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文化

盖茨基金会的报告说,新一轮全球脱贫得投资非洲年轻人

钟宛彤2018-09-22 06:35:10

非洲可能将效仿中国和印度的成功路径

自去年起,盖茨夫妇的比尔及梅琳达·盖茨基金会决定,每年撰写一份题为《目标守卫者》(The Goalkeepers Report的报告,直至 2030 年,实现联合国可持续发展目标(又称全球目标),即:消除极端贫困、战胜不平等与不公正以及扼制气候变化。

今年度的报告在 18 日发布,重点是贫穷且人口增速最快的非洲。

在引言《贫困是否是一种必然》中,盖茨夫妇提出,目前全球人口在最贫困地区的增速远超其他任何地区,成为全球减贫不可回避的挑战。其他地区的出生人口在下降的同时,到 2050 年,非洲人口却将翻番,也就是说,即便其贫困人口比例减半,总数仍将保持不变。这意味着,全球数十年来消除贫困、疾病的进程可能难以突破。

由于儿童死亡率高、普遍的营养不良暴力、性别不平等、政治不稳定、严重的气候变化及其他根深蒂固的因素,世界将呈现贫困人口集中化的趋势。在 2050 年,全球 86% 的极端贫困人口(每日生活费低于 1.90 美元者)都将居住在撒哈拉以南的非洲地区。超过 40% 将集中在两个国家:刚果和尼日利亚。因此,继中国、印度之后,非洲(尤其撒哈拉以南国家)应成为未来三十年间第三轮减贫的重点。

报告认为,减贫的出路在于投资年轻人。非洲近 60% 的人口由 25 岁以下人群构成,其年龄中位数是 18 岁,而北美和日本则分别是 35 岁和 47 岁。盖茨夫妇相当乐观,认为这些年轻群体有潜力带来大量经济机会,“他们是活动家、创新家、领导者和劳动者,他们是未来的生力军”。

“结论显而易见:若想进一步改善人类的生存条件,我们现在就要着手为这些最为贫穷且人口增速最快的非洲国家创造机会。”引言写道,“具体而言,我们要对年轻人的健康与教育进行投资。”

对健康、知识和技能的投资,也被经济学家称为“人力资本投资”,是除物质资本(道路、桥梁、工厂等)、全要素生产率(效率、创新能力和技术水平)之外,推动经济增长的三大因素之一。报告说,这将决定非洲的经济增幅,据预计,到 2050 年能使当地经济规模扩大近九成,最贫困国家可以借此效仿中国和印度的成功路径。

而该报告发布的后一天,19 日,世界银行也公布了最新数据,其中显示,尽管世界极端贫困人数正持续减少,但减速自 2013 年放慢,原定在 2030 年前比例降至 3% 以下的目标恐怕难以实现。

世行认为,进程放缓的主要原因,也是极端贫困人口正日益集中在减贫工作滞后的地区。文章以撒哈拉以南非洲为例,指出,如果政策没有重大转变,即使在最乐观的估计下,该地贫困人口率到 2030 年仍会是两位数——除非,“大幅度增加投资,特别是对人的投资,对国家人力资本的投资”。

1990年,全球有超过 36% 人口处于极端贫困线以下,今年预计会降至 8.6%,减少约 12 亿。但撒哈拉以南非洲的贫困人口却在变多,仍有 42% 的人生活在贫困线以下,2015 年时占全球极端贫困人口的一半以上。

2015年,世界各国在联合国峰会上通过了《2030 年可持续发展议程》及其 17 项可持续发展目标,其中,首项目标就是“无贫穷”。

盖茨基金会的报告希望打破目前的僵局。它邀请多名专家、记者,重点探讨了人力资本投资的四种方案,分别是:自主计划生育、艾滋病、教育、农业。

  • 自主计划生育

全球发展中心(Center for Global Development)的访问学者 Alex Ezeh 强调,自主计划生育的目的不是要达到某个具体的人口数量,而旨在赋权于女性,让她们能够自主选择生育孩子的数量、时间和对象。当然,这也能改变整个非洲的人口增长趋势,从而改善非洲的未来。可行的措施包括提供避孕用品及普及中学教育,后者更有可能推迟结婚生子的年龄,减少生育数量,使后代获得更多资源,并遵循类似的轨迹。

根据目前的趋势,到 2050 年,非洲人口将翻番,而据联合国预测,自 2050 年到 2100 年,可能还会再翻一番,相应地,健康和教育投资需要翻两番。

目前,当地女性的平均生育数量比她们的生育意愿多 0.7 个孩子。蓝线表示,如果这一数字能在未来五年降至零,则到 2100 年,非洲人口将下降 30%。

  • 艾滋病

61% 的津巴布韦人口都不到 25 岁,一半的人口将逬入感染高危年龄段。

伦敦帝国理工学院的一个团队,预测了不同应对水平下津巴布韦艾滋病感染人数的变化趋势。

注:现有工具括安全套、自愿性医疗男性包皮环切术(VMMC)以及针对高危人群的暴露前预防(PrEP)药物。

绿线假设基于历史趋势及邻国覆盖率,“相对乐观而合理”。报告请读者注意:到 2050 年艾滋病毒还将大量存在,随时可能卷土重来。更重要的是,几乎不可能在 30 年里保持治疗和预防措施的高覆盖。

橘线“或许过于乐观”地假设,在 2024 年,长效 PrEP 药物和一种有效性达 70% 的疫苗将会面世,目前它们正处于研发阶段。

  • 教育

中央广场基金会(Central Square Foundation)主席 Ashish Dhawan 指出,入学率只是教育的一半,另一半则是提升学习效果。在肯尼亚,只有一半的三年级学生知道 20 + 2 = 22。

“如果南亚与撒哈拉以南非洲国家能把三年级及以下的基础教育作为首要任务,它们终将走向繁荣的未来。”

  • 农业

销售农业设备和物资、买卖并运输食物、将农作物加工成产品——这种称作“农产食品体系”的思路,已经为超过 10% 的加纳人提供了农场以外的就业机会。政府的农业研究经费、体系建设及将农民与市场对接的努力都是刺激因素。

国际食物政策研究所(International Food Policy Research Institute)预测,如果加纳的农业生产力翻倍,贫困人口可以减半,并创造 67 万就业机会。


除标注外,其余图片来自《目标守卫者》

题图来自 pixabay

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