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文化

减少实体书为新技术体验腾出空间,大学图书馆该干这事吗?

董芷菲2018-03-23 13:39:03

美国大学减少实体书并不是个例,德克萨斯大学奥斯汀分校、威斯康辛麦迪逊大学都有转移实体书的计划,人文艺术学科可能会受到冲击

大学里有限的空间该如何利用?是否该把鲜有人问津的学术资料转移到线上(或者主校区以外的空间),给新技术或者互动区域腾出空间?这成了近期美国校园中一个热议的话题。

美国最大的公立大学之一——德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)艺术学院的院长打算把超过 20 万份馆藏从学院图书馆转出,遭到了教职工的反对。

去年 12 月有 7.5 万份艺术书籍被转移到学校的主图书馆、J.J Pickle 校区或者是德州农工大学(Texas A&M University)联合的存储空间。这给需要借书的师生带来了麻烦,转移之后一些书籍周期会变长,需要 2~3 天才能拿到。

艺术学院图书馆中原本储存实体书的一层楼被 3D 打印、 VR 体验或者类似创客空间(makerspace )替代。新开设的设计和创意技术学院可能将在此处上课办公。

转移是因为艺术学院未筹得资金来建造新建筑。另一方面也反映出了艺术学院的转型。该校艺术学院的院长 Doug Dempster 在西南偏南(SXSW)上表示学院未来可能会将重心放到更 STEM (科学、技术、工程和数学)导向、更有企业家精神的发展路径。因此需要强调技术和艺术结合的新项目。

让反对者愤怒的是,去年撤离图书时,学院的老师和学生都未被学院征集意见。其艺术史教授 Jeffrey Smith 表示:“这对我们和学院来说都是摧毁性的。”校属艺术博物馆 Blanton 的馆长也表达不满。

学生们则在线上线下提出了反对。该校的大二学生 Abigail Sharp 说“网上数以千万计的藏书和算法选择的结果和线上数据库,跟能穿梭翻阅的实体书,是不能相比的……我想是不是有个方法能在引进新技术的同时保存藏书。”过去几周,校园内经常能见到反对迁移实体书的海报。

这件事最新的进展是,因为在教工议会上提出反对的人越来越多,学校决定不再继续从艺术学院图书馆中转移实体书了。

但是,美国大学减少实体书并不是个例。威斯康辛麦迪逊大学(University of Wisconsin-Madison)计划把主校区约一百万的书籍(占藏书的三分之一)转移到更远的地方,以腾出空间给新订的图书。首当其冲的还是人文艺术学科——艺术学院的 Kohler 图书馆藏书将减少 50%。

宾州印第安纳大学(Indiana University of Pennsylvania发现校藏中一半的书籍在近 20 年都没有借出流通。使用数据软件统计后,他们决定首批清除 17 万册藏书。

累积得越来越多的书面资料如何处理是许多大学都需要面对的问题。储存实体书的确是需要成本的,根据《芝加哥论坛报》援引的调查,图书馆存放一本书一年的成本大约是 4 美金。

也有比较妥善解决的——雪城大学(Syracuse University)因为教职工反对将书籍挪到较远的库房,该校专门就近建造了一个 2 万平方英尺的新库房来存放超过 100 万册书,教职工借书可以隔日投递。

和通俗书籍或畅销书不同,一些学术资料可能被借走的频次比较低,但是对于研究他们的学生和老师来说,能尽快读到资料是非常必要的。

俄勒冈州立大学的图书管理员 Cheryl Middleton (同时也是大学和研究型图书馆组织的主席)说:“我们基本上是一个大学的客厅,而非仓库。”

但也有学生提出了疑问:“如果那些书没有人读,保存它的意义是什么呢?”

题图来自 VisualHunt

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