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波音明年测试没有飞行员的客机,难的是让乘客放心

张智伟2017-06-11 07:16:47

最难的是小概率状况下的反应

全世界的汽车厂商都在研究自动驾驶技术的时候,飞机制造商也没闲着。

美国波音公司就赶在今年巴黎航展前宣布,计划 2018 年开始测试自动飞行的客运飞机。

虽然“自动驾驶”听起来很新鲜,但在不少航空公司的繁忙航线上,由电脑控制的自动飞行经常能占到总飞行时间的 90%。

不同的是,这次波音想要实验完全没有飞行员的客机。

一般而言,普通的喷气式民航客机起飞可以分解为地面滑跑、离地、加速爬升三个阶段。整个起飞过程的所有操作和检查项都由人类飞行员完成。

等飞机平稳进入平流层之后,再由机长决定是否将控制权交给电脑。对于长途飞行的航班而言,自动驾驶飞机的价值在于它为机组人员创造了充足的休息时间,就算遇到需要人值守的状况,也可以通过轮班来解决。

最至关重要的是飞机着陆。分解下来,飞机着陆有下滑、拉平、平飞、飘落、滑跑五个步骤。每个步骤的操作都出不得半点差错。

虽然不少航空公司的飞机也拥有自动着陆功能,但多数情况下还是由飞行员手动操控飞机安全着陆。

自动驾驶飞机的关键评价项目 | 图片来自 FT

发生于 2009 年美国哈德逊河上的一起飞机紧急迫降事件,让机长 Chesley Sullenberger 受到外界的广泛关注。他凭借多年积累下的飞行经验在撞到鸟之后及时作出正确判断,迫降到河面,拯救了机上的 155 人。

此后,Sullenberger 机长还帮助制定了新的飞行安全操作规程。这对飞行里程和经验不丰富的飞行新手来说非常重要。

波音产品副总裁 Mike Sinnett 说需要的技术已经存在,公司今年会从模拟舱开始实验,明年上机测试。他说人工智能必须做到 Sullenberger 机长的水平才可能真正商用。

当然,技术以外的挑战也很多。比如无人驾驶客机需要达到民航安全标准、拿到监管许可。这些都还没有为无人驾驶客机做好准备。

同时,让乘客们对紧急状况下没有驾驶员干预的客机放心,大概也是不太容易。


题图:Boeing

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