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智能

裁员又转型,苹果放弃了生产汽车的计划

周韶宏2016-10-18 18:17:42

Titan 项目正处在一个极具不确定性的分叉口。

苹果正在重新规划自己的汽车项目,它和两年前的目标完全不一样了。

彭博社援引知情人士的消息,汽车项目 Titan 的团队将要裁掉“数百名”员工,整个项目的方向也不再是自己造一辆货真价实的汽车,而是转向软件和系统的开发。

这些人将被重新分配工作岗位,或者选择自愿离开。接下来这个 1000 多人的团队将重点放在了和汽车厂商合作的车载系统上。另一名知情人士透露,苹果也会为这个新方向继续招募人才,以保持团队人数的稳定。

苹果汽车正处在一个极具不确定性的分叉口。苹果的“高层”已经要求相关负责人在年底前证明自动驾驶系统的可行性方案,以此来决定汽车项目的最终去留和方向。

Titan 项目从 2014 年开始运作,目标是在 2020 年造出苹果设计的自动驾驶汽车并量产。尽管收购了一批公司、从传统车厂挖来了技术人才,但今年以来事情的进展并不顺利。

《纽约时报》上个月的报道说,作为苹果最具野心的计划之一,自动驾驶汽车项目经历了调整,部分业务被撤销、几十名员工被解雇。

曾经负责 MacBook 和 iMac 产品线、2012 年开始逐步淡出苹果管理层的前副总 Bob Mansfield,也在今年 7 月成了汽车项目的总负责人。上一任负责人 Steve Zadesky 被认为过于激进,最终在 6 月份因“个人原因”离职。

转型意味着苹果已经意识到生产汽车是项沉重的负担。苹果一直以来擅长设计制造手机,对供应链的严格把控也让苹果获得了整个手机市场 9 成的利润。但利润率低于 10% 的汽车看起来并不划算。

“一台质量达标的苹果汽车可能会为苹果带来健康的利润,他们不会愿意在质量问题上做妥协。”美国汽车研究中心的分析师 Eric Paul Dennis 说,如果苹果汽车的体验不好,会损害用户对苹果其他产品的看法。

另一家“跨界”做自动驾驶的 Google,最近也遇到了类似的问题。机器人专家、Google 自动驾驶负责人 Chris Urmson 于今年 8 月离职,整个团队进展缓慢,团队的成员表示这“带来了挫折感”。

科技公司还在找自动驾驶商业化的实现路径,在他们明确自己的计划之前,我们是暂时等不到不用学习驾驶的那天了。

题图来自 Mac Rumors

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