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商业

Uber 内部有一个顶尖的经济学家团队,他们是公司的秘密武器

张丹2018-10-17 06:52:36

要留住他们不容易。

Uber 在内部有一个名为“经济学研究(Research and Economics)”的团队,由十多位美国顶尖的经济学博士组成。他们在 Uber 内部充当智囊团的角色,团队通过数据或金融分析的方法收集大量的研究结果,用来与政治说客或政策周旋。

这个团队在内部的名称是 Ubernomics,他们除了可以提取 Uber 的内部数据外,也有权通过对公司算法的调整来测试对司机、交通状况等的影响。

Ubernomics 会研究 Uber 司机的薪酬差距是如何形成的,以及如何向没有获得良好乘车体验的乘客进行补偿或致歉。2017 年 Uber 上线的司机小费奖励功能也是该团队的提议。

2014 年加入 Uber 的经济学家 Jonathan Hall 是一名哈佛大学经济学博士,他选择加入 Uber 是想在一家大胆且快速发展的公司里,从头建立一个高质量的研究团队,Uber 会为他们提供史无前例的司机以及司机行为数据。

Uber 能吸引经济学家们加入的另一个原因是 Uber 在一定程度上改变了部分经济结构及运行逻辑。Uber 的网约车模式给出租车行业带来了打击,并根据需求进行时调价。Hall 认为,这是经济学家们会觉得酷的东西。

团队于 2015 年 1 月发表过一篇名为《美国 Uber 司机劳动力市场分析》的论文,他们的研究指出,大多数 Uber 司机都只把 Uber 当兼职,会有除了在 Uber 做司机以外的收入。据该论文,在美国纽约和芝加哥,Uber 司机每小时的中位数收入分别是 16.2 美元和 30.35 美元。

这一数据一定程度上消解了自 2014 年以来,纽约市政府对 Uber 司机时薪过低的批判。每有相关报道发生时,论文中的数据都会被拿出来作为比对。

不过这种与企业有偿合作发表的论文,也会引起质疑。论文的合作者 Alan Krueger 是美国著名劳工经济学家,在论文发表后他在学术方面的声誉受到了学术界同行们的质疑。Uber 似乎意识到了这个问题,后来也与麻省理工、纽约大学、耶鲁大学等院校的顶尖学者进行无偿合作。Uber 不会对这些合作方发表的作品进行审查,但在选择合作伙伴时,Uber 会避开可能对他们带来负面的合作方。

与 Uber 合作过的学者也会在适当的时候为它发声。

今年 3 月,麻省理工学院引用了斯坦福大学的一篇关于网约车司机时薪只有 3.37 美元的论文摘要,并表示 Uber 司机比其它工作更艰辛。HallKrueger 和与 Uber 合作过的耶鲁大学经济学家 Judy Chevalier 都在 Twitter 上发文指责文章中的统计方式有问题。

Uber 不是第一个组建经济学家团队的科技公司。

美国电信运营商 AT&T 早在 1968 年就曾组建过一个名为“贝尔实验室”的经济学团队。Google、雅虎、微软也都有自己的经济学家团队。这些经济学家们除了会为公司的决策提供建议外,他们的学术成就也会提升科技公司的声誉。 

国内公司亦是如此。阿里、腾讯、百度、京东、小米等公司也有类似这样的研究团队,团队多由知名学者领导,他们较少直接参与公司运营,但都是公司内部的一支秘密武器。

题图来自 ZDNet

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