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文化

日本人口出生率创新低,许多社会改变迫在眉睫

Jonathan Soble2017-06-05 06:57:22

一些经济学家认为,人们需要重新考虑经济增长和繁荣的传统定义。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

东京电 - 日本自一个多世纪前开始统计新生婴儿数量,至今每年大概有超过一百万名新生婴儿。

然而最近,这一数字已经跌破百万,对于这个本已面临严峻人口减少问题的国家来说,这是一个十分堪忧的趋势。上周五,日本厚生劳动省(Ministry of Health, Labor and Welfare)宣布,去年日本的新生人口数量首次跌破 100 万。

在日本,死亡人数超过出生人数的情况已经持续多年,人口减少问题已经影响到了该国的经济发展,包括工作和住房市场、消费者支出和企业长期投资计划等领域。

目前来讲,尽管劳动人口和消费者数量在下降,日本的经济仍然保持增长的趋势。今年年初,日本连续第五个季度实现经济增长,股票市场在上周五达到了一年半以来的最高水平,日经 225 指数首次突破 20000 点。全球市场对日本产品需求量的增长是经济持续增长的原因之一。

但真正的下降才刚刚开始。

根据人口普查数据,日本人口数量在 2010 年代初期达到高峰值 1.28 亿, 2015 年后,人口数量在 5 年期间减少了近 100 万。人口统计学家预计,到 2060 年,日本人口数量将下跌三分之一,下降至 8000 万人,相当于人口数量平均每年净减少 100 万。

1949 年,日本迎来第二次世界大战后的婴儿潮,而去年日本新生婴儿的数量与 1949 年相比较,下降了约 40%。自 1899 年日本开始对人口数量进行全面记录以来,每年新生婴儿的数量一直维持在 100 万以上。当时日本的人口数量要少于现在,但平均下来,每个家庭的孩子数量更多。

2014 年,日本埼玉县美里町一家医院里的新生儿。图片版权:Haruyoshi Yamaguchi/ Corbis, via Getty Images

对于一些人来说,最新人口统计数据带来的是优势。今年 4 月公布的失业率是 2.8%,是近几十年来的最低值,而在日本多个人口密度较高的城市,城市建设的步伐已经放缓。

然而人们普遍认为,日本人口问题前景仍然十分严峻。

更少的年轻人,也就意味着越来越少的劳动人口需要支持越来越多的退休人员,从而增加了养老金和卫生保健制度的压力。目前在一些农村地区,超过 65 岁的人口占了当地居民总数的大多数,空房子如瘟疫般速度蔓延,越来越多。

日本首相安倍晋三在本周向商界领袖发表讲话时,呼吁发动“全民性的运动”来解决日本的人口问题。日本政府曾采取相应措施,让年长的工人在他们的工作岗位上继续工作更长的时间,并鼓励公司投资发展自动化。

他说:“劳动力短缺问题越来越严重,为了解决这一问题,我们需要提高生产率。”

近几十年来,日本政府一直承诺要解决人口减少的问题,但并没有取得明显的成效。

政府努力鼓励女性多生孩子,但收效甚微,而民众也并不太接受大规模的外来移民——而其它一些低生育率的发达国家通过接纳移民来稳定人口数量。

事实上,日本的出生率与十年前相比已经略有上升。但随着越来越多女性选择晚婚——专家认为她们选择晚婚是为了避免放弃自己事业的压力——要距离取得更有效的转变还有很漫长的路要走。

而且,随着人口减少的步伐加快,经济增长将越来越难实现。人口统计学家表示很难预测人口规模的下降幅度,但基本的趋势轨迹是明确的。

日本的人口出生率一直低于人口统计学家所称的“人口替代率”。

而日本的低人口出生率已经持续了足够长的时间,所导致的结果就是,每一代人中母亲的数量也越来越少,从而加剧了人口数量下降的速度。

日本民众的个人财富不一定会因为经济规模缩小而减少。但一些经济学家认为,人们需要重新考虑经济增长和繁荣的传统定义。

日本劳动政策和培训研究所(Japan Institute for Labor Policy and Training)的研究主任隆章田原(Takaaki Tahara)说:“在日本,有很多我们习以为常的事物其实是人口增长时期的产物,譬如拥有单一经济支柱的家庭模式和强制退休年龄。因此,人们的心态也需要做出相应的改变。”


翻译 熊猫译社 李秋群

题图来自 Pexels

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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