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智能

Pixel 之后,Google 还要在老家卖便宜手机

张智伟2017-01-18 16:21:31

提防亚马逊 Alexa,为自家的智能语音助理做准备。

2014 年 Google 针对印度等新兴市场推出的便宜 Android 机项目 Android One,现在它要进入美国了。

科技媒体 The Information 从两位知情人处了解到,Google 计划今年上半年在美国发布一款 Android One 手机,定价在 200-300 美元之间。

和 Pixel 类似,这款手机也将由合作的手机厂商代工,但具体是哪家暂时不得而知。Google 会为这些 Android One 手机提供两年期的软件升级和安全性更新。

不过,从已经卖出去的 Android One 手机来看,Google 并没有完全兑现它的承诺,不少机型的操作系统还停留在 Android 5.1 甚至更早的版本。

2014、2015 这两年里发布的 Android One 手机性能都比较差,很难支撑起后续的大版本更新。

另一方面,由于 Google 给 Android One 制定了极低的最终零售价,厂商积极性很差。单单系统更新这一个问题,Google 就曾和代工方多次扯皮,导致用户无法及时获得更新。

2014 年 Android One 手机刚面世时,起售价是 100 美元,到了 2015 年变成 50 美元。不久前,Google 的 CEO 又在采访中表示要把入门价格降至 30 美元。

这意味着,生产 Android One 手机的厂商几乎没有任何硬件利润可赚。

在美国,市场研究机构 Kantar 的最新报告显示,Android 占有率 55.3%,相比 2015 年同期(9-11 月)已经下滑了 5.1%。有 43.5% 的美国用户选择了 iPhone。Android 的领先优势越来越小。

在一个半数用户选择 iPhone 的市场,低价 Android One 大概不会改变市场格局。

它的存在意义更多是为 Google 的人工智能服务。

Android One 项目的基本要求之一,就是代工方不能对手机系统做深度的定制或修改。这条规则,在人工智能助理成为手机产品趋势的今天显得尤其重要。

去年 10 月,Google 在自有品牌 Pixel 手机里内置了智能助理 Google Assistant。随后最大的 Android 手机厂商三星就公布了自己做人工智能助手的计划,直接与 Google 的助手竞争。

今年年初,华为宣布在美国卖 Mate 9 手机时,选择了亚马逊的 Alexa 作为人工智能助手—— Google 的直接竞争对手。用户可以在 Google 语音和 Alexa 之间自主选择,但选择本身对于 Google 就是个问题。

从商业模式角度考量,Google 通过 Android 设备获得的营收大部分来自搜索广告,而智能助理的语音交互方式是完全绕过搜索广告,或者说是无广告的。如果人工智能助手在手机上真的有用,Alexa  有可能会瓦解 Google 赖以生存的盈利模式。


题图:Rediff

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