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智能

Google 发布一堆硬件产品,每一款都用上了人工智能

张智伟2017-10-05 16:01:48

卖硬件需要寻找差异化优势,Google 暂时只能在 AI 和软件上多做文章。

北京时间 10 月 5 日凌晨, Google 如约举行发布会推出了第二代 Pixel 手机,还有 Pixelbook 笔记本等一系列硬件新品。

相比去年的初代 Pixel,Pixel 2 沿用了后背金属与玻璃上下“拼接”的外观设计。机身材质仍然是一体成型的铝合金,背部大约有 1/4 的区域由一层玻璃覆盖,外观可识别度很高。

从国外媒体的现场照片和视频来看,Pixel 2 背部玻璃的贴合工艺要比初代 Pixel 进步不少,边缘延伸的面积更大,完全覆盖了机身两个顶角和边框过渡区,接缝处也控制在合理范围内。

而 Pixel 2 的正面却乏善可陈。小尺寸的 Pixel 2 看起来就是一部普通的 2016 年 Android 手机。5 英寸的 OLED 屏幕上方覆盖着康宁公司提供的大猩猩五代玻璃,左右边框就像 iPhone 8 一样明显。为了容纳两颗前置的扬声器,“额头”和“下巴”在今天“全面屏”的潮流之下显得非常宽大。

Pixel 2

Pixel 2 XL 也顺应潮流设计成了 6 英寸全面屏,分辨率为 2880*1440,四个屏幕内角采用圆弧切割,同时保留了上下两个扬声器。这在当今的全面屏手机中并不多见。

Pixel 2 XL

一大一小两款 Pixel 2 手机,除了屏幕和电池容量之外,硬件配置上基本没有其它差别。前置及后置摄像头、指纹模组的规格完全相同,而且都取消了 3.5mm 耳机孔,包装盒中会附送一只转换器。

在关键卖点的打造上,Google 今年还是主打拍照。Pixel 2 的 DxO Mark 评分从去年的 89 提高到了 98 分,超过三星 Note 8 和 iPhone 8 Plus,是目前得分最高的手机。

具体来说,两款 Pixel 2 的后置摄像头均为单摄,有效像素 1220 万,f/1.8 光圈,单像素尺寸为 1.4 微米,支持 Dual-PD 双像素技术。这些参数从理论上保证了弱光环境下的进光量。

Google 声称,Pixel 2 虽然还在用单摄,但前置和后置都支持人像模式。这要归功于软件层面机器学习算法的运用。得益于 Dual-PD 双像素技术,Pixel 2 相机号称可以通过内置算法准确判断人像边缘。

现在市面上的双摄手机,其实是利用两个镜头产生的视差来判断拍摄主体和背景,也需要算法支持。只不过各个国产厂商对双摄算法的驾驭能力并不相同。

至于售价,Pixel 2 起售价 649 美元,有三种颜色可选,而 Pixel 2 XL 则至少要 849 美元。

除了手机,Google 还推出了新的 Chromebook 笔记本,定名 Pixelbook。

外观主色调为白色,仍然采用拼接式设计,屏幕支持触控笔,也可以 360 度翻转。

配置方面,Pixelbook 搭载英特尔第七代酷睿 i5 或 i7 处理器,运行 Chrome OS 系统,支持 Play 商店中所有的 Android 应用,内存最高 16GB,硬盘最高 512GB。起售价为 999 美元,而不是此前传言的 1199。

Google 还在 Pixelbook 系统中内置了 Google Assistant 智能助手,支持用触控笔圈图搜索。

Pixelbook 的触控笔,由 Google 和 Wacom 联合研发,号称最高 10 毫秒延时,最大可识别倾角 60 度,售价 99 美元。

Google Home 智能音箱也有新品推出,首先是 49 美元的 Google Home mini。它可以同 Google Home 建立无线连接,部署在多个房间内,方便家庭用户随时下达语音指令。当然也可以单独使用。

而新的 Google Home Max 更加注重音质,拥有 2 个 4.5 英寸双音圈低音扬声器和 2 个 0.7 英寸定制高音扬声器。Google 号称在 Max 中采用了机器学习的相关技术,通过数千个房间配置训练算法,能自动为用户定制出最佳音效,同时还会随着使用时间的积累持续优化。

Google Home Max 的售价是 399 美元,比苹果的 HomePod 还要贵 50 美元。

音箱之外的另一个音频产品是蓝牙耳机,Google 定名为 Pixel Buds。它在右耳的外壳上集成了触控功能,跟 Pixel 手机配对之后,可以通过触摸或长按等操作呼出 Google Assistant 助手。

Pixel Buds 还提供语音实时翻译功能。利用机器学习技术,Google 云端已经支持了 40 种语言的语音互译。这个功能非常适合去语言不通国家的旅行者使用。

从产品定位来看,Pixel Buds 毫无疑问是 Pixel 手机的官方配件,其它品牌的手机用户可能不会买它。其官方售价是 159 美元。

除了这些,Google 还推出了一款适用于家庭环境的自动拍照相机,Google Clips。它的外观看上去跟运动相机有些相似,但重量只有 60 克,视角可达 130 度,支持 15FPS 动态拍照。

Google 表示,这款相机也应用了机器学习技术,会自动判断和记录下生活中的珍贵场景。用户可以在手机 App 中手动选择要保存哪一帧,或者将全部动态照片都保存下来。

对于用户而言,这只相机的核心功能在于能拍下有自己的生活画面,不用再刻意拿出手机来拍摄。

类似概念的产品其实早就有了,有的是刻意佩戴在衣襟上,随时记录宠物或孩童的游戏画面。现在 Google 直接将这个概念拿来自己做了。

Google Clips 售价 249 美元,将来会支持所有 Android 7.0 以上的手机。

在 VR 虚拟现实领域,Google 顺便更新了 Daydream View,更换了优化过的镜组,外观配色和材质也有改变,卖 99 美元。

但今年买 Pixel 2 不再赠送 Daydream View,而会送一只更便宜的 Google Home mini。

总起来看,Google 确实在认真地做硬件,此前收购 HTC 的 2000 人团队也能印证这一点。但无论 Pixel 2 还是 Pixelbook,抑或是 Google Home Max,这些产品在硬件上都没有什么优势。

苹果、三星凭借在供应链的强大整合能力,可以造出比 Google 好很多的硬件产品。而且除了产品本身,还有品牌、销售渠道,这些都不是 Google 擅长的。

而 Google 不得不发挥自己在 AI 和软件算法的专长,试着去整合现有的成熟硬件资源,从而为用户提供更好的使用体验。

Google 做了很多人工智能产品。但用户并不会付钱使用图像识别、语音助手之类的功能。而这些功能也不能帮助 Google 的主业卖广告。

卖硬件成了 Google 变现人工智能的方式。但人工智能是用户选择硬件的理由么?


题图:Google

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