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Uber 做无人驾驶,为什么要跑去做钢铁出名的匹兹堡?

Cecilia Kan2016-09-12 17:20:38

为了吸引 Uber 进来,匹兹堡用了一种类似“放任自流”的处理方式。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

从现在开始,Uber 随时可能在匹兹堡推出一支自动驾驶的队伍。在这座从前号称世界第一的钢铁重镇,乘客们可以叫一辆自动驾驶的汽车了。

在全世界的关注下,这座拥有 30.6 万人口的城市为 Uber 前所未有的测试都做了哪些准备呢?答案是,并没做太多准备。

公共事业服务部门并没有对这项技术做出声明或是论证。除了市长和警方一名官员,其他城市高层官员也没有近距离看到过真实开动的 Uber 自动驾驶汽车。火警与紧急服务部门对 Uber 无人驾车车辆将在何处行驶也并不知情。

这种“放任自流”的处理方式,让匹兹堡这座城市成为了硅谷大胆尝试的理想试验田。这一做法也招来了批评的声音,认为匹兹堡不应让步、向 Uber 敞开大门,允许这样一项并不成熟的技术做试验,况且 Uber 一贯有易与政府和监管部门抵触的名声。

“我们不应该对 Uber 和其他类似公司施加各种规范和管制。”匹兹堡市市长比尔·佩德托(Bill Peduto)说道。他表示,Uber 计划在乘客试验中启用 100 辆经过改装的 SUV,但每辆车都会有人来进行监控。“你既可以繁文缛节,也能红毯相迎,如果你想打造 21 世纪的科技实验田,那就红毯相迎吧。”

市长的这些颂言突出了摆脱城市锈带地区(指美国等已陷入经济困境的老工业区,译注)、并将其转化为科技中心应做的努力,最重要的是,它让科技公司获得了许多控制力。这一方式被称作是绿灯管理,是匹兹堡市和宾州近年来形成的一种管理方式。

当 Uber 公司想要扩展其无人驾驶车辆的试验范围时,匹兹堡助 Uber 一臂之力,在城市的河边租给了 Uber 很大一片地作为试验路段。宾州监管机构在 2014 年曾试图禁止拼车服务。但匹兹堡的市长和宾州州长都压制了相关的限制。要是当时没有这么一出,匹兹堡的政客们也就不会参与到类似事情里了。

市长比尔·佩德托与 Uber 公司达成合作,允许 Uber 在匹兹堡的街道上试验其无人驾驶车辆。“你既可以繁文缛节,也可以红毯相迎。”他说道。图片版权:Jeff Swensen/《纽约时报》

这一试验带来了诸多好处,让匹兹堡和宾夕法尼亚州站在了无人车运动的最前沿。这一技术已经横扫了诸多技术公司,其中包括许多汽车制造商、Google 还有中国的百度。匹兹堡吸引了众多科技企业家,许多科学家和工程师也来到了近十年内新成立的研究中心,这些研究中心大多都属于苹果、Google、英特尔和 Uber 等公司。

匹兹堡的这一举动也招致了一些批评的声音,有人认为匹兹堡赋予了这些技术公司过多的权力,而这些公司完全是为了尝试创新。一些匹兹堡人对于 Uber 的无人驾驶车辆非常不满,抱怨自己被卷入了一场可能存在安全隐患的实验。

“感觉我们是被这座城市强迫成为了试验的一部分,”刚刚大学毕业在匹兹堡南区一家咖啡厅工作的蒙塔纳·米科尼埃克(Montana Michniak)说道。

匹兹堡推出 Uber 无人驾驶车队的方式受到了其他技术公司和汽车制造商的关注,这些公司在加州和密歇根也开展了自己的无人驾驶试验项目(不过据说苹果公司因重新考量发展策略而裁掉了无人驾驶汽车项目中的几十名员工)。美国其他并未参与其中的城市也正在观望,看匹兹堡能否成为自己踏入新技术领域的蓝本。

“这是匹兹堡第一位能够理解其中含义的市长,而这也正是匹兹堡成为锈带城市复兴最好例证的原因,”多伦多大学城市研究教授理查德·弗洛里达(Richard Florida)说道,他曾在匹兹堡卡内基梅隆大学任教。他对 Uber “能拿到这么大面积的地盘感到非常惊讶”。

佩德托称,Uber 公司在匹兹堡并没有过多的权力,还表示这个试验很安全,因为 Uber 试验车中会有监管人员。市长同样关注着一个更大的安全目标。

“科技无法保证百分百成功,也没有一种技术能够保证不出现任何事故, 但全世界每天都有 3287 个人死于与汽车相关的事故,应该有更好的方法来解决这个问题,”他说道。

当 Uber 公司想要扩展其无人驾驶车辆的试验范围时,匹兹堡助 Uber 一臂之力,在城市的河边租给了 Uber 很大一片地作为试验路段。图片版权:Jeff Swensen/《纽约时报》

在一份声明中,Uber 公司对匹兹堡表示:“如果没有城市领导的支持,我们的工作就难以实现。”

受到卡内基梅隆大学的工程人才吸引,Uber 在 2015 年年初来到了匹兹堡。卡内基梅隆大学 30 年前成立了一个机器人科学系,当时无人驾驶似乎还只是个幻想,但在机动车的自动导航系统中,机器人技术起到了非常关键的作用。

在最近的十年中,卡内基梅隆大学的计算机科学专家们不仅仅吸引了 Uber,通用汽车公司、Google 和英特尔等企业也扎根在了这所大学。Google 和 Uber 之后创立了研究中心,聘请了卡内基梅隆大学的几十位教授和研究生。

据佩德托称,如今 Uber 在匹兹堡工业带地区的研究中心共有 500 名员工,致力于无人驾驶汽车的研究。佩德托说,Uber 这个高级科技研究中心工作人员的数量在近年内将会增加至 1000 人,它还计划在十年内,将投资从数亿美元增加到 10 亿美元。

宾夕法尼亚州在无人驾驶车辆试验上具有法律方面的优势。具体来讲,宾州的交通规则并没有明文禁止无人驾驶车辆,只要在必要的时候有人来操作就并不违法。

宾州交通部官员表示,他们将这种对无人驾驶技术保持沉默的态度解读成默许。宾州的一些官员表示,他们相信无人驾驶车辆会比真人驾驶车辆更加安全,并能够帮助避免交通事故带来的伤亡。

“如果我们没有发展这项技术,那么就是政府的失职,”宾州交通部的政策主任罗杰·科恩(Roger Cohen)说道。

在匹兹堡,佩德托与 Uber 公司建立了密切的联系。2015 年年初佩德托第一次会见 Uber 首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)时,卡兰尼克说他注意到了佩德托和其他官员 2014 年为抵制公用事业委员禁止 Uber 和 Lyft 等拼车服务所做的努力。卡兰尼克还详述了 Uber 无人驾驶车辆的计划。

佩德托说:“特拉维斯的愿景是在未来十年内形成无人驾驶产业,我们在某种程度上都有这种造福社会的愿景。”

数周之后,在全国城市联盟的一次会议中,佩德托向总统奥巴马要求支持无人驾驶技术,并表达了匹兹堡支持无人驾驶试验的意愿。

自此,匹兹堡向 Uber 的计划表示了充分的友好,去年,Uber 还与匹兹堡警方合作,计划在城市热闹的南区专为醉酒无法驾车回家的人设置一个打车亭。去年,匹兹堡国际机场还为 Uber 和 Lyft 设置了乘客候车区。

Uber 在匹兹堡的无人驾驶计划几乎是首屈一指的。带有 Uber 标识的无人驾驶车辆已经在城市中行驶数月,一部分原因是要让公众习惯这种景象。这些无人驾驶车辆通过车顶的摄像头和全球导航系统收集几乎每条街道的植物、树木、人行横道以及交通标识信息。

带有 Uber 标识的无人驾驶车辆已经在匹兹堡行驶数月,一部分原因是要让公众习惯这种景象。图片版权:Jeff Swensen/《纽约时报》

“在实际试验的过程当中并没有太多的配合,”匹兹堡警察局助理主任斯科特·舒伯特(Scott Schubert)表示,去年六月他在签署保密协议的情况下驾驶过一辆 Uber 无人驾驶汽车。

上月,Uber 官方宣布无人驾驶车队将在匹兹堡试行。Uber 公司在几天之前将这一消息告知了佩德托,佩德托向卡兰尼克发了祝贺短信。Uber 公司当时在匹兹堡的主管还邀请市长做匹兹堡第一位无人驾驶汽车的乘客。

在坐无人车两英里回到家以后,佩德托在推特上发文,说他在那一天结束时成为了世界上第一个坐上无人驾驶 Uber 车的市长。

“能够受到世界上最大私人企业首席执行官的青睐,我感到很幸运,”佩德托说道。

翻译 熊猫译社 孙一

题图来自 www.motorauthority.com

© 2016 THE NEW YORK TIMES

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