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丑闻缠身的前 Google 明星工程师,原来还创立了一个拜 AI 宗教机构

徐弢2017-09-30 07:04:02

利用职位之便,Anthony Levandowski 私下建立了公司卖产品给 Google。

围绕着 Anthony Levandowski 身上的麻烦事已经够多了。

这位前 Google 无人车明星工程师,创立了被 Uber 6.8 亿美元收购的自动卡车公司 Otto,但近期身陷跟老东家的专利官司中,被索赔 19 亿美元。

现在,据说他还私下组建了宗教组织专门崇拜人工智能,并且已经运营 2 年时间,但外界对此基本没什么了解。

根据《连线》杂志发现的资料,Anthony Levandowski 早在 2015 年 9 月份就在私下里设立了一个非盈利性的宗教组织——Way of the Future。他本人在这个宗教组织里担任 CEO 和主席。

右边第一位是 Anthony Levandowski|图片来自:维基百科

该组织的目标是“发展和推广基于 AI 神性的显现”,致力于“通过对神性的理解和崇拜,为更好的社会做出贡献”。看上去,这是致力于开发 AI,并利用其来帮助人类改善生活的组织。

但除此之外,外界对于这个宗教组织的了解很少,既不知道其人员组成、日常活动,对于其资金来源也没有多少信息。这是由于 Way of the Future 组织没有每年向国家税务局(Internal Revenue Service)申报文件,暂时只有《连线》找到了其向加州政府提交的文件。

硅谷的明星工程师创建宗教组织还是很奇怪的,但熟悉 Anthony Levandowski 的人可能对此不意外。

“他(Anthony Levandowski)对于机器人掌控世界,军事层面上的掌控,有这样一个奇怪的冲动,”他的朋友、一位前 510 Systems 公司的员工称,“就好像是他想要控制这个世界,机器人就是他用来控制的方法。他曾经谈论过在一个岛上开创新的国家(的想法)。”听上去像是个科幻电影的剧本。

在这件奇怪的宗教领袖之外,Anthony Levandowski 身上最大的事件,还是 Alphabet 对其发起的专利官司。

Alphabet 就 Levandowski 在 Google 工作期间创立的 2 家公司,对他发起两宗仲裁

Alphabet 公司称,Levandowski 借助工作之便赚取额外收入,并且偷取了无人车的技术,将其带去了 Uber 公司。Alphabet 也指责 Uber 在这件事上跟 Levandowski 达成了共谋的关系。

上述提到的 510 Systems 其实是 Anthony Levandowski 创立的公司,加上后来创建的 Anthony's Robots(最初搭载 510 Systems 的产品做无人车),构成了 Alpahbet 发起仲裁的原因。Google 在 2011 年以 2000 万美元的价格收购这两家公司,将其用于无人车项目。

2007 年,Levandowski 刚进入 Google 不久就创立了 510 Systems 公司,对外销售可以整合 GPS 定位信号、图像信息、汽车轮迹数据的盒子。

刚创立的几个月时间,510 Systems 公司唯一的客户是 Google,但已经在 Google 工作 Levandowski 没有透露自己是这家公司的创始人,并且在这种情况下推荐 Google 使用他们的产品

为了不让 Google 的同事知道自己给自己发活,他找来继母 Suzanna Musick 担任 510 Systems 公司的 CEO,通过中间商 Topcon 来进行销售、并且对 Google 自称 Aspen。

这基本上是教科书一般的腐败行为。

Google 员工在工作期间创立自己的公司不少见,Pinterest、Instagram 等项目都有这段过程。Google 鼓励员工在闲余的 20% 时间做自己的项目,甚至建立公司。但由于显而易见的原因,瞒着 Google 给自己的公司下单并不在鼓励范围内。

一直到 2008 年,Google 都在购买 510 Systems 的硬件设备,但没有意识到这是 Levandowski 的公司。即便发现了,Google 仍然在购买他们的产品。

现在,这位前明星工程师身陷跟老东家的专利官司中。Alphabet 子公司 Waymo 指责其从公司偷去了 1.4 万份专利文件带去了 Uber 公司。后续官司进程中出现了其它证据,例如 Levandowski 是在确保 Uber 会保护他的情况下,才把 Otto 公司卖给 Uber。

今年 3 月份,打车服务公司 Uber 在收购 Otto 公司 10 个月后,裁掉了 Levandowski。在此之前,他负责 Uber 整个自动驾驶业务,直接向 Uber 前 CEO 卡兰尼克汇报。具体的法院裁定还要等下个月。


题图来自:pixabay

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