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Uber 在准备货运生意,用无人卡车

徐弢2016-09-29 14:03:38

Uber 一直在想送人之外的生意。

路透社报道称,打车服务 Uber 7 月份收购 Otto 自动驾驶卡车公司之后,有了新计划——明年开始提供货运服务。

一位货运公司高管告诉路透社,Uber 公司已经来谈过运输订单了。

具体使用方式还不清楚。目前,Otto 开发的技术目前只限于高速公路。司机驾驶搭载 Otto 辅助工具的卡车时,可以在高速路段休息。

Uber 和 Otto 团队正在加强地图、导航等技术,说不定将来的用法类似于 Uber。

与此同时,Otto 团队也要扩张,自有卡车团队将从 6 台增加到 15 台,这部分早前主要用于测试性能。在卡车司机方面,据说“上千位”自营运货生意的卡车司机已经找上门想要合作。

Otto 车队的卡车,在沃尔沃卡车上改造

跟 Uber 的无人车相似,Otto 没有造车,而是做了一个辅助驾驶的套件,可以直接用于目前的卡车。

这个辅助驾驶的套件,包括数个传感器和软件算法,他们早前用改造的沃尔沃卡车来测试运货,车上同样配备司机和工程师各一位。

创立于今年 1 月份的 Otto 团队为人关注,主要有两个原因。一方面,Otto 团队内有 Google 无人车的核心团队,例如无人车项目的创始人 Sebastian Thrun;另一方面,Uber 花 6.8 亿美元收购了这家公司

他们的进展还算挺快。今年早些时候,从美国运输部和加州的车管局拿到了汽车运输许可证后,Otto 团队已经开始用自有车辆测试运货收集数据了。他们目前拥有约 100 位员工,大约 20 多位是卡车司机。

Otto 团队看中运货卡车生意,主要还是认为运送效率能得到提升。Otto 创始人 Ron 称,相比花 3 分钟找到一辆 Uber,运货行业的效率要低很多:“在运货行业......黄金标准是,打 5 个小时电话才能找到运货卡车。”

收购 Otto 团队后,Uber 公司将他们的技术一部分用在了无人车上;另外一方面,Uber 也一直在尝试送人之外的生意,外卖、送货,送货卡车只是 Uber 最新一个看起来花比较多钱做的事情。

想用无人卡车送货,Uber 其实是在跟以往卡车中间商竞争。以往,有运货需求的商家联系货运公司后,后者再派车搬运货物,时间成本较高,效率比较低。无人车技术可以帮助 Uber 在送货上减少成本。

但 Otto 无人卡车送货还有比较多的门槛。在技术层面,无人卡车在主要方向上遇到的问题跟无人车相似。需要确保对路况的准确识别,并在有人驾驶的汽车违规时做出恰当的反应。

题图来自:Flickr@Mariano Mantel

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