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英特尔成立新的体育部门,先投了一堆科技初创小公司

方园2016-10-30 08:12:07

零件厂商被迫转型,运动科技的领域可能是出路之一。

体育赛场早就不只是运动员本身互相竞技的舞台,近年来,像是鹰眼回放、门线技术、VR 转播这些内容都已经逐渐进入了各种主流赛事,甚至成为不可或缺的一部分。

但这个行业的一大特点在于,它很大程度上还是科技初创公司的热土。无论是可穿戴科技,还是运动数据分析,或者裁判辅助系统,目前为止似乎还没有一家特别显眼的大公司涉足其中。

可能正是看中了这一点,英特尔本周在其举办的第 17 届全球峰会上宣布,新成立一个体育部门,将会在着力于和主流体育联赛合作,利用新技术给球迷提供更好的“沉浸式体验”。而与此同时,英特尔资本最新投资的 12 家科技初创公司当中,也有不少正是专注于运动科技这个领域。

Dysonics 是其中一家提供 3D 听觉技术的初创公司。他们通过内置 8 个麦克风的设备进行 360 度的声音记录,处理后输出到据说可以让声音跟随头部移动的耳机,在 VR 场景中提供更逼真的音效。

另一家获投的巴黎企业 Chronocam 进行的是人眼仿生学的研究。他们着重在模拟人眼对高速移动物体的捕捉,来制造新的视觉传感器,试图复制在足球比赛现场看到进球时那一瞬间的感受。

此外,给职业球队提供各种数据采集分析的 Kinduct 目前也已经有了 20 多家北美职业联赛俱乐部的客户,像是休斯顿火箭和洛杉矶银河这些我们熟悉的名字就位列其中。还有 CubeWorks 公司开发的是可以放置在皮下的微型传感器,用来监测运动过程中球员所受到的压力和移动等数据。

总体来说,英特尔最新的投资当中囊括了图像捕捉、3D 听觉、超高速视频和无线传感器等领域。值得一提的是,前三项还是和目前最火的 VR 转播息息相关,多少可以看出英特尔在这方面的重视和布局。

在此之前,英特尔也有过不少有意思的投资与尝试。智能滑雪板和小轮车、运动眼镜和内衣都是他们和其他公司合作推出的产品。还有去年 NBA 全明星赛上,他们提供的 freeD 赛事直播技术,使得拉文和戈登在扣篮大赛上的对决可以经过 360 度旋转回放。

当时,英特尔的 CEO 科再奇还在赛后特地撰文,标题就是“数字化是体育界百年来最大的改变”。结合英特尔之前的大规模裁员、业务转型的消息来看,这就显得非常合理了。在 PC 市场紧缩的背景下,身为零件厂商的他们不得不去收购更多的技术公司,寻找出路。运动和医疗,或者说 VR 和物联网,是这次 3800 万投资的重点,也是未来的可能性之一。

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