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商业

都说美国一天用 5 亿根吸管,但其实这个数字来自一名 9 岁男孩

Niraj Chokshi2018-07-24 07:01:06

这个四年级小学生在 2011 年做个人环保宣传活动时得出的数字,居然被沿用多年,成了塑料吸管存废之争的关键。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

假如你已经读过那些报道星巴克、万豪酒店(Marriott)和西雅图禁止使用塑料吸管的文章,你可能会记得一个惊人的数字:美国每天大约要消耗 5 亿根吸管。

许多媒体都引用了这个数字,比如《今日美国》(USA Today)、CNN《华盛顿邮报》《华尔街日报》和 Fox News,连《纽约时报》也做了报道。

但不妨想一想数据来源:它是几年前由一个来自佛蒙特州机智的 9 岁男孩米洛·克雷斯(Milo Cress)调查得出的。

要找到专业的统计数据很难,但也并非不可能。然而,这个四年级小学生在 2011 年做个人环保宣传活动时得出的数字,居然被沿用多年,成了塑料吸管存废之争的关键。

克雷斯上周四刚过完 17 岁生日,他表示:“老实说,这有点让人意外。我当时之所以会得出这些数据,是因为我找不到别的数据来源。要是有比我更严谨的研究表明我们平时要消耗多少塑料吸管,我也很乐意接受他们的结论。”

事实上:相比于更严谨的调查得出的结论,5 亿是个偏高的数字。据市场调查公司估算,美国塑料吸管日消耗量在 1.7 亿到 3.9 亿根之间,相当于每年 630 亿到 1420 亿根。

市场调查机构弗里多尼亚集团(Freedonia Group)认定,去年美国每天丢弃的吸管约 3.9 亿根。而据泰克诺米克研究和咨询公司(Technomic)估算,这个数字接近 1.7 亿根,但某些类型的吸管并未统计在内。

不过在 2011 年,克雷斯并没能查到这两个数字。当时还住在佛蒙特州伯灵顿(Burlington)的他发起了“弃用塑料吸管”的活动,呼吁餐馆按需提供吸管,而不是默认送给顾客。

因为没能在网上找到可靠的吸管使用数据,他决定亲自打电话咨询几家制造商。

他表示:“算下来平均是 5 亿根。”接着他又补充说,因为自己当时只有 9 岁,所以没想过记录下整个调查过程。“有可能过了几年这个数字发生了变化,我希望总数是变小了。”

一开始,佛蒙特州当地媒体报道了克雷斯发起的环保运动,但很快,全国各地的媒体都开始关注这位小学四年级生的倡议,他得出的惊人数字也传遍了千家万户。

2012 年,他与科罗拉多州博尔德市一家非营利环境保护组织 Eco-Cycle 建立了伙伴关系,并在美国国家公园管理局(National Park Service)的帮助下一起宣传他的倡议。

克雷斯估算的结果继续流传开来,随着今年几家大公司宣布弃用塑料吸管,加之当地政府开始禁用吸管,这一数字传播的速度也越来越快。很快就有人调查起了它的准确性,特别是《理性》杂志(Reason)、《国民评论》杂志(National Review)、Fox News 等一些有自由主义或保守主义倾向的媒体都做了核实。

Eco-Cycle 组织一度试图验证数据的准确性,但他们找到的资料少得可怜。这家非营利组织的传播总监哈林·萨维奇(Harlin Savage)承认道:“我们得到的结果非常让人沮丧。”

咨询公司牢牢掌握着相关统计数据,他们发布的调查报告要价昂贵,是 Eco-Cycle 组织可望而不可即的。

最近,主攻餐饮服务市场的泰克诺米克研究和咨询公司估计,去年餐饮服务业一共消耗了近 630 亿根吸管,经营场所包括餐馆、咖啡店、快餐连锁、便利店,以及医院、疗养院和学校里的自助餐厅。

这也就意味着美国人每天要使用超过 1.7 亿根吸管,其中还不包括家用或附在果汁盒上的其它吸管。但据该公司高级主管大卫·亨克斯(David Henkes)表示,即便如此,塑料吸管的日消耗总量也不太可能达到 5 亿。

他说:“我觉得消费者不太可能每天在家还要消耗几亿根吸管。”

调查覆盖范围较广的弗里多尼亚集团得出的数字则更高,他们估计去年美国消耗的吸管有 1420 亿根,相当于每天 3.9 亿根。

细致的分析对这两家公司而言至关重要,因为客户要依赖他们提供的数据来做出商业和投资决定。

两家公司的调查覆盖了餐饮服务领域各个方面,塑料吸管只是其中一部分。他们要采访供应链上包括一次性包装制造商、分销商、客户在内的所有环节,由分析师和经济专家参与的团队要为此工作数月之久。

有着 85 年历史的食品包装协会(Foodservice Packaging Institute)拒绝透露内部统计数据,而只是表示根据其顾问给出的范围,美国每天消耗的吸管不到 2.5 亿根。

不过,该协会主席林恩·戴尔(Lynn Dyer)在一封电子邮件中说,这并不是重点。

她写道:“不管是每天 5 亿根还是 500 根,我们都不该忽视真正的问题:吸管应该得到妥善处理,绝对不应该随意丢弃在陆地上或河道里。”

克雷斯今年秋天就将在佛蒙特州谢尔本市(Shelburne)读最后一年高中,他也认为,废弃的垃圾远比精确的数字更重要。他表示:“我们用的吸管太多了,完全没有必要。实际上,不管哪个数字都比我们实际需要的多得多。”


翻译:熊猫译社 智竑

题图版权:Danielle MacInnes on Unsplash

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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