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视觉传达

设计词典

视觉传达

李如一2014-12-17 22:10:35

你或许认识读「视觉传达」(visual communication)专业的同学,或是有朋友的小孩在读这个。如果你问他视觉传达和设计有什么区别,通常只会得到一些似是而非的答案。他可能会向你解释设计不只是好看就够了,而是要帮助客户解决问题,而这是一种沟通(即「传达」)。除此之外,设计也是为了向使用设计的人传达某种理念或讯息。「所以我们不是画画的,也不是艺术家。」

问题在于,以前那些读平面设计专业的同学,也不会认为自己是「画画的」。视觉传达所倡导的各类原则——例如重视功能性、强调包容性(accessibility)——属于任何合格的平面设计师基本认知的一部分。仅仅将平面设计这一学科中的某些无可争议的规则提取出来,冠以另一个名字,真的就能构成一个新学科吗?

当然,我们都知道命名的重要性:命名就是划地盘。在如今的高度媒介化社会,没有被论述过的事情几乎是不存在的。而一件事情要被人论述,首先得有个名字。当你有了一个新名字时,你就占有了重新论述这件事情的权利。在日剧《古畑任三郎》的第 24 集里,山口智子饰演的前卫花道家坚称自己做的不是花道,而是用日文片假名写成的外来语「フラワーアレンジメント」(flower arrangement),就是为了和她那代表传统派花道的老师划清界线。

视觉传达这种说法原本是应媒介化社会而生。「平面设计」一词虽然在字面上并不直接指涉印刷技术,但经过长年的反复使用,已经和印刷品形成了不可分割的联系。显然,今日设计师的工作范畴很少会局限在印刷品里,设计系的学生更加不会只学最终落实于纸面的设计。于是我们首先有了「视觉设计」的说法,似乎那样就可以告诉别人「我不是跟不上数字时代的大叔,也不是抵抗商业社会的自大狂艺术家」。

将艺术从设计中连根拔起不知从何时开始成了一种政治正确。从「视觉设计」过渡到「视觉传达」也可以被视作这种潮流的体现。对理性、中正、逻辑的崇拜促使人们把似乎仍旧多少与艺术沾边的「设计」替换成了完全不带感情色彩的「传达 / 沟通」。

这里的问题在于传达和沟通几乎就是人类一切行为的抽象化总结,而视觉在沟通中又占据着主导性地位。于是,视觉传达成了一个无所不包的词汇。两个人面对面交谈是视觉传达,在微信上聊天是视觉传达,发一条微博是视觉传达(文案是设计的重要组成部分),送一份圣诞礼物给朋友也是视觉传达。事实是,这些的确都是视觉传达,但也都不只是视觉传达。沟通从来都是一种高度整体性(holistic)的行为,而设计师的沟通与常人的不同之处就在于他们对于视觉手法和材料的精熟掌握。只有在否认这种技术上的差异的前提下,用中立的「传达 / 沟通」替换「设计」才有其合理性。

于是我们看到了视觉传达一词所包含的两个诡异之处:一、表面上它承认了媒介复数化的现实,但却从命名上排除了视觉以外的感官;二、它用「传达 / 沟通」这一无色彩且无性格的词汇来描述无疑仍然属于创造性的活动,暗中鼓励了设计的平庸化。

我们可以从 Helvetica 的滥用以及自 2013 年起频繁出现的千篇一律「大尺寸题图 + 慷慨留白」网页设计(以 medium.com 为典型)中看到这种平庸化的趋势。这些设计实践在信息的传达与功能性上无可挑剔,都充分考虑了不同类型的信息接受方(包括人和机器)的不同需求,但它们在美学标准上的单一不禁让人反思:功能性主导的设计的限度在哪里?

另一方面,移动互联网的演进逐渐促进了可穿戴设备、虚拟现实、物联网和隐在电脑(Ubiquitous computing)的发展。这些设备将在近未来产生新的交互方式和人机关系。屏幕的概念将发生变化,视觉以外的感官(听觉、触觉)也将被更加频繁地调动。在这个意义上说,通过媒介进行沟通将变得和三次元的肉身沟通一样,成为高度整体性的行为。面向未来的设计者们需要为此做好准备。

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