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旧文件柜中出现图灵 147 封信件,里面有好多他的工作细节

黎方宇2017-08-31 06:59:21

图灵短暂的一生所留下的档案资料非常匮乏,这是非常重要的补充。

艾伦·图灵的 147 封信件,在尘封数十年后,最近于曼彻斯特大学的一个旧文件柜中被发现。

据《卫报》报道,信件是计算机系教授 Jim Miles 清理旧档案时偶然发现的。起初他看到了一个签有图灵名字的红色文件夹,以为它早已被其它人使用,里面的文件早已丢失。但在仔细检查后,他惊讶地发现,这些文件是图灵的信件。

信件的年代从 1949 年初到 1954 年,可能包含图灵当时大部分的工作信件。1948 年,图灵开始在曼彻斯特大学任教,并参与了 Mark I 计算机的编程。1954 年,在因同性恋被定罪、接受荷尔蒙注射之后,图灵在家中服毒自杀,年仅 41 岁。

图灵被称为计算机科学之父、人工智能之父。1936 年,在论文《论可计算数》中,他描述了一种模拟纸笔计算的机器,也就是“图灵机”,证明了通用计算机制造的可能性。二战爆发后,他组建了一个密码学家小组,协助军方破解了德国的 Enigma 密码系统,帮助盟军取得了胜利。1950 年,图灵在论文《计算机与智能》中提出机器具有思考能力,并进一步给出了测试方法,也就是“图灵测试”。

但在 1952 年,因为遭到入室盗窃,图灵报案后被调查出与友人的关系,并以当时的猥亵罪被起诉。审判后,为了继续学术研究,图灵在坐牢与荷尔蒙注射中选择了后者,接受了长达一年的“治疗”。

英国政府 2009 年对他的遭遇正式致歉。2013 年,英国女王向图灵颁发了皇家赦免。2014 年,他的经历所改编的电影《模仿游戏》上映。去年 10 月,英国启动了《艾伦·图灵法》,向 1967 年以前因同性恋倾向被定罪的人致歉。

这些信函几乎都是打印件,内容主要是学术工作往来,没有包含此前未知的信息。它们不涉及图灵的私人生活,也没有透露图灵破解 Enigma 的秘密,但却补充了他在曼彻斯特生活和工作的细节。寄给他的信中,包括对他论文的评论、未发表的研究、预印本、Mark I 计算机使用申请、演讲和会议邀请,以及提供建议等。

信件周围的空白处常常有图灵的标注。来自《卫报

这些书信或多或少也反映了他的性格——在一封 1953 年、对来自美国的会议邀请的回函中,图灵拒绝了出席,说:“我并不想去,我讨厌美国。”但在这些信件中,他并没有解释讨厌的原因。

此前在 1942 年,图灵作为科学联络官前往美国时,曾抱怨移民局“非常傲慢”。在访问报告中,他表示此行毫无亮点:“我确信在密码学上,这些人不值得信任”,但美国的解密工作也并不是一无是处,“我觉得他们的机器还是能好好利用一下”。

此外,还有一封 1952 年来自英国情报机构政府通信总部(GCHQ)的信件,图灵二战时的前东家想找他要一张个人照片,用在由美国密码学家 William Friedman 编写的布莱切利园——战时解密工作的主要据点的手记当中。在给 GCHQ 主管 Eric Jones 的回信中,图灵回复,他会把照片寄给“美国罪犯照片档案”。

文件中还包含一封手写的 BBC 讲稿,这篇题为《机器会思考吗?》的文章写于 1951 年 7 月,主题是人工智能。还有的信件提到了他在生物学上的研究,他曾利用计算和数学探讨植物形态发生的过程。

信件已全部收录到网上。来自 Jisc

尽管信息有限,但这些档案也是关于图灵非常重要的发现。所有的信件目前都存放在曼彻斯特大学的图书馆,你也可以在线搜索阅读


题图来自《模仿游戏》

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