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电动车竞争激烈,宝马去硅谷投资创业公司了

马若飞2016-11-29 12:54:47

专门投汽车创业公司的投资机构追加了资金。

德国《商报》日前报道,宝马旗下的风险投资机构 BMW i Venture 将公司的总投资额度从 1 亿欧元提高到 5 亿欧元。宝马集团董事会成员 Peter Schwarzenbauer 说,i Venture 发现硅谷有超过一半的创业公司都是围绕汽车行业的,以后会加大对这些公司的投资力度。

宝马 i Venture 是宝马在 2012 年成立,办公地点位于纽约的一家风险投资机构。i Venture 是宝马“i 计划”的一部分,正是这个从 2007 年开始进行的计划催生了宝马旗下全新的子品牌 i,以及使用电力和增程式电力驱动的 i3 和 i8 轿车。

但 i Venture 更像是宝马自身研发能力的一种补全,它的设立初衷是发现那些对宝马的产品有价值的创业公司,通过投资持股的方式把它们纳入宝马的产品体系内。举例来说, i Venture 投资的 ChargePoint 是一个可以查找充电桩的应用,对于购买宝马 BMW i 系列电动车的用户来说,这是除了宝马的官方充电站和自己家充电桩之外的一种补充。

但作为宝马最“新”的一个子品牌,除了作为一家传统汽车企业要适应快速迭代的 IT 行业之外,现在可能面临一些新挑战。

今年 4 月,中国汽车创业公司 Future Mobility 先后挖走了宝马 i 品牌的四位高管,包括 i 系列研发总工程师 Carsten Breitfeld,i 系列电机研发工程师 Dirk Abendroth,i 系列总设计师 Benoit Jacob,以及 i 系列产品管理经理 Henrik Wenders。

当时德国《焦点》周刊曾报道,这一连串的跳槽让宝马很惊讶。

实际上,i 系列目前的两款产品的表现都相当不错。统计数据显示,2016 年宝马 i3 电动车在欧洲累计销量超过 10000 辆,在电动车销量排名第 4,排在前面的雷诺、三菱和日产价格都相对低廉;在美国,i3 的销量能排进前 5 名,落后于特斯拉、雪佛兰 Volt、福特蒙迪欧混动和日产聆风,除了特斯拉,i3 是唯一的豪华品牌。

2017 年,雪佛兰即将推出价格更低的电动车 Bolt,特斯拉即将量产主打低价的 Model 3,这两款车都是体积更小,价格更低,被寄予厚望能够大量销售的车型,而 i3 从车型大小和产品特点都将和他们直接竞争,尤其是特斯拉 Model 3。

有消息称,宝马将会在 2017 年推出全新设计的 i3,并且提升续航里程。i3 在推出时,整车使用的碳纤维增强车架是主要卖点之一,过于前卫的造型变得不大重要。现在被挖走主设计师、主工程师之后,i 系列通过 i Venture 增加一些新技术储备,也算是面对新竞争的准备手段之一吧。


题图/Wikimedia Commons

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