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智能

苹果花了 2 亿美元收购一家公司处理暗数据,这是在说什么?

周韶宏2017-05-15 14:40:46

苹果希望把无序的数据原料,变成可以使用的数字商品。

苹果最近收购了一家公司用作处理数据,这可能和他们的人工智能研究有关。

据 Tech Crunch 报道,苹果最近几周已经完成了对数据公司 Lattice Data 的收购交易,总花费 2 亿美元,后者 20 人的工程师团队已经全部入职苹果。和几乎所有的收购活动一样,苹果表示“对收购目的和计划不予讨论”。

这家总部位于新泽西州门洛帕克的初创公司成立于 2015 年,主要业务是处理“暗数据”(Dark Data)。暗数据是指那些尚未使用和分析的数据,比如来自日志文件、社交网络的信息。组织和企业在日常运营中收集、购买和存储这些杂乱无章的数据,但没有用于分析或者直接的业务上。

就像漂浮在宇宙中的暗物质(Dark Matter)一样,暗数据大量存在,但蕴含巨大的能量。IBM 估计说世界上现有 90% 的数据是在最近两年产生的,但 70%-80% 的数据是非结构化的暗数据。

Lattice Data 的几位创始人来自斯坦福大学,他们在此前的学术研究基础上创办公司,使用机器学习的方法处理暗数据,转化成结构化、标签化和分类化的信息,提供给其他公司用在人工智能、医学研究等方面。

你可以大致理解成,Lattice Data 这家公司专门负责为企业用户加工处理数据原材料,让他们生产各种与数据相关的产品。

目前尚不可知 Lattice Data 的成果会不会用在苹果的人工智能产品上,比如 Siri 和据说将要推出的人工智能音响,但消息源表示此前 Lattice Data 和亚马逊以及三星都有接触,希望协助他们增强人工智能助手 Alexa 和 Bixby 的性能。

专门收购一家公司专门处理数据,这似乎符合一种新的趋势——就像 20 世纪的石油一样,数据称为科技大公司的核心资产,被加以保护和利用。

现在你无时无刻不产生数据。发信息、跑步、付账,甚至坐在家里什么也不做也可能会为提供服务的科技公司带来数据。有估算说一辆自动驾驶汽车每秒会产生 100G 的数据。

与此同时 AI 技术从数据中提取价值,亚马逊能预测你何时会下单、新闻应用知道你可能会喜欢哪些新闻、医疗机构能知道你罹患某种疾病的可能性有多大。

尽管这也产生了新的风险比如个人隐私,但你已经没办法摆脱数据的包围了。

题图来自 Pixabay

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