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商业

先完成一个小目标,比如无人驾驶购物车

杨琳2016-09-14 14:50:06

但沃尔玛想要通过它实现的可不只是跟着顾客到处跑而已。

6 月份传出沃尔玛正在研究机器人的消息时,外界还都不太相信,没想到这件事转眼就被证实了。但是和你想象的大概还是不太一样。

上周,美国专利和商标局正式批准了沃尔玛此前递交的一个专利申请。沃尔玛发明的是一种基于迷你机器人的控制系统,最直接的功能是实现购物车的自动驾驶(self-driving)。这种新款购物车将被安装上一种叫做“电动运输单元”(motorized transport units)的可拆卸马达,它配备有传感器和摄像机,并通过无线网络与中央计算机相连。

这种马达可以保证购物车的自主行驶。当顾客需要召唤它时,只需要通过手机 app (或店内的其他通讯设备)输出指令,它就会自己来找你。在停车场或超市门口整理购物车的工作也不再需要员工去完成,通过系统操作,购物车就可以安全、有效地自行开回存放处。

底部的就是可拆卸的电动运输单元 | 来自 BI

“沃尔玛有能力使用新技术去改变零售的方式,以更好地服务顾客。”沃尔玛发言人 Lorenzo Lopez 表示。

但是沃尔玛想要通过这个购物车达成的目的,远不只是它能跟着顾客跑而已。

比如,它其实也具备搬运货箱的潜能;摄像头也支持巡视,检索和检查库存;清理垃圾也没问题;甚至经过改进,也可以与顾客沟通,基本可以替代很多员工的工作。

这很可能意味着可以实现更高的效率,从而降低成本,可别忘了,沃尔玛最厉害的地方在于供应链效率。

但在电商的冲击下,沃尔玛正在遭受有史以来最大的挑战。沃尔玛美国总部刚刚宣布裁员 7000 人,此前更是关闭了全球 269 家门店。再加上最近几年的销售放缓,公司不久前表示,考虑到汇率因素,今年的全球销售将没有变化(unchanged),但由于较高的员工工资和技术运营的支出,预计利润会下滑 12%。

虽然业绩并不景气,但按照福布斯对收入、利润、资产和市值等因素的综合排名,截至 2016 年 5 月,沃尔玛仍旧是世界上最大的零售商,然而,它也正在被像亚马逊这样的强劲对手迎头赶上——沃尔玛的年收入是亚马逊的 5 倍,但市值和涨幅却都赶不上后者

亚马逊更厉害的则在于技术。目前,亚马逊使用着大约 3 万台仓库机器人,来节省时间和经济成本,它们的主要工作也是帮助送取在线货物和跟踪库存。

沃尔玛表示,它正在大力投资技术,以便和在线零售商更好地竞争。它已经开发出了一种方法,让那些到店购买的顾客可以通过手机支付,跳过收银台的排队环节;同时也建立了自己的网上商店,还在一些城市与 Uber 和 Lyft 合作送货;还正在试验用无人机进行送货,这样可以更好地跟踪配送中心的库存。

沃尔玛目前还没有透露打算何时启用这个无人驾驶购物车系统,但从一系列的频繁动作中已经能看到沃尔玛面临的压力。

题图来自 dailydot

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