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文化

食物可以怎样被感知?一项VR艺术项目探索了这个话题

王倩蔚2018-04-23 13:16:12

虽然……也不能算得上很好吃啦。

4 月 10 日到 4 月 14 日,一项名为《航空宴会 RMX 》的食物体验在上海新时线媒体艺术中心对公众开放。它是艺术家马蒂亚·卡萨莱尼奥( Mattia Casalegno )最新的虚拟现实( VR )项目,灵感来源于一本叫做《未来主义食谱》的书。 

在这个项目里,一位来自阿姆斯特丹的厨师弗拉维奥·吉尼奥尼·卡蕾斯蒂亚( Flavio Ghignoni Carestia )制作了 11 道“一口大小”的餐点。每一道餐点都融合了两种或三种口味和食材。

4 月 12 日晚,《好奇心日报》跟着马蒂亚在一张环形的餐桌上进行晚餐。这一餐桌只提供三个座位,坐下后,我们被要求带上 VR 头盔,体验正式开始。

首先出现在眼前的是一幅黑白荒野的画面,用马蒂亚的话说,“这让你如同置身于外太空”。主厨、其他两位体验者,连同餐桌一起都消失了。随着音乐的响起,画面中出现了酒杯、盘子等器皿,你可以尝试着用双手触摸它们。这时候,进入画面中的双手也被覆上了与场景相对应的纹路和色彩,融入到 VR 所建构的空间中。

第一道餐点是“日式荧光高汤冻”,从名字也可以看出,它是由日式高汤冻和荧光蛋白这两种原料制作而成,被盛放在真实的器皿中——当然,一进入画面,它就显得和其他虚拟的器皿无异。但当你去触碰它时,你可以触碰到并拿起这一真实的器皿,将食物顺利地送到嘴里。

在就餐过程中,虚拟现实的场景和音乐也会发生转变。“这一灵感来源于四季的轮回。但它们都不是具象的风景画,而是由抽象的色彩和意象组成”,马蒂亚说,“我想传递的是一种情感。黑白的画面会让你感到寒冷、海平面让你想到初夏、鲜艳的黄色和律动的音乐又将你带到了盛夏……而每一道餐点的风味也是以四季交替为基础的。”

马蒂亚借助 3D 软件创建了一个界面,通过一系列参数的设置,让每一口味组对应特定的形状、颜色、线条、纹理等。这样,无论是什么新式菜肴,软件都能依据马蒂亚事先输入的信息,自动生成食物的视觉呈现。

比方说,甜味口味会生成曲线,咸味则表现为锐利的线条;如果原料是海鲜,会生成蓝色,奶油或乳酪则对应白色……每一个由多种主要口味和原料组成的菜肴,都会在马蒂亚的系统中形成一个包含多种视觉元素的复杂图像。马蒂亚觉得,这种方式可以让我们去感受和探究“在食物表面之后的样子”,它更接近“食物的本质”。

然而,所有的情感基于马蒂亚的主观感受,有体验者表示道:“个人感觉部分食物和场景、音乐搭不起来”,也有的表示“味道真的不怎么样”、“味道复杂”、“菜品腥气”。

《航空宴会 RMX 》菜单

马蒂亚是一位来自意大利的跨学科艺术家、现场媒介表演者及装置艺术家。他的项目主要通过数字艺术( digital art )的方式——将数字科技作为创作或呈现艺术作品的基本部分——探索科技、产品和人之间的关系。

每一次做新的项目,马蒂亚都会去尝试一些很不同寻常的材料或技术。

大约在一年前,马蒂亚在飞机上读到了一篇介绍《未来主义食谱》的文章,也由此接触到这本 1932 年出版的书,作者菲利波·托马索·马里内蒂( Filippo Tommaso Marinetti )“是第一个用艺术的方式来探讨食物的人”。

在书中,菲利波·托马索·马里内蒂详细描述了艺术家晚餐中颠覆传统的菜肴和饮品,以及多重感官的就餐体验。这也是未来主义运动的一部分——这一运动发源于 20 世纪早期的意大利。

具体而言,马里内蒂将进食看作是一个“剧场”( theater )。食物的视觉效果、餐具的选择、音乐的配合、宾客之间的交流话题等都是饮食体验的重要组成部分,它们都需要被重新规范。

比如,马里内蒂写到:“不要再吃意大利面,因为它让我们变得懒散、厌世、缺乏热情”; “在短时间内提供的食物会包含好几种风味,但只有几口的大小”,结果是,这些在当时看来很不可思议的想法对人们的认知产生了冲击,有一些还成为后来饮食理念的雏形——如今提倡低碳水化合物的饮食、注重精巧的餐点,都可以追溯到未来主义食谱引发的饮食革命。

《航空宴会RMX》和这本 1932 年的作品殊途同归。但马蒂亚也说到,他的目的并不是提升大众菜肴的口感,而是表达对艺术和社会的特定构想。

“在讲求快速、高效的都市生活中,食物在人们印象中的角色往往都是外卖或速食,这样一场体验更像和我们进影院看了一场电影,告诉他们‘食物还可以这样被感知’。”

主厨弗拉维奥所做的真实食物

这也是马蒂亚第一次将 VR 引入他的艺术实践中。但将 VR 技术融入到食物品尝已经不是一件新鲜事。

芬兰 VTT 科技研究中心公司(VTT Technical Research Centre of Finland)就利用 VR 为就餐者们创设了一个令人心情更加平静、愉悦的环境:沐浴在阳光下的野餐。

借助 VR ,你还能随时模拟进餐的体验——在你不想真的吃下那些食物的时候。 2016 年, Project Nourished 公司就做了这样的实验:通过 VR 头盔,人们可以看到他们“想象着要吃的食物”;芳香扩散器会制造食物的气味;骨骼传导器负责模拟“通过软组织和骨骼从用餐者的嘴部传递到耳鼓的咀嚼声”;特殊的餐具会将就餐者的动作转化为虚拟现实; 3D 打印的食物则作为口味和质地的载体。这对减肥人士、进食困难症患者和想尝一尝新奇的食物的人而言,都是不错的选择。

11道菜肴在马蒂亚的系统中生成的最终视觉呈现(记者拍摄)

马蒂亚说,这一虚拟环境的建构基于他的主观想法,但观众仍可以在里面发现不同的东西,也会产生非常个人化的体验和情感。“比如说,如果你不是那么害羞、或者很有好奇心的话,你甚至可以不用一直坐在座位上,可以站起身来探索在你身后、或者头顶有些什么。这些是隐藏的体验。”马蒂亚说。

在一些场景中,其他两位体验者甚至还变成了场景的一部分。“比如在海边的那个画面,矗立在海边的两座山峰就是他们。”不过,这种互动并没有很多。有体验者也提到,用餐环境“最好可以实现交流”。

体验者们在食物体验过程中

上海新时线媒体艺术中心考虑将这数天的体验变成一部可以随时回顾的影像,但这个计划尚未有具体的结果。除此之外,马蒂亚还设想了增强现实技术( AR )——这样的话,我们不仅可以看到食物的真实模样,也可以同时感受食物口味“到底长什么样”。

“事情将会变得更加有意思”,马蒂亚说。


题图及文内图(如无注明)均由上海新时线媒体艺术中心提供。

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