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海底光缆之后,扎克伯格又去非洲小国铺光纤了

徐弢2017-03-03 13:46:01

全球最大的社交网站 Facebook 最近做起了运营商的活,铺光纤、搭基站......都是为了找更多的用户。

手机厂商扎堆的世界移动通信大会(MWC2017)上,社交网站 Facebook 也去了。

他们带来的最大消息是,他们要在非洲国家乌干达铺设一条 770km 长的光纤,这是 Facebook 把更多非洲人拉进网络的新动作。

建这条新光纤最主要的目的,是提升网速。Facebook 官网称,这条新建的光纤的目的是为了帮助部分地区的用户改善网络,从现有的 2G、2.5G 升级到 3G、4G 网络。Facebook 还在寻求更多的运营商,想用这条新光纤为移动运营商的基站增加容量,帮他们提升网络服务。

除了数千万美元的投资外,Facebook 还找来了两个合作伙伴一起推进这个项目,乌干达的电信运营商巴蒂电信(Airtel Uganda)和宽带供应商 BCS。这条光纤将位于乌干达的西北部地区,计划覆盖乌干达 300 万的人口,差不多是总人口的 1/10

Facebook 负责工程和基建的副总裁 Jay Parikh|图片来自:structureconf

这在 Facebook 内算是个试验项目。“我们想要了解这些业务动态、规划和相关的技术障碍,”在 Facebook 负责工程和基建的副总裁 Jay Parikh 说,“如果这个项目能成功,其他的运营商就会有动力聚集在一起达成相似的合作。”

Facebook 称,他们将根据乌干达项目的进展,可能会在其它国家推进类似的项目。

虽然 Facebook 没有公布具体投资,但我们可以大概估算出投入在光纤上的成本。乌干达运营商 Africell 首席运营官 Mohammad Ghaddar 去年,当地光纤网络每千米的造价大约人民币 1.2 万元。折算下来,Facebook 的投入大约 924 万元,这不是很大的数额

乌干达作为试验项目落地国家可能也比较合适,例如它比较小。位于东非中心的乌干达面积并不大,南北 64.4 万米,东西 56.3 万米。

Facebook 这条新建的光纤在乌干达国内算是相对较大的项目。2009 年乌干达政府曾经推出了一个覆盖全国的网络基建铺设项目(NBI),计划用 27 个月时间铺设总长 2118.64km 长的光纤网络。这个项目虽然在 2015 年正式搁置,但从规划来看,Facebook 的这个新项目的规模跟第一期和第三期项目的总和比较接近。

乌干达全国铺设网络基建的计划

这是 Facebook CEO 扎克伯格在宣布公司进入到下一个阶段后的新动作。2 月份,Facebook CEO 扎克伯格时隔 5 年后写了封新的创始人公开信,称 Facebook 正在进入到下一个阶段——“建立全球性的社区”,致力于提高社群的安全性、加强人们在线下的关系等。

换句话说,Facebook 希望把更多的人带到网上,并且提供更好的社区性的服务。将更多线下的人拉上网络,进入到 Facebook 的社交关系中,是 Facebook 在过去几年中一直在做的,网络基建则是他们面临的最大难题,为此 Facebook 推了太阳能无人机,网络应用 Free Basic 等产品,希望能帮助更多的人上网。

但现在 Facebook 去非洲建光纤这种跟网络基础建设相关的动作,是近期才开始的调整。看上去,Facebook 的计划是先从更基本的网络基建推进,让更多的人可以用上网络。

去年 2 月份,Facebook 推出了电信基建项目(Telecom Infrastructure Project)。一方面是准备了 1.7 亿美元投资那些在电信基建上的创业项目,希望能加快产品创新、落地;另外一方面,Facebook 也在找 OEM 厂商、电信运营商推他们开发的运营商基站设计。看上去,这个项目的计划还不错,已经吸引到了 450 个公司加入。

在这之前,Facebook 努力拉非洲、印度等新兴市场,主要的努力是跟运营商合作的网络服务 Free Basic,但这项服务被多个国家先后叫停。

铺设光纤网络这种最根本的基建变成了 Facebook 近期花更多成本在做的事情,去年 5 月份,这家社交网站还宣布了跟微软合作铺设海底光缆的计划,推进跨洋通讯服务。

题图来自:Pixabay

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