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智能

Google VR 沉浸体验总监说,"混合现实"才是 VR 的未来

周韶宏2017-01-17 15:15:59

但怎么混合,目前 Google 还没给出具体答案。

在 Google 描述的未来里,虚拟现实(VR)占据着重要位置。

2016 年的 Google I/O 大会,Google 发布了名为 Daydream 的解决方案,包含眼罩和遥控器设计方案、手机硬件认证、内容商店——这意味着,Google 想在 VR 的生意中做出另一个平台,像 Android 那样。

但对于具体的计划,Google 对外界透露出的信息并不多。相比于已经拿出消费级产品的其他 VR 公司,Google 要做的到底是什么?

我们在极客公园 GIF 大会上和 Daydream 沉浸式体验总监 Jon Wiley 聊了聊 Google VR 究竟想做成什么样子。

按照 Wiley 的说法,虚拟现实交互是真实世界的映射,不应该是一种“现实的逃脱”——这似乎是 Oculus、PS VR 和 Oculus 做的事,你可以在游戏里进入一个全新的世界。而 Google 的目标是让计算机提供“真实世界中所体验到的一样的东西”。

Daydream 头盔和手柄

和他此前的工作并不一样,甚至完全相反。Jon Wiley 在 Google 工作了 10 年,起初负责 Google 搜索产品:语音搜索、地址栏(Omnibox)。他需要关注的核心问题是,怎么让搜索以更好的方式隐藏它的复杂性,怎么简化界面。

在 VR 世界,Wiley 认为,用户不应该被迫接受另一种电脑用户界面。“我们希望人们在和真实世界打交道的时候,所感知的东西,是在虚拟世界中感知到的东西是一样的。”“我们还可以和物品有互动,从地上捡起一个东西。可以触摸和移动。”

这和智能手机界面极简和抽象的过程不一样。在接受《连线》采访时 Wiley 也说:“这种做法有点像异端邪说,似乎是重度似物化设计的回归。”

Wiley 在描述这个观点的时候反复强调“混合现实”(Mixed Reality) ,虚拟现实和增强现实的结合的意思,虚拟的信息会叠加在现实的视觉图像上。

但他没有举出具体的例子展示二者怎么结合。这也是 Google 正在解决的问题。

增强现实团队 Project Tango 最近刚刚被并入 Google VR 部门,今年 CES 上和他们有合作的 AR 手机 ZenFone 也同时支持 Daydream。但这部手机上的 AR 和 VR 应用分别独立,并没有“混合”。

“电脑完全理解虚拟世界、增强现实、混合现实,我觉得这是非常绝妙的一个情境。”Wiley 说,“但我们还处于一个早期的阶段,并没有真正的实现混合现实。”

在实现目标之前,VR 公司能做的具体的事就是把媒介工具完善。对 Google 来说这是指 Daydream。Wiley 在演讲中说,Google 认为的高品质 VR 包含 3 个东西:智能手机、头盔和内容。

至于怎么完善,Wiley 说 Google 正在寻找更多的手机厂商合作者,也在研发除了 Cardboard 之外的高端头显设备。

一个现实情况是,Daydream 发布半年多的时间,目前挂在官网上支持的手机只有 2 款,其中一个还是 Google 自家的 Pixel。

Google 代表了目前 VR 公司的其中一个“派别”,让 VR 变成轻便的移动设备。另一派的 Oculus、Vive 和 PS VR 希望 VR 头盔连接电脑主机,生产高性能的体验。

尽管理念和路径不同,几家做 VR 的公司都希望变成平台,都在讲述怎么做内容商店、聚拢开发者的故事。

而如果 Google 如 Wiley 所说将“混合现实”作为目标,微软可能会是更直接一点的竞争对手。微软一个月前宣布说把 Windows Holographic 技术开放,并说这是目前唯一一个可以整合混合现实生态系统的平台。换句话说,微软的目的是要做“混合现实”的操作系统,让自己变成行业主流。

但目前为止还没有一家形成规模真的变成“平台”,甚至 VR 本身都还没能变成普及到大部分人手中的东西。在普及完成之前,整个行业关于谁是“平台”的混乱还会持续一段时间。


题图来自极客公园创新大会

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