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百度到底为什么要投资 Uber?有 7 个问题还没弄清楚

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百度到底为什么要投资 Uber?有 7 个问题还没弄清楚

许冰清2014-12-18 16:03:28

讨论已久的投资消息终于宣布了,然后呢?

昨天下午,百度在其北京总部正式宣布,将投资国际打车软件 Uber,双方达成在全球范围内的战略合作伙伴关系。

首次参加自家投资发布会的百度 CEO 李彦宏表示,百度和 Uber 的合作可能是第一次“中国互联网公司跟美国互联网公司真正意义上的深层次战略合作”。专程从美国飞来的 Uber 创始人兼 CEO Travis Kalanick 也表示:“百度是中国最具有象征意义的公司……我们在两家公司之间看到了巨大的协同效应。”

不过即使开完了发布会,对于双方提出的此次战略合作,其实还是存有很多疑问。

1.  比如战略投资的具体数字

在此次发布会上,双方都没有宣布具体的投资金额和所占股份比例。之前流传较广的“百度以 6 亿美元战略投资 Uber”的说法,可能只是一个歪打正着的巧合。

根据 VCExperts 披露的相关文件。Uber 在本月初以出售 E 轮新股的方式进行了公司的新一轮融资,总融资规模定为 18 亿美元左右;12 月 4 日, Travis 通过公司官方博客宣布,公司已经完成 12 亿美元的融资,并“为战略投资者另外预留了空间”。

央广网据此推算的“百度此次战略入股 Uber 投资金额可能不高于 6 亿美元”,则在中外媒体的多轮相互引用中被模糊处理。

所以,同样根据 6 亿美元投资、以及 Uber 接受战略投资前约 400 亿美元的估值得出的“百度将拥有 Uber 母公司 1.5% 的股份”,从理论上也就没什么说服力了。

当然,不管投资总额几何,对于今年声音远小于阿里和腾讯的百度,以及进入中国半年、却一直被本土打车软件制约发展速度的 Uber 来说,这次合作都算是一件好事。尤其是对于 Uber 来说,它在中国未来的发展方向似乎一下子就多了不少可能性。

2.  Uber 会如何使用百度地图的资源

最早在上海、广州两地试点推广时,Uber 采用的是 Google 和 Foursquare 的地图,在精度和准度上都受到了一定的限制。而经过半年的适应性发展,其 iOS 和 Android 版地图目前分别选择了来自高德和百度的图源。

易观国际的最新数据显示,高德和百度目前分占国内移动地图应用市场份额的前一、二名。对于注重算法的 Uber 来说,百度地图虽然不像高德那样专注于导航领域,但所拥有的用户实时位置信息已经十分精确,这可以有效地帮助 Uber 改进自己的调度算法,并就此调整激励措施,吸引司机去最需要的地方。

反之,如果以百度方面为主导,将 Uber 服务整合进百度地图呢?“查找地点/路线-叫车”实际上是一个有用户习惯基础的模式,这与 Uber 先前在美国与 Google 的合作是相似的。同样是搜索起家、同样在 LBS 服务上有着广泛的群众基础,靠着 Uber 的名气,百度地图也许真的能够吸引更多用户尝试应用内服务。

3.  百度的品牌和人力资源,是否有助于 Uber 在华的推广

年初的滴滴、快的之争,以及年末的“双十二”、融资新闻和专车潮,国内的打车大战日益激烈,资金也已经烧向了细分领域。反观 Uber,虽然目前已经在北京、上海、杭州、成都等 8 个城市都已经开展了服务,但是在本土化市场推广、车辆资源增长等方面仍然欠奉,更不用提补贴力度了。

在全球其他大部分城市,Uber 的本地团队人数一般为 3 人,主要依靠优质的调度算法,以及高额的司机及乘客补贴开展推广。但今年 9 月,Travis Kalanick 在TechCrunch Disrupt 上提到滴滴、快的打车的“烧钱大战”时表示,在补贴和其他措施方面,Uber 在其中国市场也完全可以采取更为激进的策略。

在昨天的发布会上,Travis 也表示,接下来会在中国市场会加大投入,使得运营更为本土化。这也许意味着更多的线下推广、品牌合作、以及优惠码。

4.  除了烧钱,Uber 会在中国做哪些新尝试

如《好奇心日报》此前报道所述,由于政策的限制,Uber 在国内推广初期,选择了与本土租赁公司合作,推广其 Uber X 及 Uber Black 服务,但效果并不明显。后期其在中国市场独创的“人民优步”服务,则是以“公益拼车”的模式吸引个人司机加入:乘客不用和其他人拼车就能获得 12 元的起步价,而司机实际也能保证 100% 以上的提成。

在美国,Uber 已经有了很多打车和拼车以外的体验,比如快递和直升机服务。在引进了百度的战略投资之后,国内的 Uber 也许也能发掘出比叫特斯拉出行更酷一点的全新市场。

虽然我们对于百度地图这个拥有亿级用户的应用挺有信心,但李彦宏在昨天接受媒体采访时同时表示:“付费用百度钱包,这是必要一环,大家都能理解。”

百度钱包?嗯,现在我们的疑问更多了。

5.  与百度战略合作后,Uber 在国内的支付到底用谁的

推广初期,Uber 在中国只接受可以进行美元交易的 VISA 信用卡支付,这也使其在本土用户的推广上受到了很大阻力。而在正式进入中国市场前,Uber 才低调地谈妥了与国内最大的第三方支付平台——支付宝的合作。

阿里与腾讯年初的打车软件大战,很大一部分原因在于布局各自的移动支付工具(支付宝钱包与微信支付)。即使如此,根据艾瑞咨询发布的 2014 年 Q3 第三方移动支付交易规模统计,支付宝的市场份额仍高达 82.6% ,远高于第二名财付通(也就是微信支付)的 10.0%。

那么今年 4 月中旬上线的百度钱包呢?它位于市场份额 1.2% 的“其它”一项中。

对于任何一个需要控制从线上到线下整个流程的公司来说,搭建一个属于自己的、好用的支付工具都是必不可少的。

但发布了“百度钱包”之后的这半年,百度对于这项服务的推广做得实在不够好——即使是在最有可能为百度钱包积累新用户的外卖服务中,百度最终都放弃了强推钱包服务,仅支持现金交易。

还是回头看 Uber 在美国和 Google 的合作:即使用户在 Google Map 里选择了 Uber 服务,最终的支付流程依然完全抓在 Uber 手上。可见,即使是重量级的战略投资,Uber 在支付环节仍有很大的主动权。最好的结果可能是:我们在用人民优步时,除了用支付宝也可以通过百度钱包,将当时投在百发《黄金时代》里的钱用掉。

6.  衣食住行,用户数据都在谁的手上?

发布会上,李彦宏再次提及了百度“连接人和服务”的战略。他表示,在人们必须的、与“衣食住行”相关的内容中,Uber代表的就是“行”。

粗略研究百度的财务数据就可以发现,这是一个网络营销占总收入高达 95% 以上的公司。而从精准投放的角度,百度所需要的是更为细化、准确的用户数据。为此,除了传统的搜索、LBS 等服务以外,百度需要不断寻找新的用户数据入口。而 Uber 这样的打车/租车应用就是一个不错的例子。

百度钱包今后独占 Uber 第三方支付平台的机会相当小。如果大多数用户依然选择支付宝作为主要工具,那么百度就很难真正充分利用 Uber 这一平台所积攒下来的各类数据。而从另一个角度来说,已经与 Uber 合作半年之久的支付宝平台,如果能够进一步抓住 Uber 的发展机遇,对双方的用户数据需求似乎更为有利。

同时,百度所面临的,也许还有用户数据已经分散的问题。通过大众点评、滴滴快的打车这类垂直领域应用的几年耕耘(或者烧钱),部分国内用户已经养成了从独立入口获得服务的习惯。虽然微信支付在多个领域的拓展表现都不错,但对于用户粘性远低于微信的百度地图来说,与更多的数据入口合作,好像才是更好的解决办法。

7.  快速发展也要重视监管,百度和 Uber 未来想怎么赚钱?

目前 Uber 在中国最火的服务,是以公益拼车的名义推出的平价服务的“人民优步”。但在乘客低价出行、司机提成最低 100% 的背后,也是 Uber 在中国砸下去的高额补贴

但是,即使有源源不断的融资,钱也不可能永远烧下去。未来,百度和 Uber 要如何说服用户接受与租车公司合作、因而价格较高的 Uber X / Uber Black 将是未来的挑战。

讲到这里,我们也要提一下今年 8 月与百度在租车领域签订协议的易到用车。从模式上看,易到用车无论是从车型、还是计费规则上,都与 Uber X / Uber Black 有一定竞争关系。在目前国内竞争已经十分激烈的专车市场,在不到半年的时间里先后引进两个已经有一定基础的平台合作,对于任何一家互联网巨头来说,都是需要很大勇气的。

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