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智能

Google 和丰田各自成立了新投资基金,投资人工智能

徐弢2017-07-12 13:53:47

都说只做财务投资。

除了现有的两个投资公司 Google Ventures(现在的 GV)、Google Capital(现在的 CapitalG),Google 又单独在内部设立了一个风投基金 Gradient Ventures,专门用来投资 AI 相关的早期公司。

按照创始人、执行合伙人 Anna Patterson 的说法,这家新的风投今年预计会投资 10-15 家公司,每笔投资在 100-800 万美元之间。

除了拿到钱之外,Gradient Ventures 投资的初创公司还可以获得其他资源,包括 Alpahbet 旗下子公司高官的培训,甚至可能会有短期的 Google 技术人员作外援支持,可能是 6 个月或更长。另外一点是,Google 会为这些公司提供更多用于 AI 的训练数据。

Gradient Ventures 官网上列出了 7 位导师,包括 Google 以及 Alphabet 旗下 3 家子公司——Google X 孵化器、生物医药公司 Calico 以及视频网站 YouTube,例如 Google X 孵化器的 CEO Astro Teller 博士。

从 2004 年开始,Anna Patterson 在 Google 前后待了 10 年,先后在手机应用商店 Google Play 部门、网页搜索和广告等部门工作。根据 LinkedIn 的资料显示,她为新风投基金工作已经 4 个月了,目前已经有 4 家公司拿到了她领导的新基金的投资。

在接受科技博客 TechCrunch 采访时,Anna Patterson 回应称,这家新基金本质上还是会看中投资回报的,并且会跟 Google 的业务区分开。她说:“我们确实告诉创业公司创始人,所有信息都会留在我们团队中(不会分享给母公司)。”

同一时间,丰田也公布了新的风投基金 Toyota AI Ventures,专门投资 AI 相关的公司。丰田把新基金放在丰田研究中心下,作为子公司运转,每年有 1 亿美元的资金。更早之前,包括 Long Venture Partners、Pi Ventures 等也都有专门投资 AI 的风投资金。

Google 是这家新基金 Gradient Ventures 唯一的投资者,跟 GV、 CapitalG 区分开来。并且,Google 和丰田都强调,他们不是谋求对这些初创公司作战略投资,而是追求投资回报率,也就是财务投资。

根据 CB Insights 给出的数据显示,过去的 2016 年,AI 相关公司拿到的融资和融资案超过了前 4 年,2016 年总共的融资达到了 50 亿美元


题图来自:Steve Jurvetson/Flickr

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