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以免费服务为己任的 Google,怎么突然盯上了有钱人的生意?

智能

以免费服务为己任的 Google,怎么突然盯上了有钱人的生意?

张智伟 崔绮雯2016-10-11 07:15:21

定价与 iPhone 相当的新手机 Pixel,代表了 Google 对一个新商业模式的尝试。

“刚开始,我们做了搜索引擎。每个人能找到自己想要的任何东西。”

“现在,现实世界也需要一些帮助——照片、手机、视频、日程、短信、朋友、旅行、预定……有一个属于你的 Google 不是很好么?”

国庆假期的一场发布会上,伴随着柔和的音乐、广告里常见的女声配音,Google 用视频展现了自己对于未来人工智能的想象——Google 助理(Google Assistant)

用户:我家到芝加哥市中心要多久?
Google 助理:根据现在的路况大约 18 分钟。
用户:那儿有什么餐馆?
Google 助理:有以下几个……(列出餐厅)
用户:那在 Quatino 餐厅订张桌子吧。
Google 助理搞定。

毫无疑问,全球最大的人工智能公司 Google,带来了全球最聪明的人工智能助手。

当 Siri 和 Cortana 还在为理解一些最简单的东西而挣扎的时候,Google 助手已经可以听懂“那儿有什么餐馆”。订好以后它会根据路况提醒你几时出发。

这个助手也不像 Siri 一样需要呼出单独界面。在 Allo 中跟朋友文字聊天时,打一个“@Google”就能把它叫出来,推荐正在上映的电影。

手机里几乎任何界面都能呼出这个助手,而且在不同应用里,它会起不同作用。

让全世界都用上了搜索引擎之后,Google 想用人工智能改变人和机器的关系。

不过和免费的搜索引擎、免费的 Gmail……和几乎所有 Google 服务不同,这一次,你不能免费用到 Google 助手。

用它,你得买一台名叫 Pixel 的新手机,它的价格和 iPhone 7 相当。

一台“Google 制造”的手机

Pixel 的外观不算太显眼,细节上看起来很像一部 HTC 手机。

比较特别的是背面 1/3 的区域是一整块玻璃,市面上没有别家有这样的设计。

Pixel 手机背面 | 来自 Android Authority

除此之外,就是无处不在的“G”了。背盖上有个明显的字母“G”;手机正面,原本放在 Android 首屏的 Google 搜索框不见了,也换成了一个明显的字母“G”,放在了左上角。

Google Pixel
Pixel 的三种颜色 | 来自DigitalTrends

这是 Google 反复想要传递给你的信息:这台手机是 Google 做的。

同样的细节还有很多。发布会前,Google 专门为硬件产品开设了主题站点 madeby.google.com。发布会之后,无论在 Pixel 产品首页最显眼的位置,还是 Pixel 投放的广告文案,都少不了“Phone By Google”几个字。

其它硬件倒和其它 Android 手机差不多:

  • 据称目前最好的相机;
  • 摄像头不像 Galaxy S7 或 iPhone 7 那样凸起;
  • 充电 15 分钟,使用 7 小时;
  • 目前高通最高端的 Snapdragon 821 处理器;

你不难看出 Google 对这个手机的期望之高:专门做了个工具一键迁移 iPhone 数据,包括 iMessage 里面的短消息。

价格方面,Google 也跟苹果杠上了。Pixel 容量 32GB 起,售价也和 iPhone 7 一模一样。

Pixel 发布之后,投资机构 A16Z 的合伙人 Ben Evans 在 Twitter 上发布了一个投票:你觉得为什么 Pixel 会存在?

大部分人选择的答案是:给 Nexus 换了个品牌。

Ben Evans 推特截图

Evans 是知名分析师出身,关注他的人对科技圈的事都很熟悉。

在知乎上搜索“Pixel”,也会看到很多类似的观点。

但事情没那么简单。

Pixel 不是新的 Nexus

Nexus 诞生于 2010 年 1 月。第一部 Nexus One 同时打着 Google 和 HTC 的商标。

当时的 Android 还很小众,各家手机厂做的手机系统外观截然不同。HTC 的 Android 手机像它的 Windows Mobile 手机,三星的像它的非智能手机。总之每家公司都更在乎自己的品牌,而不是 Google 怎么想。

一片混乱之中,Nexus 以“Android 参考设计”这样的身份出现。手机厂商设计硬件,Google 控制里面的全部软件。

一年后,诺基亚溃败,Android 成了第一大手机系统。Google 也动起了自己做手机的心思。

2011 年,Google 用 125 亿美元收购了摩托罗拉手机业务,但 2013 年看到 Moto X 以及 Nexus 6 没有什么起色,这家公司又把手机业务甩给了联想。

Nexus 手机发布时间表

  • 2010.1 Nexus One 发布,与 HTC 联合出品,529 美元
  • 2010.12 Nexus S 发布,与三星联合出品,299 美元
  • 2011.10 Galaxy Nexus 发布,与三星联合出品,399 美元
  • 2012.11 Nexus 4 发布,与 LG 联合出品,299 美元
  • 2013.10 Nexus 5 发布,与 LG 联合出品,349 美元
  • 2014.10 Nexus 6 发布,与摩托罗拉联合出品,649 美元
  • 2015.9 Nexus 5X 和 6P 发布,分别由 LG 和华为生产,379 和 499 美元
Nexus 系列手机 | 来自 Pressks

不难看出,除了 2014 年的 Nexus 6 以外,其 Nexus 定价都远低于 iPhone。而且 Google 也没给什么营销投入,没有电视广告也没有户外广告,只是在自己的搜索页面里插一些广告。

但这次,Pixel 手机和 Nexus 的做法完全不同了。

Pixel 是第一台 Google 自主设计的、打着“Google 制造”名号的智能手机。

尽管也跟手机厂商 HTC 合作,但这一次,HTC 的存在更像是富智康。

Google 对 Pixel 的认真从广告里可以看出来。

Pixel 发布短短两天里,Google 就在美国为它投入了 320 万美元电视广告。这笔广告费,已经是三星和苹果在发布新手机两天后投放到电视广告投入费用之和。而在 Nexus 年代,Google 主要是通过自己的搜索引擎来给 Nexus 手机做免费推广。

根据 Google 产品管理部门的副总裁 Mario Queiroz 的说法,这样大规模的营销投入可能只是一个开始。

已经有人在猜,Google 会不会把 Pixel 投放到今年的“超级碗”橄榄球比赛上——这是美国一年中广告最贵的时段,苹果 1984 年那个著名的“老大哥”广告也选在了超级碗播放。

如果说原来的 Nexus 手机是起示范作用,那现在的 Pixel 从设计到生产销售都摆出了要跟手机厂商一起竞争的架势。

Google 为什么要亲自做硬件?

针对这个问题,Google 硬件业务负责人 Rick Osterloh 的回答是:硬件软件一起做,可以让 Google 人工智能发挥出最大潜力。

可疑的是,Google 助理并没有用到什么特殊的元部件。

而且,Google 可以把助理塞进中国以外的每一部 Android 手机,而不用担心厂商拒绝自己。

比如 2011 年,Google 推出社交网络服务 Google+ 之后,很快就塞进了所有中国地区以外的 Android 手机。

这不是因为三星、索尼、HTC 偏爱那个没人爱的服务。而是因为厂商不装 Google+,就什么 Google 服务都不能装,包括 Play 应用商店、Gmail 邮箱等用户必需的服务。

Google 将所有自己应用集合在一套服务之上,厂商要用就得装一堆 Google 指定的应用,否则就什么都不能用——而且用户也不能自己装,除非他们很会折腾手机。

对于智能助理,Google 并没有那么做。相反,Google 明确表示其它 Android 手机只能在 2017 年的某个未知时间点才能用上 Google 助理。

根本动力还是钱。

在中国大陆之外,大约还有 20 亿 Android 用户,比 iPhone 用户总数的 3 倍还多。即便如此,Google 还是没能从中赚到足够多的钱。

控制着三倍于 iPhone 的手机,Google 一年的利润反而不到苹果的三分之一。

其中苹果绝大部分收入来自价格高昂的 iPhone。而 Google 九成收入来自广告,当中大部分和 Android 关系不大。

在 PC 时代,用户上网大多数时候第一件事就是打开搜索页面。

到手机上,情况全变了。想买东西的时候会打开淘宝、京东的应用,想找朋友聊天,就会打开微信。搜索引擎不再重要。

这并非是 Google 一个公司的问题。在国内,搜索引擎百度也面临类似的处境。这两个在 PC 时代诞生的搜索引擎,广告收入的增长速度都在快速下跌。

Google 需要想办法在广告收入增长停止之前,找到新的营收来源。

在做手机这件事上,Google 缺的东西还很多

Google 也许可以做出最好的人工智能产品,但做手机硬件是完全另一个生意。

成立以来,Google 推出了一个又一免费的互联网服务。它们一开始未必完善,但免费、加上不错的点子,很容易争取到用户。上线后,Google 快速改进,服务越来越好。Gmail、地图乃至最开始的搜索都是如此。

所有这些服务都为 Google 提供了更多信息,帮助 Google 了解用户,在其它地方投放更精准广告。

今天 Google 的企业组织结构完全是围绕用户的上网需求建立的。Google 内部的大小团队基本是根据产品来区隔的,Android 系统是一个部门,Gmail 是一个部门,YouTube 是一个部门……每个部门都有自己的目标,但都跟卖手机无关。

Google 以及其母公司 Alphabet 的组织架构

相比之下,手机、尤其是 Pixel 这样和 iPhone 同等价位的硬件产品,需要让人一次花上大几千块。它在发布之初,就需要做到最好的状态,不能发布了之后再换个外壳或者摄像头。

整个苹果的结构都围绕如何做出更好的硬件、然后卖出去。里面的操作系统软件部门、互联网服务的首要目标都是为了帮助卖更多 iPhone 而存在,不是让更多人用服务。

苹果公司组织架构 | 来自 Asymco

Google 不适合硬件的基因已经挺明显,做了六年多 Nexus 手机,只有一款两千元价位的 Nexus 5 卖得不算太惨。

至于别的硬件,从 2012 的高价电视盒子 Nexus Q、2013 年的 Google Glass 到后来收购的智能家居业务 Nest,全都以失败告终。

Google 设计的硬件产品里卖得好的,是只要 35 美元的电视棒 Chromecast,依然是便宜货。

现在打广告、做设计,认真做起了高价手机,Google 能提供最大的卖点还是人工智能和互联网服务。

Pixel在未来几个月独占 Google 助理正是搜索巨头为这款高价手机找到的卖点。

但这就够了么?如果不够,Google 是不是还要限制其它互联网服务在别家 Android 手机上的功能?

三星已经开始担心了,就在 Google 宣布 Pixel 后不久,三星就宣布收购原 Siri 团队做的人工智能助理,要用在自己的所有手机上。

不管以后是不是可以挑战苹果,Pixel 最先威胁的肯定还是三星 Galaxy。

iPhone 有不同的系统,还有 Mac 和手表配合。Galaxy 从产品上和 Pixel 的差别小得多。

如果 Pixel 没有重复 Nexus 的失败,那 Google 这个公司可能会发生自成立以来最大的一次改变。


题图:Google视觉中国

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