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商业

为了应对不景气的能源市场,通用电气裁员 12000 人

Tiffany Hsu and Clifford Krauss2017-12-09 07:23:22

在某种意义上说,通用电气正在为过去的错误付出代价。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

通用电气(General Electric)正在努力适应全球能源产业的急剧变化,该企业新的领导层将采取措施,来消除先前不合时宜的决策所造成的影响。

其中一个明显举措发生在当地时间周四,该公司宣布将在其电力部门裁员 12000 人,相当于削减 18% 的员工。

这个决定说明,通用电气没能准确判断能源市场的未来走向。石油和天然气市场正面临供应过剩的问题,通用电气等能源企业不得不采取降价措施。尽管美国目前的政治环境抑制了可再生能源的短期前景,但是在全球范围内,可再生能源的长期需求在持续增长。除此之外,通用电气还面临来自众多国际竞争对手的挑战。

只需关注该企业处于发电厂核心的大型涡轮机业务,便可知一二。虽然今年在世界多个地区燃烧和输送的煤炭有所增加,但可再生能源受到了越来越多的青睐,其生产成本正在显著下降。正在建设的煤炭和燃气发电厂数量减少,使得许多公司为了数量不多的项目激烈竞争。最后的结果就是,通用电气堆积了大量待售的库存。

如今的国际形势让许多在这个行业深耕多年的巨头遭受挫折。通用电气的主要竞争对手西门子(Siemens)上个月宣布,将在全球范围内裁减 6900 个工作岗位,主要集中在电厂技术、发电机和大型电机部门。西门子在当时的声明中说:“发电行业正在遭受极大的破坏,这种破坏在影响范围和扩张速度上都是前所未有的。”

通用电气及其新任首席执行官约翰·L·弗兰纳里(John L. Flannery)受到了来自四面八方的压力,要求重塑公司。公司股价跌幅已超过 40%,这是迄今为止道琼斯工业平均指数最差表现。通用电气财报显示,其第三季度利润大幅下滑。

上个月,弗兰纳里宣布了改革计划,将通用电气的精力集中在能源、医疗和航空三大核心业务。这个举动背离了前任首席执行官们建立行业帝国的宏伟目标,他们曾希望打造一个囊括多个行业的庞大集团。

作为改革的一部分,弗兰纳里要求实行更严格的财务纪律,并计划在未来削减大约 200 亿美元的资产,其中包括可以追溯到创始人托马斯·爱迪生(Thomas Edison)时代的灯泡和铁路机车等等。

8 月份接管公司的弗兰纳里将 2018 年称为“重启之年”。

Stifel 研究公司的分析师罗伯特·麦卡锡(Robert McCarthy)说:“要想帮助通用电气调整方向的话,弗兰纳里的决定是必然且基础的举措。如果连这些都无法奏效,就预示着该企业将遭遇更大规模的破裂。”

在某种意义上说,通用电气正在为过去的错误付出代价。

两年前,通用电气花费 135 亿美元收购法国公司阿尔斯通(Alstom)的电力部门。在上个月的电话会议上,弗兰纳里告诉投资者,作为通用电气当时最大的行业并购,这个部门的发展“低于我们的预期”,而且仅仅产生了个位数的回报。

曾经协助收购的弗兰纳里同时也提到,这个阿尔斯通部门“也是一个还有 2、30 甚至 40 年生命的资产”。

最近,通用电气将其石油和天然气部门和相关服务提供商贝克休斯公司(Baker Hughes)合并,希望在 20 多年来最严重的行业衰退期间增强自己的业务。

现在,贝克休斯公司表现不佳。分析人士称通用电气可能正在寻求退出联姻的途径。

通用电气处于燃气轮机技术的最前沿,并且拥有一条新的大型发电机生产线,每台发电机可以为 50 万家庭提供充足能源。但是该公司误判了小型和替代设备的市场。弗兰纳里告诉投资者,“糟糕的执行力”加剧了严峻的市场形势。

通用电气电力部门负责人拉塞尔·斯托克斯(Russell Stokes)告诉投资者,他计划将部门明年的资本支出削减至目前的一半。他说,他的团队会“省着花每一块钱”。

麦卡锡说:“毫无疑问,市场正在持续疲软,但这并不是造成现在局面的全部原因。很显然,他们在公司运营和如何营销既定业务方面做了错误决策。”

通用电气也在努力探索能源的未来。

根据国际能源署(International Energy Agency)的研究,到 2024 年,太阳能和风能将吸引全球 2/3 的发电厂投资,占到发电总量的 40%。随着可再生能源的发展,天然气很可能从主要能源变成风能和太阳能不足时的补充能源。

通用电气已经在可再生能源和生产风力涡轮机市场占据了一些份额,但是它面临来自竞争对手的巨大价格压力,尤其是在中国。

与此同时,随着电力设备和商业建筑的省电效能日益提高,电力需求比过去增长得更为缓慢。例如,2012 年以来,中国每年电力需求的增长率已经从 2000 年到 2012 年期间的 8% 降低至 2% 以下。

通用电气称,电力业务的裁员举措将为公司节省大约 10 亿美元,而且公司今年将减少 35 亿美元的成本支出。失去工作的员工集中在生产和专业领域,有一半的是在欧洲的员工。

斯托克斯说:“这个决定是痛苦的,但却是电力部门应对混乱的市场局势的必要举措。我们预计,挑战还会继续下去,但是这个计划可以帮助我们在 2019 年及以后的时间里站住脚跟。”


翻译:熊猫译社 孙泰明

题图版权:Richard Drew/Associated Press

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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