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商业

美国人看独立书店活得不错,他们想把连锁书商赶出大学

吴羚玮2017-03-10 07:55:44

突破口就是提供连锁书店和亚马逊都不会有的购物体验

6 年前,纽约时报发布了一篇题为“小型书店在变化中挣扎求存”的报道。文章描述了这个处于危险之中的产业:大型连锁书店在边缘徘徊,电子书在迅速崛起,亚马逊则以一种戏剧化的方式掠夺市场份额。独立书店们站到了前线,可能要以关门应对这一切。

但事实上,“独立书店正在死去”这样的说法有些言过其实了。它们常被当成社区的一部分,灵活且了解客户,有着连锁书店与亚马逊都无法带来的购物体验。同时,运营和宣传因为技术变得更便宜,独立书店有能力与更大的实体书店竞争。

现在美国的独立书店们好像活得还不错。根据美国图书销售协会(ABA)的数据,2015 年独立书店的销售额上涨了 10%,而全渠道书店的销售额上涨率为 7.5%,这意味着连锁书店的成绩其实并不理想。另外,从 2009 年至今,独立书店的数量上涨在 30% 左右。

看到了独立书店“重生”的机会,美国国家大学商店协会(NACS)在 3 月 4 日宣布组成一个商店联盟,要让校园书店“独立化”。NACS 是家非营利性机构,但它背后代表了超过 100 亿美金的校园零售市场,北美超过 3000 多家学校都是这个联盟的成员。

他们的目标是希望两家连锁书店品牌 Follett 和 B&N 退出校园,由学校自己管理校园书店。

Follett 和 B&N 目前在全美分别经营着 1200 和 700 家校园书店。20 世纪 80 年代起,美国大学开始大规模将校园书店出租给像它们这样的连锁书店以赚取租金,这使大学管理者得以从日常的琐碎事件中——比如雇佣员工、管理库存——解脱出来。

但校方恰恰放弃了利润最丰厚的一个环节:与出版商和供应商议价谈判,这也正是连锁书店相比小书店擅长的一环。

“每五年,用于高等教育的 10 亿美元的利润都给了私营公司”,NACS 的首席执行官 Robert Walton 说。因为连锁书店“拿走了太多钱”,NACS 希望将这块肉从它们手上拿回来,既能提高利润,还能对学生降低价格。

Walton 说,过去学校办独立书店会遇到的琐事,大多可以被技术解决了,这使得他们能与更大的对手竞争。比如,小书店不仅能通过网站、社交媒体和电子邮件进行宣传;运营的技术成本也在下降:小企业可以使用与大企业相同的技术,像是 POS 机、库存管理和网页设计模板等。

另外,校园书店相比千篇一律的连锁店会更有个性,与社区或校园内的人群也有更紧密的联结。比如我们曾经写过丹佛有家叫做 Tattered Cover (破烂封面)的书店就拥有了自己的一批粉丝,纽约皇后区一家叫做 Astoria 的书店也会举办各种活动,被当做很多展览或快闪店的策展地。

对于那些依旧不愿意自己管理书店的大学,Walton 还提出了另一种方案:将书店外包给 NACS,而不是将店租给连锁集团。他们只需要支付服务费(以及一系列软件、店面设计、书本批发费用和电子书协议费),再与 NACS 分摊利润。

不过,这个新成立的商店联盟有多大能力和经验对书店进行管理还是件不确定的事情。尽管 B&N 上周发布的季报显示它最近一季销售额降低了 8.3%,成为 11 年以来最差的假期季度表现。但对大学来说,将店面租给经验丰富的连锁店意味着拿固定的租金,自己管理或者将书店外包给 NACS 则有一定风险。每年,都有 90 家大学将书店外包给大型连锁店。NACS 要说服大学管理人员选择,还需要一定的竞争力。

Walton 也承认,其实 NACS目前还比较弱势,不过它能提供给大学一个除了连锁书店以外的选择:“我们想要给学校更多控制权,以及更多选择。”

题图来自:Colin Mutchler

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