社交账号登录

社交账号登录

0/34

上传头像

拖拽或者缩放虚线框,生成自己满意的头像

头像

预览

忘记密码

设置新密码

商业

维珍要推出超音速客机,伦敦到纽约只要 3.5 小时

顾天鹂2016-11-16 16:58:58

花费大概是商务舱的价格,还算“平价”

对于厌倦了动辄十几个小时的长途飞行的乘客来说,超音速客机的出现是个好消息。

维珍集团创始人理查德·布朗森,在今年早些时候就宣布旗下的 Spaceship 公司将和创业公司 Boom 合作,计划于 2023 年将新一代超音速客机 XB-1 Supersonic Demonstrator (昵称 “Baby Boom”)投入运营。今天他们揭晓了飞机的原型。尽管原型只有实际飞机的三分之一大小,但却是超音速飞机重归民航的标志。

XB-1 不但会减半飞行时间(伦敦飞纽约如今需要 7 个小时,乘坐 XB-1 只需 3.5 个小时),价格方面也不是那么吓人——伦敦往返纽约只要 5000 美元,这差不多是一般商务舱的价格。

这不是民航业第一次引入超音速客机。早在 1976 年,英法合作推出的超音速飞机协和系列就进入民航领域了。不过因为耗油量太惊人(客位英里的耗油量是普通波音 777 的 8 倍),所以票价也令人咋舌,伦敦到纽约的往返票高达 10000 美元,相应的服务却十分普通。而随着国际油价逐年涨高、飞机的 100-125 个座位经常坐不满,英航和法航渐渐无力承担成本。

另一个问题是噪音。超音速飞机突破音障时的巨大噪声十分扰民,所以美国联邦航空管理局(FAA)在 1973 年就明令禁止民航客机在美国国内以超音速飞行。协和飞机因而只能在水上突破音速,这就进一步限制了它的市场。

在经济压力下,英航和法航于 2003 年让协和飞机退役。此后再也没有其他民航公司试图涉足超音速客机的领域,毕竟这看起来得不偿失。

Baby Boom 的内饰概念图,图片来自:Boom

这次维珍和 Boom 的尝试可能会给现状带来一点改变。Boom 的创始人兼 CEO Blake Scholl 指出,随着科技的进步(新型复合材料的出现、用计算机设计机型更简便、引擎效率更高等等),燃料效率得以大大提高,突破音障时产生的巨响也可以被减轻,这就让超音速客机再次进入民航变得很现实。“飞行时代的黎明都过去 60 年了,我们还在以 60 年代的速度飞行。协和飞机的设计师们在科技不够发达的时代没法提供人们能承受的超音速旅行,但现在我们有这个能力。”

新技术让他们的飞行速度可达 2.2 马赫,超过协和飞机 10%,燃料效率也提高 30%。另外,新飞机的体型更小,只有 45-50 个座位,也比协和飞机更容易填满。

近似商务舱的票价也让 Scholl 满意,“我认识的人宁愿不喝那些免费香槟,也想少飞一半时间到达目的地。它不再是一项奢侈消费了。这是个千亿级的市场,利润可观。”

维珍会在这次合作中提供工程和制造服务,包括试飞,同时也会买下 Boom 的首批十架飞机。Scholl 没透露维珍投入了多少资金,不过指出有多家硅谷的创业投资公司和天使投资人提供了赞助。

Scholl 的最终目标是让所有人都能以 100 美元的票价在五个小时内飞去世界上的任何一个地方。这个愿景是美好的,不过他和其他试图把超音速客机带回天空的人,都不得不先设法说服 FAA 放松管制。


题图来自 Boom

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。