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智能

我们和 Google 的设计总监谈了谈,虚拟助手拥有的人格是什么样

唐云路2017-01-17 12:47:29

像人一样去对话,但不要假装是一个人。

去年 Google 最重要的产品可能是这个:Google 虚拟助理 The Google Assistant,一个可以在手机、电视、手表、聊天软件甚至是家居音箱上使用的智能助手。

Google Assistant 的特点是,你不需要给出特定的命令语言,而是说自然语言它就能理解。它能够尽量理解上下文、识别场景和指代词。

它可以回答很多有趣的问题。这是为了让更多人愿意与 Google Assistant 互动起来:你和人工智能的沟通越自然,或许就会更愿意用它,这就是为什么,需要有一个团队让虚拟助手“说话”的时候更像人。

上周末《好奇心日报》采访了 Google 虚拟助手 Google Assistant 的设计师 Ryan Germick。

他带领 20 人的团队为虚拟助手设计了完整的个性,还为它创作了背后的故事。为了让虚拟助手能够回答更多问题,团队中有许多创意写作者,比如来自洋葱新闻的作者,来自皮克斯的分镜故事家 Emma Coats 也在其中。

“这可能是我们尝试设计的角色里,最面面俱到的一个,因为人们什么都可以对它说。”Coats 曾表示。

在做虚拟助手的设计师之前,Ryan Germick 曾经是 Google 搜索首页插画团队的负责人、Google 首席设计师。

它曾经设计了美国首个关于 Poop 的 Emoji,在 Google 街景的小人图标里,也有他顺手留下的彩蛋。两年前他在 Google 北京办公室和《好奇心日报》见面时,他的主要工作还是负责 Google 首页的插画团队。

如今两年过去,他的工作重心已经转向了 Google 虚拟助手 Google Assistant 的个性设计。

“从设计 doodle 的工作里,我学到的一点是,就是我们一定要包含所有用户。比如在 doodle 系统中,我们会支持所有不同背景的人。” Germick 告诉《好奇心日报》,在全球不同地区的 Google 搜索首页,人们看到的 doodle 常常是不一样的,那往往是总部的设计团队在当地 Google 员工的帮助之下,专门为当地的节日、文化设计的。

而设计 Google Assistant 的性格所需的工作量更大一些,语言和声音也需要为不同的地区重新设计。

“一开始这是一个美国的英语项目,对于不同语言的当地团队,可能不光是翻译,并且还有一个翻译创造过程。” Germick 表示。如果你和在 @google 聊天时输入汉字,它会告诉你“对不起,我还在学习中文。”

在 Google 的智能聊天应用 Allo 里和 Google Assistant 聊天,你几乎不需要输入任何文字。Google 云端的人工智能会依据当下的对话内容在输入框上方提供多个备选答案,点按一下即可回复。

“总的来说,Google Assistant 的个性是一个有用的、友好、能够快速帮忙,也有些古怪的图书管理员,能够帮助你查询到信息,在你查询之前会随时待命。“ Germick 介绍道,“当然,它也可以说一些笑话,但不是会让你大笑出声来那种。”

正如发布 Google Assistant 之时,Google 的 CEO 桑德尔·皮蔡所说的:“我们将它看作是让每个用户都能拥有一个属于自己的私人 Google。”

 为了做到这一点,Germick 带领团队设计之时的第一条原则就是,让虚拟助手像人一样去对话,但不要假装是一个人。第二则是,让它永远在你身边,又不会妨碍你工作。

Google 搜索中有一个彩蛋,在搜索框中输入“我们生命的意义是什么(What's the meaning of life)?”得到的结果会是“ 42 ”。这个典故出自科幻小说《银河系漫游指南》。如果同样的问题拿去问 Google Assistant,回答则略有不一样:“那是一个在 41 和 43 之间的数字。”

“ 42 ” 是 Germick 个人最喜欢的彩蛋之一,他告诉《好奇心日报》,这些隐藏的典故也是虚拟助手性格设计的一部分,人们会将他们的发现发布在社交网络上,到目前为止已经有几千个被发现。

现在,如果你和 Google Assistant 对话,可能还会发现很多地方不够聪明。Germick 的工作,并不是让它真的变得聪明起来,而是通过人工撰写、设计 Google Assistant 说出来的话,让人们有耐心和它多聊几句。

题图来自极客公园创新大会

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