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文化

「更新」今年的诺贝尔生理学和医学奖,给了发现细胞自噬的人

Sewell Chan2016-10-04 14:36:01

日本细胞生物学家大隅良典在周一被授予诺贝尔生理学和医学奖。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

由于发现了细胞自我吞噬的机制,日本细胞生物学家大隅良典在周一被授予诺贝尔生理学和医学奖。“自噬”(Autophagy)一词源于希腊语,意思是“自己吃自己”。

自噬是一个很关键的生理过程。在饥饿的时候,细胞会分解蛋白质和一些不重要的自身组织,利用它们来产生能量。细胞还会利用自噬过程来破坏入侵的病毒和细菌,并把它们送去回收。细胞还会利用自噬来去除受损的结构。科学家认为,自噬过程会在罹患癌症、传染病、免疫系统疾病和神经组织退化疾病时出错。自噬过程紊乱也被认为是人衰老的一个原因。

但在大隅良典开始研究烘焙酵母里的自噬过程之前,人们对自噬过程如何发生、涉及到哪些基因以及它在疾病和正常发育过程中所起的作用了解甚少。

为什么他能获得诺贝尔奖?

他研究的生理过程在细胞生存和保持健康的过程中至关重要。他在酵母中发现的自噬基因以及它新陈代谢的路径也被用在了人类等更高级生物体上。而这些基因的变异则会导致疾病。他的工作开辟了一个新领域,并启发了全世界数百名研究人员研究自噬过程,打开了探索新知的新天地。

芝加哥大学病理学部副教授黄胜民(Seungmin Hwang)说:“没有他就没有这个研究领域。”

他是何许人也?

大隅良典 1945 年生于日本福冈,1974 年取得了东京大学的博士学位,在寻找自己道路的过程中,他一开始走了些弯路。他一开始搞的是化学,但后来认为这个领域太成熟了,没有什么机会。

所以他转而研究分子生物学。但他的博士论文很普通,根本找不到工作。他的导师推荐他去纽约的洛克菲勒大学读个博士后,他在那里研究的是老鼠的体外受精。

大隅良典在 2012 年对《细胞生物学学刊》(Journal of Cell Biology)说:“我当时很沮丧。”所以他又转而研究酵母内部基因的复制。这项工作使他得到了东京大学的初级教授职位,在这个职位上,他拿起显微镜、开始观察酵母内部用于分解自身物质的囊状结构——也正是这项研究最终让他在 43 岁的时候取得了周一被诺贝尔奖委员会承认的那些发现。大隅良典后来去了位于日本冈崎的基础生物学研究所(National Institute for Basic Biology),从 2009 年起,他就一直在东京工业大学(Tokyo Institute of Technology)担任教授。

据日本电视台 NHK 说,在得知自己被授予诺贝尔奖之后,他在东京工业大学对记者说:“我只能说,这是个很大的荣誉。我想告诉年轻人,并不是所有人都能在科学界取得成功,但勇于接受挑战很重要。”

他是一个什么样的人?

“他是一个寡言少语的人。”位于达拉斯的德州大学西南医学中心(University of Texas Southwestern Medical Center)负责自噬研究的主任贝丝·莱文(Beth Levine)博士说。不过,他的安静里还有勇敢。

大隅良典对《细胞生物学学刊》说:“不幸的是,现在的年轻科学家都想有一份稳定的工作,至少在日本如此,所以他们害怕冒险。大部分人都决定在最受人欢迎的领域里工作,因为他们觉得这样发论文最容易。”

对于他自己,大隅良典说:“我的竞争力不是很强,所以总是会寻找新的课题去研究,即使它没那么受欢迎也会去做。如果你从那种基础的、新的观察视角开始研究的话,总会有足够多的工作让你去做。”

各方反应

莱文博士说,大隅良典得诺贝尔奖是“必然的”。她说,大隅良典“在自噬领域十分受人敬仰”。

全世界研究自噬的研究人员都为这一荣誉感到高兴。自噬研究者、位于布朗克斯的爱因斯坦医学院(Albert Einstein College of Medicine)衰老研究所联执主任阿娜·玛丽娜·库埃沃(Ana Maria Cuervo)博士说:“这对我们所有人来说都是令人激动的一天,在有关细胞运作的知识以及细胞运作之美方面,他做了我们所能想象到的最优雅的那部分。”

芝加哥大学的癌症研究者凯伊·麦克劳德(Kay F. Macleod)说:“自噬过程本身得到认可,这是超级令人激动的一件事儿。”她说,这件事可能更让人激动的地方在于,大隅良典做的是很基础的研究工作。她说,当大隅良典和他的同事开始的时候,“我怀疑他们根本没想到,这个基础的生理过程在了解疾病机理、寻找潜在疗法方面最终会被证明有着如此重要的作用”。

华盛顿大学圣路易斯分校医学院院长大卫·帕尔玛特(David H. Perlmutter)博士说,大隅良典的工作开启了一个现在已经得到爆炸式发展的领域,它可能带来的结果都是“科幻小说里的东西”。他说,如果自噬系统被破坏的话,就会导致未老先衰,同时带来心血管疾病、骨骼脆弱、葡萄糖不耐受以及认知能力下降等问题。现在,科学家们正在研究用于刺激自噬系统的药物。他说:“如果你吃药来刺激这个系统的话,就会活得更久,还不会得癌症。”

日本首相安倍晋三向大隅良典打电话表示了祝贺,说“您的研究为那些身患重症的人带来了希望”。

和这个奖项擦肩而过的人都有谁?

此前人们猜测,诺贝尔生理学和医学奖会颁给那些在研究让免疫系统攻击癌细胞的新疗法领域做出重大贡献的研究人员。这个名单会很长,其中研究成果较为卓著的人有德州大学安德森肿瘤中心(University of Texas M.D. Anderson Cancer Center)的詹姆斯·阿利森(James P. Allison)、纽约斯隆凯特琳癌症中心(Memorial Sloan Kettering Cancer Center)的克雷格·汤普森(Craig B. Thompson)、达纳法博癌症中心(Dana-Farber Cancer Institute)的戈登·弗里曼(Gordon J. Freeman),以及京都大学的本庶佑(Tasuku Honjo)。另一位经常被提及的诺贝尔奖争夺者是加州大学旧金山分校的杰弗里·布鲁斯通(Jeffrey Bluestone),他研究的是功能紊乱、会攻击正常细胞的免疫系统。

谁赢得了去年的诺贝尔生理学和医学奖?

由于在利用现代实验室技术发现长久潜藏在草药和土壤中的抗寄生虫药方面做出了突出贡献,威廉·坎贝尔(William C. Campbell)、大村智(Satoshi Omura)和屠呦呦被授予了 2015 年的诺贝尔生理学和医学奖。

接下来的几个奖项将在何时揭晓?

还有 5 个诺贝尔单项奖将在未来几天内揭晓:

诺贝尔物理学奖将于周二在瑞典公布。阅读与去年的获奖者梶田隆章(Takaaki Kajita)和亚瑟·麦克唐纳(Arthur B. McDonald)有关的文章。

诺贝尔化学奖将于周三在瑞典公布。阅读与去年的获奖者托马斯·林达尔(Tomas Lindahl)、保罗·莫德里克(Paul L. Modrich)和阿齐兹·桑贾尔(Aziz Sancar)有关的文章。

诺贝尔和平奖将于周五在挪威公布。阅读与去年的获奖者突尼斯全国对话大会(National Dialogue Quartet of Tunisia)有关的文章。

诺贝尔经济科学纪念奖将于周一(10 月 10 日)在瑞典公布。阅读与去年的获奖者安格斯·迪顿(Angus Deaton)有关的文章。

诺贝尔文学奖将于周四(10 月 13 日)在瑞典公布。阅读与去年的获奖者斯维特拉娜·阿列克谢耶维奇(Svetlana Alexievich)有关的文章。

翻译 熊猫译社 葛仲君

题图来源:multivu.com

© 2016 THE NEW YORK TIMES

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