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融资 15 亿美元的硅谷创业明星,承认自己造假

龚方毅2016-12-13 07:10:52

这公司融了 15 亿美元、估值 45 亿美元、不断招人、扩张,但拿不出真实的产品。

“鲸鱼从体育馆地板跳出、太阳系可以放在你的手掌,你可以用全新的方式分享你的世界。”

上面这句话写在 Magic Leap 官网“关于我们”页面。 这家成立于 2011 年的美国科技公司做的是增强现实(AR)产品的研发,目的是通过他们的技术,把虚拟的物体融入到真实的世界里。  

Magic Leap 被看作是最神秘的创业公司之一。它融了 15 亿美元、估值 45 亿美元、不断招人、扩张,但拿不出真实的产品。  

直到 2015 年 Magic Leap 放出一段说是用自己技术实现的增强现实视频后,外界对它的关注一下子到了高点。Magic Leap 要做一款增强现实眼镜,常被拿来跟它做对比的产品,是微软的 HoloLens。戴上它,你就能像《钢铁侠》中的托尼·史塔克那样,凭空拉近、放大、查看眼前的虚拟图像。

Magic Leap 演示视频。视频来自:深圳湾  

但最近来自 Information 的消息说,这段很科幻、虚拟物体看着十分真实的视频,实际上是 Magic Leap 请来维塔团队用电脑动画特效做成的。并不是如 Magic Leap 所说,用他们自己正研发的技术实现的。维塔曾为《疯狂的麦克斯·狂暴之路》、《霍比特人》的电影担任特效制作。

伴随这次宣传视频造假曝光,Magic Leap 成了继 Theranos 被曝实验数据造假、没法靠一滴血检测多种疾病后,美国科技公司又一大造假丑闻。  

Information 还从 Magic Leap 前员工那里获悉,公司是发明了其他一些新技术,但也很能应用到实际中,并且投资人看到的多数原型产品都不会进行商业化量产。  

Magic Leap 最早做出来的原型产品跟冰箱一样大,员工称它为“野兽”。它用电动镜头的投影机使图像有更深的景深、看上去更像是真的。可到了量产阶段,因为控制产品体积,会使用不一样的镜头,图像显示的逼真程度就打了折扣。对此,公司首席执行官 Rony Abovitz 承认原型机使用不同的技术。

Google 2014 年领投 Magic Leap B 轮融资消息被曝光前,没什么人知道这公司是做什么的,它没有原型产品展示、没有公开的演示视频。

Gartner 的分析师 Brian Blau 曾说,“在没有看到设备前,对这事情还是带点怀疑比较好。”

但因为有 Google、Andreessen Horowit(曾投资 Facebook、Twitter 等公司)等著名科技公司、风险投资人参与融资,Magic Leap 还是让人期待。

现在不知道 Magic Leap 对投资人说了什么又隐瞒过什么。一位 Magic Leap 前员工对 Information 说,公司把特效视频说成是真的,并以此对外宣传、融资、招人,超出了市场营销的底线。

Magic Leap 主要几次融资和参加的投资人

2014.10

Google 领投 B 轮 5.42 亿美元,Andreessen Horowit、高通资本、凯鹏华盈等个人或机构跟投

2016.02

阿里巴巴领投 C 轮 7.935 亿美元,Google、摩根大通、摩根士丹利等机构跟投。

2016.02

完成 C 轮融资后,Magic Leap 估值涨到 45 亿美元。

Google、阿里巴巴、Andreessen Horowit 对 Information 的报道拒绝置评。

据 Information 透露,他们看到了 Magic Leap 产品的具体样子。是一个类似头盔、用起来很笨重的设备,需要连接很多线到电脑上才可与运作。这款产品跟微软 HoloLens 类似,但显示效果却比 HoloLens 模糊、画面抖动更厉害。

另一个 Magic Leap 花大力气想做好的光纤激光扫描显示(Laser Fiber Scanning Display),进展也不顺利。这种技术通过光缆传递一束激光,然后激光来回震动最终在平面上成像。但到现在为止仍不能很好工作。一位 Magic Leap 的员工对 Information 表示。

经过再三考虑,Magic Leap 决定将此技术研究降级为长期项目研究,大幅削减研发预算。“你最终要在工程上做出权衡。” Rony Abovitz 说。

在跟 Information的交流中,Abovitz 承认公司已经承受了巨大的挑战,但他依然乐观地认为 Magic Leap 的技术将取代手机、平板、电脑和电视。人们将使用它的眼镜来定义自己看出去世界。

造假视频被曝光后,Rony Abovitz 每天发表推文的次数明显多了起来,三天发了 45 条推文,解释公司的研发进度技术原理

“等产品发布,每个怀疑我们的人或是我们的朋友,都可以亲自体验我们的产品。”

“现在正在我们的工厂里,运行我们第一版系统的小规模生产测试进行中 —— 又小又酷、井然有序。”

而在十一月算上转发,Rony Abovitz 一共发了 39 条推文,其中有一半左右是跟时政和个人生活有关的。  

不断融资、扩张、说着未来却又没有具有说服力的产品。这样的故事怎么听起来有点耳熟?


题图来源:Public Domain Pictures

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