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文化

因为贫穷,韩国需要工作来养活自己的老人比例全球最高

韩方航2018-10-02 09:17:31

关于这一现象,学者提供了不同的解释

发达国家都在面临严重的老龄化问题,而韩国的情况可能是最悲惨的。尽管这个国家的老龄化程度可能并不算严重,但老人的生活质量可能是最差的。

根据韩国统计部门最新发布的数据,目前这个国家 65 岁以上的老年人为 738 万人,占到总人口的 14.3%,这个数字远低于日本的 25.9% 和英国的 18%。但韩国老人需要努力工作来养活自己,在 70 到 74 岁这个年龄段中,33.1% 的韩国人需要工作,而由包括美国、英国等 35 个国家组成的经合组织 (OECD) 的平均水平仅为 15.2% 。

近年来,韩国老年人口工作的比例不断上升。60 到 64 岁的老年人工作比例从 2000 年的 53% 上升到 2017 年的 60.6%,其他年龄段也有 3 到 7 个百分点的上升。韩国统计部门解释称,这是由于韩国老人没有足够的退休金养活自己,因此外出工作就成为了一种谋生的方式。

据统计,韩国 65 岁以上的人口有一半处在贫困当中。对于这一现象,韩国国内提供了许多种不同的解释。其中一种关注的是这一代韩国老人的际遇。1997 年亚洲金融危机发生时,大约有 200 万韩国人因此失业。而当经济复苏之后,这一批失业者就被更年轻、也更便宜的劳动者所取代。

让情况雪上加霜的是,韩国的养老金制度在 1980 年代末期才逐渐建立,并且仅为老人提供大约为每月 20 万韩元,约合 250 美元的养老金,因此这一代的老年人在退休以后无法保障自己的生活。

《卫报》的报道援引韩国社会学家的说法提供了另外一种解释。在年轻的时候,韩国老人在子女身上花费过高,以至于他们并没有为自己存下足够多的钱。如果在传统的儒家伦理下,子女将会承担起赡养老人的责任,然而由于韩国社会近年来贫富差距增大,不少子女也无法承担这一工作,因此将老人推向贫困的境地。

为了不成为子女的拖累,许多韩国老人选择自杀,并因此推高了韩国老人的自杀率。根据韩国学者的调查,2011 年 70 岁以上老人自杀率为每 10 万人 84.4 人,80 岁以上上升到 116.9 人。OCED 的调查也称,韩国老人的自杀率是所有成员国中最高的。

为了解决韩国老人的贫困问题,韩国政府正在加紧改革自身的养老金体系。但韩国政府自己的预期也称,预计要到 2060 年,才能有大约 90% 的韩国老人获得某种特定的养老补助。而让实现这个目标变得更加困难的是,韩国出生率正在落入新低,每千人只有 7 名新生儿。


题图:《燃烧》剧照

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