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智能

微软前 CEO 谈最遗憾的事,没能把微软变成世界级的硬件公司

张智伟2017-06-02 07:06:03

鲍尔默说他很多时候反应太慢,以至于没能意识到微软需要足够强的硬件能力。

在科技媒体 ReCode 近期举办的媒介与技术大会上,史蒂夫·鲍尔默回顾了他在微软公司担任 CEO 期间的经历。其中最遗憾的是没能把微软变成世界级的硬件公司。

从 2000 到 2014,鲍尔默在微软 CEO 的位子上坐了超过 14 年。这期间,个人电脑迅速向全世界普及,微软的 Windows 一直是最多人使用的桌面操作系统。

在鲍尔默任职的后几年,人们日常使用的计算设备陆续完成了从 PC 向智能手机的迁移。而在这次热闹的大变革中,鲍尔默治下的微软没能像它最辉煌时期那样被所有人关注。

史蒂夫·鲍尔默 | 图片来自 ReCode

2012 年 6 月,乔布斯发布初代 iPad 之后两年多,鲍尔默亲自向人们介绍了可以外接键盘和使用触控笔的二合一平板电脑 Surface。

这是英特尔推行超极本(Ultrabook)的产品理念之后,个人电脑在外观上改变最大的一次。除了拥有超薄、超轻、超长续航等特性,Surface 还支持多点触摸和多级压感笔。

尽管如此,Surface 还是受到了对手的嘲讽。苹果 CEO 库克曾在评价 Surface 时说,微软想把飞机和汽车做到一起。而三年之后,苹果却推出了形态相似的二合一产品 iPad Pro。

Surface 在产品设计和使用体验上或许并不完美,但这是微软在意识到操作系统授权给 PC 制造商的盈利模式无法继续增长之后,做出的新尝试。

只不过从今天看,鲍尔默认为这个尝试来的有点晚。作为公司 CEO,他没能让微软提前培养亲自做硬件产品的能力。Surface 为微软贡献的营收微乎其微,但作为一个消费电子品牌,这个系列一直迭代至今。

鲍尔默的另一个尝试,是在手机业务上。和 Surface 同年发布的 Windows Phone 8 手机操作系统继续授权给惠普、戴尔等 OEM 制造商,但销量一直很惨淡。

2013 年 9 月初,微软宣布用 54.4 亿欧元收购芬兰公司诺基亚的设备和服务部门,其中包括 Lumia、Asha 品牌和价值 16.5 亿欧元的一系列专利组合。

这桩收购案,微软很可能参照了 2011 年 Google 买下摩托罗拉移动的意图:两家拥有操作系统的软件公司,都渴望通过收购快速提升自身的硬件能力。

而事实证明,这两桩收购都算不上成功。如今微软在智能手机市场的份额已经无限趋近于零,而 Google 仍然严重依赖外部代工,Nexus/Pixel 手机的销量和口碑也并不稳定。

对于造成这种结果的原因,鲍尔默在访谈中说,很多时候是他反应太慢,以至于没能尽早让微软培养出足够强的硬件能力。这种能力不单单是指 PC 和手机产品,还包括云服务器和数据中心的建构,以及未来可能实现的任何产品形态。对于微软而言,这种能力已经远远超出产品定义和产品设计的范畴,而且变得越来越重要。

而对于今天的消费者,除了每天都要用的手机等计算设备需要尽善尽美,许多软件和服务也越来越需要云端的实时支援。鲍尔默将这些分别概括为设备和服务的能力。

如今的微软,仍然不是世界级的硬件公司。它的 Surface 从未公布过销量,核心产品还是 Windows、Office、Azure 云服务。鲍尔默的回顾和反思,除了让人感到惋惜,同时再次印证了计算机科学家 Alan Kay 说过的那句话:对软件真正认真的人应该自己做硬件。

错过了智能手机变革,微软接下来在硬件上的机会并不多。目前来看,最有希望的是增强现实设备 HoloLens,而这能让微软变成世界级的硬件公司吗?

题图:guardianlv

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