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飓风之下,灾区的互联网是怎样做到畅通无阻的?

James Glanz2017-09-20 10:35:22

在下次风暴来临之前,数据中心的运营准备工作是否有需要改进和优化的地方?面对这个问题,工作人员没有丝毫犹豫:“我们决定买一台洗衣机和烘干机放在数据中心内。”

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载* 

保证互联网数据畅通的工业级主干网络由很多关键节点组成。在迈阿密市中心的一处节点,员工们躲在一栋七层建筑的楼梯井里躲避着飓风艾玛(Irma)带来的狂风暴雨。大楼的供电被切断之后,柴油发电机立即开始工作。这确保了楼内依旧保持灯火通明,也防止互联网服务突然中断。

休斯敦也有很多其他类型的关键节点——数据中心。飓风哈维(Harvey)掀起了巨大的风浪,一条活蹦乱跳的鱼随着洪水涌入一座数据中心的装卸区。不过还好,早有准备的人们用各种措施成功阻止大水漫入数据中心内部。

位于休斯敦西部的另一处数据中心也为应对风暴而做了充足的准备:备用发电机、行军床、淋浴设备。风暴使得员工们的家人无家可归,于是他们便在数据中心里住了下来。而在天气恢复正常之前,美国联邦法警也将数据中心作为临时总部。

Skybox 公司负责这个数据中心的运营工作。该公司联合创始人兼管理合伙人罗伯·莫里斯(Rob Morris)说:“我们的数据中心不是拯救苍生的诺亚方舟,但它在这次飓风中发挥的作用已经很接近诺亚方舟了。”

上个月,飓风哈维在德克萨斯州登陆后带来狂风暴雨。图中是位于休斯敦西部的 Skybox 公司数据中心。图片版权:Skybox Datacenters

互联网和各种云端服务看上去似乎是无形的,但它们都要依靠大量的工业级基础设施才能发挥作用,比如数据中心。在光纤的连接下,所有的数据中心形成了一张不规则的大网。数据中心内有大量服务器。这种像箱子一样的计算机设备能够处理大量数据,为医院、执法部门、银行、新闻网站、电子邮箱公司和天气预报部门等机构提供服务。服务器的正常工作离不开电力和冷却设备。因此,哪怕一瞬间的断电或者冷却设备停运都将是数据中心的“灭顶之灾”。

虽然佛罗里达州有数百万人家中电力供应中断,迈阿密和德克萨斯州的数千座民宅和商业设施也被洪水淹没,但像互联网和云端服务心脏一般的服务器却安然无恙。

风暴摧毁了部分手机信号塔,导致本地通讯出现中断。Digital Realty 公司的项目经理杰夫·埃塞(Jeff Eassey)驻守在位于迈阿密的数据中心内。他表示,这个数据中心永远不会停止数据处理和传输工作。9 月 10 日(周日)早上八点半左右,城市供电中断。不过他们及时启用了备用发电机,确保所有设备都能正常运行。

风暴减弱之后,埃塞走出大楼外。他说自己一眼就看到了 Digital Realty 公司和其他数据中心坚持不懈保证服务器正常运转收获的成效。“每个人都在打电话,用手机上网进行搜索。所有依靠互联网而生存的服务都还在良好的运转着。”

看看 Digital Realty 公司顶级客户的名单,你就知道为什么他们维持服务器稳定运作意义重大。他们的客户包括:IBM、Facebook、CenturyLink, 甲骨文、雅虎、摩根史丹利、AT&T 和摩根大通银行等。

数据中心经常会进行演习,模拟自然灾害期间遇到的各种情况。如今来看,开展演习可谓是非常必要。飓风来袭期间,负责数据中心运营的 EdgeConneX 公司就多次面临险情:迈阿密的数据中心断电三天,佛罗里达州杰克逊维尔的数据中心断电两天,亚特兰大的数据中心也断电两天。该公司运营主管里奇·维尔纳(Rich Werner)介绍说,断电之后他们立即启用备用发电机,确保所有服务器一直处于正常工作状态。

维尔纳说:“对我而言,数据中心的运营工作分为两部分:一年中有 362 天无聊透顶;但在飓风来袭时,那 3 天足以让人手忙脚乱。”

如果数据中心里存储有政府机构这样客户的服务器,运营机构就要根据客户的要求对这些服务器进行特别保护。除此之外,美国还没有针对数据中心专门制定的法定运营标准。

位于西雅图的 Uptime Institute 是数据中心领域的专业组织,他们利用一个四级分类标准对各个数据中心在面临各类紧急情况时的处理能力进行评定。这些紧急情况包括风暴、地震和一般性的电力中断。也许正是因为这个组织的存在,互联网才能在飓风期间依旧保持通畅。Uptime Institute 市场部门的高级副主席马克·哈里斯(Mark Harris)表示:“我们的工程师会亲临各个数据中心,拔掉他们的电源。要想获得我们的认证许可,数据中心必须能在外部电力中断的情况下继续保持服务器平稳运行。”

他说:“只有如此,整个数据中心才能在飓风、龙卷风或者冰风暴来袭时成功抵抗外部因素的干扰和阻挠,继续正常工作。”

Dyn 是一家专门处理网络性能的公司,他们的服务器就存放在迈阿密的一个数据中心内。该公司网络分析部门主管道格·莫多瑞(Doug Madory)表示,飓风哈维和艾玛肆虐期间,数据中心的抵御措施似乎很好的发挥了作用。“据我所知,没有任何一个核心网络服务因飓风而中断。”

CyrusOne 公司旗下有很多数据中心,其中一个就位于经常被洪水淹没的休斯敦 Galleria 地区。休斯敦位于一个有 500 年历史的泛滥平原之上。据该公司主席盖瑞·沃泰斯泽克(Gary Wojtaszek)介绍,要想确保休斯敦数据中心的安全,必要条件之一就是把地基打的高一点。风暴来袭的时候,洪水只差几英尺就要灌入数据中心内部。在此期间,数据中心启用了好几个小时的备用发电机。他还补充说:“几乎世界上所有大型油气公司的服务器都存放在我们的数据中心内。”由此可见,各类商业活动的正常开展都离不开数据中心的正常运行。

各地的具体情况不同,因此有些数据中心在飓风期间面临的压力小很多。Data Foundry 公司运营的数据中心安装了先进的自动化系统。这套系统非常强大,因此数据中心的员工能在飓风期间调用一部分网络资源,利用付费频道观看弗洛伊德·梅威瑟(Floyd Mayweather)和康纳·麦格雷戈(Conor McGregor)的跨界大战。Data Foundry 公司首席技术官爱德华·亨尼根(Edward Henigin)说:“数据中心的一切都很正常。如果不看比赛,无聊的员工们还能干什么呢?”

所有数据中心领域的从业者都表示,大量的提前准备工作是顺利抵御紧急情况的核心和关键。Digital Realty 公司数据中心运营部门副主席詹姆斯·帕尔米耶里(James M. Palmieri)说,飓风艾玛向迈阿密的数据中心移动时,工程师们就已经给发电机灌满了柴油。他们从亚特兰大给驻守在迈阿密数据中心的埃塞打电话,直接给他下达指令。所有人都拭目以待,想看看飓风到底能造成多大的破坏。

帕尔米耶里补充道:“风暴越来越猛烈。那时候,我们面临的真正问题是如何确保每一个员工都安然无恙。”

埃塞说飓风来袭时数据中心内共有 14 人。这其中有 Digital Realty 公司的员工、客户,也有安保人员。周五早上,他们聚集在六楼的会议室内。所有人意识到一个问题:天气越来越糟,交通拥堵严重,当地的避难所也是人满为患——离开数据中心去其他地方避难已然为时太晚。数据中心所在的大楼有着结实的钢筋混凝土墙和厚重的玻璃,应该是此时最安全的场所。那一刻,所有人都很冷静。

埃塞称:“大部分人都是迈阿密本地人,见识过很多飓风。我是外地来的。这可能有点夸张,但我发现没人流露出紧张或者恐慌的情绪。”

飓风在周末达到最大强度。外部电力中断后,待命已久的柴油发电机立即开始工作。数据中心内有一个 1.05 万加仑的柴油罐,储存了足够的燃料。

Skybox 公司的数据中心建在休斯敦所谓的“能源走廊”地区(energy corridor,休斯敦市中心西部的一个商业区——译者注)。莫里斯说,虽然飓风带来倾盆大雨,但整个数据中心都没有被洪水淹没。除此之外,他们也一直没有断电。即便如此,Skybox 公司还是在数据中心内储备了上千加仑的柴油、水、食物、急救包、淋浴设备、配有上下铺床的宿舍和照明弹。

莫里斯称公司园区是一个“现代堡垒”。在这里避难的不只有 Skybox 的员工,还有因为房子被淹而无处可去的员工亲属。之后,美国联邦法警也将数据中心作为紧急响应中心。他说,飓风期间前前后后有大约 50 人曾在公司的数据中心内避难。

在下次风暴来临之前,数据中心的运营准备工作是否有需要改进和优化的地方?面对这个问题,莫里斯没有丝毫犹豫:“我们决定买一台洗衣机和烘干机放在数据中心内。”


翻译 糖醋冰红茶

题图来自 Wikimedia Commons

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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