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文化

考古学一直在搜索柬埔寨,但是什么让他们终于发现了那个神秘的高棉帝国?

Julia Wallace
2016-10-02 08:05:21

在没有激光雷达之前,对柬埔寨地表进行精确的考古地貌调查需要耗费几年甚至几十年的时间。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

柬埔寨暹粒电 - 几十年来,在柬埔寨工作的考古学家目光一直没有离开地面。他们徒步穿越茂密的丛林、稻田、水牛牧场,没入层层翠绿之中,身陷雨季泥泞的泥土里。

他们投入了全部的工作时间,试图找到地表的某个土墩或洼地,能让他们绘制出吴哥哪怕一丁点区域。吴哥是高棉帝国核心地带的城市中心。大约在公元 802 年到 1431 年间,高棉帝国统治着现今柬埔寨、泰国、越南及老挝的广大地区。如今,除了遍布各地的一座座不朽的石头寺庙,比如著名的吴哥窟,以及据推测围绕早已被丛林吞噬的寺庙呈扇形铺开的大片定居点,人们很难找到帝国存在的其他重要证据。

一位妇女正在柬埔寨吴哥区废墟旁工作。图片版权:Billy H.C. Kwok /《纽约时报》

然而今年早些时候,考古学家肖恩·麦基(Shaun Mackey)和孔·丽丝迈(Kong Leaksmy)配上了一台便携式 GPS 设备,其中含有该地区的航空调查数据。这改变了研究吴哥的方式。这台设备可以直接将他们引领到散落着土块、布满拖拉机印痕的考古现场。一眼看上去,这里就像是一块普普通通的泥土地。但航空数据却将其识别为了可能的遗址,一个可能被今天柬埔寨人的祖先改变了地貌、建造过房屋的土堤。

几乎是刚一踏进这块土堤,紧盯着地面的麦基就扑向了一块灰绿色陶器碎片。很快,考古队就发现了一小批陶瓷碎片,并开始做大量笔记。

建于 12 世纪末的塔普伦寺的空中激光雷达图像。图片版权:达米安·伊万斯 /《考古学杂志》

他说:“这儿看起来不像寺庙什么的吸引人。但对于考古学家来说,这些碎片代表着这里曾有文化活动,发现它真的让人觉得十分有趣。”麦基和丽丝迈都是学者协会柬埔寨考古激光雷达探测计划(Cambodian Archaeological Lidar Initiative,简称 CALI)中的一员。该协会旨在利用激光雷达技术进行柬埔寨考古工作。他们通过安装在直升机上的激光发射器向地面发射超快脉冲,然后从脉冲反射的方式观察地面是否存在细微的层次变化。利用这一技术可以指出过去的文明可能在哪些地方进行过环境改造,即使遗迹已经被掩埋在浓密的植被或其他障碍物之下也没关系。麦基语调柔和,头戴软呢帽,在这里从事实地勘探已有 14 年,经验十分丰富。他指出,在没有激光雷达之前,对柬埔寨地表进行精确的考古地貌调查需要耗费几年甚至几十年的时间。

空中激光雷达图像显示出了崩密列寺庙周边一个定居点的轮廓。图片版权:达米安·伊万斯 /《考古学杂志》

麦基说:“每个人都在满是荆棘的竹林,或茂密的矮丛林和灌木丛中几小时几小时地工作,每次都弄得浑身是伤,就希望能找到点什么。”

2015 年三四月份,CALI 的直升机历时 86 小时,扫描了 1910 平方公里的土地。出发前还有佛教僧侣为激光雷达器祈福。飞行期间,系统基于约 400 亿次的个别测量生成了一系列数据。现在这些数据正在进行核实,并逐步公之于众。

佛教僧侣在一架直升机旁准备祈福仪式。这架直升机上携带有激光雷达设备,为研究者绘制出了一幅古代吴哥帝国的鸟瞰图。图片版权:达米安·伊万斯 /法国巴黎亚洲研究所,经由美联社提供

协会负责人、考古学家达米安·伊万斯(Damian Evans)说:“我们在技术方面遇到了障碍,直到最近引入了激光雷达技术才得以解决。地表植被掩盖了吴哥的这些区域以及其他的遗址遗迹,而激光雷达让我们可以穿透植被,看到下面的东西。”

帝国的秘密

伊万斯博士表示,这些结果让我们可以对高棉帝国鼎盛时期的面貌进行前所未有的全新解读。激光雷达生成的地图揭示了错综复杂的城市景观,其规模跨越现今柬埔寨多个省份。此外,地图中还呈现出柬埔寨人曾经用来控制水流的复杂精妙的运河、土方工程和水坝网络。

他说:“这真的很令人惊奇。寺庙越大,周边的城市基础设施规模可能就更大。所以它们一直都在,从这种意义上来说,我们假定它们肯定在那儿。但是,当然了,要想知道其中具体细节、它如何运作、如何发挥职能、如何演进,以及了解这些地方的地理形态,就完全是另一回事了。”

考古队现在正利用地图、更有针对性地前往可能遗址,对激光雷达数据展开“地面实况调查”,确保其准确性,并确定在哪些地点进行挖掘可能更有成果。最近一次任务中,麦基曾乘坐丽丝迈驾驶的皮卡在一条新铺的道路上疾驰。

高棉帝国的巨大石碑历经数百年依然屹立不倒,催生出年均 6000 万美元的旅游产业。石碑上,被奉为神明的历届国王如何建设国家的信息被保留了下来。然而吴哥人日常生活中用木头、泥巴、茅草和砖瓦搭建制造的东西,却早已在炎热潮湿的气候条件下腐朽了。那些建造寺庙、为统治者服务的人,他们的生活我们几乎一无所知——他们是谁?他们过得怎样?他们有着什么样信仰呢?

澳大利亚墨尔本莫纳什大学的荣誉教授大卫·钱德勒(David Chandler)和柬埔寨一位重要的历史学家表示,新的激光雷达数据非常鼓舞人心,因为这些数据所展现的高棉帝国时代人民日常生活的信息,比以往的发现都要丰富。

历史学家估计,吴哥地区曾经有人定居。“这些寺庙当然不是自己建起来的,”钱德勒教授说道。通过一名访问吴哥的中国外交家留下的铭文和标记,以及一些其他的线索,他们还掌握了一些关于这一地区人口的信息。钱德勒教授将这一过程与了解美国历史的过程作了对比,因为对美国历史的理解就是从很少一部分讣告和独立日的演讲当中获得的。

但通过激光雷达技术显示的地图,这些毕生致力于还原吴哥历史的研究者终于首次看到了错综复杂的房屋网络、阡陌纵横、河道桥梁,甚至还有泥砖结构的宫殿。

“人们想象这是一个城市,但因为不知道是什么样子的,所以不知道该如何去想象,但现在他们知道了,”钱德勒教授说道。

高棉帝国的城市中心吴哥地区的一个和尚。高棉就是今天的柬埔寨。图片版权:Billy H.C. Kwok/《纽约时报》

“从今以后吴哥研究要解决的问题就是:谁建造了这些寺庙,而不是为谁而建造了这些寺庙,目的是要还原城市中的普通人,”他继续说道。

在这个大吴哥项目Greater Angkor Project)中,一支来自澳大利亚悉尼大学的团队从 2010 年就开始对古代的许多山丘进行了辨认和挖掘,这些山丘被认为是吴哥窟建筑群中的房屋。团队刚开始进行研究时,仅仅是确认这些山丘的位置就花费了数月的时间。但在 2012 年收到最早的一批激光雷达数据之后,他们立刻意识到,这些突起的山丘呈现出紧密的网状格局,意味着当时的房屋和现代城市一样,是顺着街道的方向排列的。

“激光雷达技术让一切焕然一新,振奋人心。”参与此项目的柬埔寨考古学家亨·皮帕(Heng Phipal)说道。

挖掘普通人的生活

从此以后,项目成员运用激光雷达技术来为更深层的挖掘进行定位,挖掘建造寺庙用的砂岩——城市的居民很可能回收了这些石头来铺房屋的地板。他们还分析了吴哥窟遗址上的一个垃圾堆,里面有很多烧焦了的食物遗迹和陶器的碎片。他们首次找到了关于吴哥人饮食(稻米和柚子)以及烹饪食物方式(将陶土罐子放在火上加热)的证据。他们还发现,网状的房屋排列模式仅仅是更广阔城市群中的一部分,这挑战了传统上认为这些寺庙城市互不相连、各自为政的认识。

亨·皮帕说:“从前的地图只能让我们看到不同的寺庙——他们看起来像是不同的建筑群,而且这些寺庙周围的房屋都相对集中。但是通过激光雷达技术我们发现,事实并非如此。我们现在知道,这些区域都曾有人居住,城市规模比我们想象的要更大。”

看到城市真正的规模之后,科学家们在其他地区也有新的发现。激光雷达技术帮助科学家发现了巨大的采石场,而建造寺庙的所用的砂岩就来自这个采石场;它还证明,吴哥窟和其他几个寺庙附近神秘的螺旋可能是出于审美或是宗教目的而建造的。

柬埔寨暹粒省的一条河。在激光雷达技术出现之前,对柬埔寨地形上的考古学特点进行一次精确的地面测量需要数年甚至数十年的时间。图片版权:Billy H.C. Kwok/《纽约时报》

一座名为圣剑寺(Preah Khan of Kompong Svay)的寺庙虽然位置偏远但规模巨大,曾经的高棉国王哈雅瓦尔曼七世(Jayavarman VII)曾把这里用作抵抗东部侵略者的军队驻地。在十余年的研究中,学者们一直在试图确认地面以下的构造,但收获甚微。他们最终得出的结论是,曾经并没有大量人口定居在此处。但激光雷达数据显示,此处的城市曾经人口稠密,并且也存在吴哥窟附近的螺旋结构。这一发现能够帮助考古学家们确定从前未曾涉足的挖掘地点。

在其他案例中,激光雷达技术未能探测到的东西也同样具有启示意义。在位于泰国边境的卜迭色玛寺(Banteay Chhmar)中,考古学家也很努力地找到了曾有人再次定居的证据。激光雷达数据证实了这一点。

最关键的是,利用激光雷达技术发现的数据可能会改写长期以来关于吴哥没落的假说。根据寺庙内石刻的记号,学者们一直相信吴哥的首都在 1431 年被泰国军队攻陷之后,帝国就此没落,城市的人民迁移到了靠近柬埔寨现在的首都金边的地方。

但当对这些地区进行扫描之后,并没有显示出难民流入的迹象。这意味着公元 1431 年可能有过一次政治派别的分裂,这次分裂让皇室成员迁移到了离金边更近的地方,大部分人居住在吴哥附近,但逐渐迁到了别的地方。

随着研究的进行,这一发现逐渐浮出水面。比如在 305 号遗址,麦基和孔·丽斯迈就发现了水罐的碎片,这表明此地区曾有定居此处,他们还发现了 15 世纪中国的青花瓷商品的碎片。

“这可以进一步证明吴哥并不是被遗弃的,”麦基说道。

“当神话变成如此确凿的历史,考古学便成为了一种挑战文献资料的方式。而且历史通常是由掌权阶层书写的,他们只允许保留自己的事迹,但物质是不灭的,”他说道。

柬埔寨吴哥窟寺庙群。利用激光技术进行的航空测量帮助考古学家发掘出了古寺庙和周围生命迹象的新证据。图片版权:Billy H.C. Kwok/《纽约时报》

对于刚刚大学毕业的孔·丽斯迈来说,理解这一点就更容易了。她的论文关于一座名为女王宫(Banteay Sra)的小型寺庙,她在论文中就用了激光雷达数据。

“我能看到许许多多用肉眼无法看到的东西,太神奇了,”她在说到这种新工具时惊叹道。

翻译 熊猫译社 陈晓斐 孙一

题图来自 telegraphholiday-asia.tk

© 2016 THE NEW YORK TIMES

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