引入大联盟,我个人一直很重视保罗的建议,”NFL 总裁罗杰·古德尔(Roger Goodell)在一份声明中表示。

艾伦的一家公司还持有西雅图海湾人队的股份,它是美国职业足球大联盟(Major League Soccer)最成功的球队之一,2016 年曾赢得联赛冠军。

目前还不清楚艾伦拥有的球队会发生什么,他的资产细节并不对外公布。单是海鹰队就估值 25.8 亿美元。几乎没有 NFL 和 NBA 的俱乐部会轻易易手,因此任何出售行为都可能吸引人们争相竞购。

1953 年 1 月 21 日,保罗·盖登纳·艾伦(Paul Gardener Allen)在西雅图出生,父母是肯尼斯和埃德娜·艾伦(Kenneth and Edna [Faye] Allen)。他的父亲是图书管理员,母亲是教师,他的姐姐乔迪·艾伦(Jody Allen)依然健在。

三年前,在纪念微软成立 40 周年之际,艾伦在 Twitter 上发布了微软第一款软件产品的部分代码。上面写着“Copyright 1975 by Bill Gates and Paul Allen”(著作权由比尔‧盖茨和保罗‧艾伦所有,1975 年)。

艾伦当时说:“看着自己 40 年前写的代码,想着:‘它们成就了微软的今天’,让人觉得有点怪。”听起来,他像是真的很惊讶。


翻译:熊猫译社 Emily Li 葛仲君

题图版权:Meryl Schenker/The New York Times;长题图(有裁剪)版权:Chang W. Lee/The New York Times

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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